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5 coisas que vimos nos treinos de sexta-feira para o Grande Prêmio da Austrália

A Ferrari superou os favoritos do pré-fim de semana Red Bull no primeiro dia de treinos para o Grande Prêmio da Austrália. Mas um mergulho nos dados sugere que não há nada a escolher entre as duas equipes que dominaram a campanha até agora. Aqui estão cinco coisas que aprendemos em um renovado Albert Park em Melbourne.

1. Ferrari estabeleceu ritmo impressionante

Falando antes do fim de semana, Charles Leclerc e Carlos Sainz, da Ferrari, disseram que, embora esperassem estar na mistura, sentiram que as modificações na pista - que viram uma chicane removida, ajustes em cinco curvas e um recapeamento completo - não serviriam seu carro.


Na sexta-feira, provou ser o caso que a nova seção de alta velocidade das curvas 6 até as novas curvas 9 e 10 é seu ponto fraco contra a Red Bull, com os carros vermelhos mais lentos nas retas e curvas rápidas que a Red Bull.


No entanto, eles são mais rápidos nas curvas lentas e médias – e isso os coloca uma fração à frente tanto na classificação quanto no ritmo de corrida, de acordo com nossos dados.


Há trabalho a fazer, no entanto, com os dois pilotos buscando mais conforto no carro, Sainz admitindo que estão sofrendo com o problema. E para a classificação, ele disse que muito dependerá de como todos tiram o melhor proveito do pneu macio, com Ferrari e Red Bull indo mais rápido na segunda – e até na terceira – corrida no C5 com voltas de resfriamento no meio.


2. Red Bull perseguindo o equilíbrio

A Red Bull não ficará muito desapontada com o mergulho de dados de sexta-feira à noite. Os quatro vezes campeões mundiais foram superados pela Ferrari nas tabelas de tempos, mas quando os tempos são reavaliados para combustível, eles sabem que estão certos na caçada.


Max Verstappen teria igualado o tempo de Leclerc se ele tivesse reunido todos os seus melhores mini setores de acordo com nossos dados, mas o holandês encontrou tráfego em uma de suas corridas de pneus macios e depois cometeu um erro na penúltima curva em outra.


O atual campeão mundial também ficou satisfeito com a sensação do carro nas corridas de combustível mais altas, o RB18 apenas 0,01s atrás da Ferrari em nosso ranking de simulação de corrida.


Seu companheiro de equipe Sergio Perez estava mais frustrado, insinuando que o carro se sentiu melhor no TL1 do que no TL2, pois eles seguiram na direção errada com a configuração – mas ele permaneceu otimista de que sua equipe pode encontrar “alguns décimos” que ele acha que virariam o fim de semana a seu favor.


3. McLaren mais rápido do que o previsto

Desde sua experiência miserável com o eixo dianteiro no Bahrein, a McLaren deu passos à frente e, embora sejam pequenos, melhorias adicionais no entendimento de seu pacote os levaram à disputa não apenas pelo Q3, mas também pela luta por pontos no domingo.


Isso é uma boa notícia para os fãs locais, que sonham com um grande resultado para seu herói Daniel Ricciardo. Ele foi tímido sobre suas expectativas para este fim de semana, apesar dos carros laranja mostrarem uma mudança de ritmo que poucos esperavam. Ao longo de uma volta, eles parecem ter o sexto carro mais rápido, mas se Lando Norris tivesse ligado todos os seus melhores setores, ele teria sido o sexto mais rápido de todos.


O ritmo de corrida é menos impressionante, com a McLaren sendo a segunda mais lenta nas retas, mas ambos os pilotos estão se sentindo razoavelmente confiantes com o carro – e há a ressalva de que a equipe britânica raramente mostra suas verdadeiras cores em uma sexta-feira.


4. Alpine rápido no setor médio rápido

As dificuldades da pré-temporada do Barcelona parecem um mundo distante para a Alpine agora. A equipe de Enstone marcou 16 pontos nas duas primeiras rodadas para colocá-los em quarto lugar na classificação dos construtores.


E esse ritmo encorajador continuou em Melbourne, com os carros azul e rosa – voltando à sua pintura permanente invertida pelo resto da temporada – particularmente rápidos nas retas, o que explica por que eles eram tão potentes no novo setor intermediário de alta velocidade.


Na qualificação, a Alpine ficou em terceiro na hierarquia, 0,69s atrás da Ferrari e da Red Bull, mas um quarto de segundo à frente da Mercedes. Nossos dados de volta ideais, que compilam os melhores mini setores de um piloto, mostram que Fernando Alonso tirou praticamente tudo do carro – 0,004s do seu melhor – com o companheiro de equipe Esteban Ocon deixando apenas 0,043s na tabela. Pode haver mais por vir também, com o diretor esportivo Alan Permane dizendo que eles têm trabalho a fazer para extrair o máximo do pneu macio na primeira volta cronometrada na qualificação.


O ritmo da corrida parece menos bom, pois eles caem para o quinto lugar. Isso está de acordo com a avaliação de Alonso de que eles têm alguns problemas de equilíbrio para resolver com combustível mais alto.


5. Mercedes sofrendo mais uma vez

O doloroso início da campanha de 2022 da Mercedes parece continuar em Melbourne, com os atuais campeões mundiais quase um segundo abaixo do ritmo com pouco combustível, enquanto lutam em alta velocidade.


Seu ritmo de corrida é marginalmente melhor, já que eles ultrapassam a Alpine em terceiro, mas ainda são 0,8s por volta mais lentos que Ferrari e Red Bull, o que significa que desafiar o pódio parece ser um passo longe demais.


Lewis Hamilton estava pessimista após os treinos, o britânico dizendo que “nada que você muda no carro faz diferença no momento”, enquanto seu companheiro de equipe George Russell admitiu que está sofrendo o “mais grave” problema que já experimentou.


Sem atualizações neste fim de semana, talvez não seja surpresa que a Mercedes não esteja mais perto da frente do pelotão - mas eles mostraram uma resiliência impressionante na adversidade até agora nesta temporada, e há pouco a sugerir que não continue aqui.

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