• Redação

5 fatos para ficarmos de olhos nas "500"

De volta para casa Novamente, finalmente.


Após dois anos de restrições de presença relacionadas à pandemia para as 500 Milhas de Indianápolis apresentadas pela Gainbridge, o Indianapolis Motor Speedway deve sediar o “O Maior Espetáculo das Corridas” sem limites no domingo.


Esta será a primeira vez que Roger Penske verá uma multidão estimada em mais de 300.000 pessoas desde que comprou a Racing Capital of the World e a NTT INDYCAR SERIES em janeiro de 2020. A Penske também possui três carros competindo na corrida de 500 milhas de domingo em uma oferta para vencer pela 19ª vez recorde.


O campo de 33 carros está repleto de histórias intrigantes, com oito ex-vencedores, sete novatos, o primeiro piloto dinamarquês e 15 nacionalidades representadas no campo mais rápido de todos os tempos na IMS. E todos os olhos estarão voltados para o atual campeão Helio Castroneves em sua primeira tentativa de uma quinta vitória recorde das “500”.


O hexacampeão da NTT INDYCAR SERIES, Scott Dixon, liderará o campo até a bandeira verde pela quinta vez em sua carreira. O piloto da Chip Ganassi Racing se classificou na pole mais vezes do que todos, exceto um piloto na história do evento - Rick Mears venceu seis - e Dixon venceu dessa posição inicial em 2008.


No fim de semana passado, Dixon registrou a corrida de qualificação de quatro voltas mais rápida de todos os tempos para um vencedor da pole com uma velocidade média de 234,046 mph. O recorde anterior era de 233,718 mph estabelecido por Scott Brayton em 1996. Arie Luyendyk estabeleceu o recorde de velocidade de todos os tempos em 1996, mas sua corrida veio no segundo dia de qualificação e não foi elegível para a pole.


A ESPN e a TV Cultura transmitirão as “500” pela segunda vez a partir das 12h (horário de Brasília), com a bandeira verde para a largada aproximadamente às 12h45


Aqui estão cinco coisas a serem observadas:


Dixon, companheiros de equipe Ganassi lideram o caminho

A velocidade que define este Indianapolis 500 começa com Dixon, mas a organização de Chip Ganassi sediada em Indianápolis tem uma série de hot rods na parte da frente do campo.


Dixon (No. 9 PNC Bank Honda) e vice-campeão do ano passado, Alex Palou (No. 10 NTT DATA Honda) conquistou a primeira largada de 1-2 para Chip Ganassi Racing desde 2008, quando Dan Wheldon se classificou em segundo ao lado de Dixon. A corrida de quatro voltas de Dixon de 234,046 mph foi a segunda média mais rápida na história dos “500”, atrás apenas dos 236,986 de Luyendyk no segundo dia de qualificação em 1996.


Enquanto Dixon e Palou carregam as bandeiras mais rápidas da CGR, todas as cinco Hondas da equipe se classificaram no Top 12. Marcus Ericsson (Nº 8 Huski Chocolate Honda) alinhará diretamente atrás de Palou na quinta posição inicial, enquanto o vencedor da Indy de 2013 Tony Kanaan (Nº 1 The American Legion Honda) larga em sexto e o novato Jimmie Johnson (Nº 48 Carvana Honda) 12º.


“Bomba você pelo menos esta semana”, disse Dixon sobre os esforços de qualificação do CGR. “Espero que estejamos tão felizes (domingo) também, e um de nós tenha a sorte de estar bebendo leite. Então esse é um trabalho bem feito.”


Dixon conquistou poles pela equipe em 2008, 2015, 2017, 2021 e 2022. Luyendyk conquistou a primeira pole da CGR, em 1993, e Bruno Junqueira conquistou a pole pela equipe em 2002.


Disse Dixon: “Uma pole é fantástica e é um privilégio, mas todo mundo quer ganhar, cara”.


Ganassi está buscando sua primeira vitória “500” desde Dario Franchitti em 2012. Ganassi foi dono de equipe de carros vencedores da Indy cinco vezes, a primeira em parceria com Patrick Racing em 1989, quando Emerson Fittipaldi venceu.


Dixon tem a chance de quebrar um dos recordes mais antigos da história das “500”. Ele liderou 570 voltas e precisa liderar mais 75 para quebrar a marca de 644 de Al Unser. Unser liderou sua última volta na Indy em 1993.


Dixon liderou mais voltas do que qualquer outro piloto neste ano. Tony Kanaan (346) e Helio Castroneves (325) são os únicos outros pilotos que lideraram mais de 200 voltas neste evento. Vinte e dois pilotos neste campo lideraram pelo menos uma volta em corridas anteriores.


Será que a quinta vitória vem

Demorou 61 anos para um piloto ganhar as “500” pela quarta vez, e a vitória de AJ Foyt em 1977 foi comemorada com uma volta na pista com Tony Hulman, proprietário da IMS desde 1945.


Dez anos depois, Al Unser venceu pela quarta vez, em 1987, e quatro anos depois, Mears venceu sua quarta. Então, o clube de maior prestígio na história das “500” esperou 30 anos pelo seu mais novo membro. Bem-vindo, Castroneves.


Castroneves (Nº 06 AutoNation/SiriusXM Honda da Meyer Shank Racing) entra nesta corrida com a primeira chance para a quinta vitória de um piloto desde a última corrida de Unser em 1993. Curiosamente, Foyt, Unser e Mears estavam todos buscando um quinto lugar na corrida de 1992 . Unser chegou mais perto, terminando em terceiro. A melhor chance de Foyt de uma quinta vitória veio em 1979, quando terminou em segundo lugar atrás de Mears.


Os quatro vezes vencedores se reuniram no verão passado para filmar um documentário, “Pennzoil apresenta o clube”, que foi ao ar em 14 de maio na NBC. Mears disse brincando que Castroneves perderá sua filiação se vencer novamente.


Se Castroneves vencer no domingo na 27ª posição inicial, ele receberá um bônus da BorgWarner de $ 400.000. O prêmio para os vencedores consecutivos das “500” vem acumulando desde a vitória de Castroneves em 2002, quando ele arrecadou mais US$ 160.000.


Castroneves também é o piloto mais experiente em campo com 21 partidas anteriores. Ele fez o seu primeiro em 2001, onde venceu pela primeira vez.


Johnson, Grosjean chamando a atenção

O sete vezes campeão da NASCAR Cup Series, Jimmie Johnson, que venceu quatro Brickyard 400s na IMS, sempre quis experimentar nas “500” do cockpit de um carro de corrida. Ele terá sua primeira oportunidade no domingo a partir da 12ª posição inicial.


Johnson desfrutou de um ótimo mês. Junto com seus companheiros de equipe, ele sempre esteve perto do topo das tabelas de velocidade, e ele poderia ter se qualificado no Firestone Fast Six se seu carro não tivesse balançado significativamente na primeira curva das quatro voltas do último domingo. No entanto, Johnson levará a bandeira verde à frente de seis ex-vencedores das “500”.


“A experiência em si foi tão legal”, disse Johnson. “Meu pai está aqui (manchando na curva 3). Minha esposa e filhos vieram (para a qualificação). Há todos esses momentos que tornam essa experiência muito especial para mim… para ganhar essa confiança, me sentir bem com as coisas, tem sido muito divertido.”


Como Johnson, Romain Grosjean (No. 28 DHL Honda da Andretti Autosport) ganhou muita atenção como um novato nas corridas. Veterano de 10 anos na Fórmula 1, Grosjean tem uma enorme base de fãs global, e uma pesquisa recente realizada pela NTT INDYCAR SERIES o considerou o piloto mais popular do esporte.


Também como Johnson, Grosjean teve um mês limpo e surpreendeu muitos ao se classificar na nona posição, a mais alta dos cinco pilotos de Michael Andretti e o único a chegar ao Top 12. Ele também foi o novato mais rápido a se classificar para a corrida de domingo.


Grosjean disse que correr bem é apenas parte do que torna a competição na Indy especial.


“Acho que são todos os rituais e tradições por aqui”, disse ele.


Veteranos e novatos fornecem mix de campo

Este pode ser o campo mais exclusivo na história das “500”.


É coletivamente o mais rápido de todos os tempos, com uma velocidade média de 231,023 mph, uma marca que quebrou o mais rápido anterior, estabelecido em 2021 com uma velocidade média de 230,294 mph.


Este grupo de pilotos apresenta uma faixa etária de quase 27 anos, com Kanaan o mais velho com 47 anos, 149 dias no Dia da Corrida. O piloto mais jovem é David Malukas aos 20 anos, 244 dias no Dia da Corrida. Malukas dirige a Honda HMD nº 18 da Dale Coyne Racing com a HMD.


O campo conta com oito pilotos na faixa dos 40 anos: Kanaan, Castroneves, Johnson, Dixon, Juan Pablo Montoya (Nº 6 Arrow McLaren SP Chevrolet), Takuma Sato (Nº 51 Nurtec ODT Honda da Dale Coyne Racing com RWR), Ed Carpenter ( No. 33 Alzamend Neuro Chevrolet da Ed Carpenter Racing) e Will Power (No. 12 Verizon Team Penske Chevrolet).


Por outro lado, existem 10 pilotos com 25 anos ou menos: Palou, Malukas, Rinus VeeKay (Nº 21 Bitcoin Racing Team com BitNile Chevrolet da Ed Carpenter Racing), Pato O'Ward (Nº 5 Arrow McLaren SP Chevrolet), Santino Ferrucci (No. 23 Palermo's Screamin Sicilian DRR Chevrolet da Dreyer & Reinbold Racing), Callum Ilott (No. 77 Juncos Hollinger Racing Chevrolet), Devlin DeFrancesco (No. 29 PowerTap Honda da Andretti Autosport), Colton Herta (No. 26 Gainbridge Honda da Andretti Autosport com Curb-Agajanian), Kyle Kirkwood (No. 14 ROKiT/AJ Foyt Racing Chevrolet) e Christian Lundgaard (No. 30 PeopleReady Honda da Rahal Letterman Lanigan Racing).


Enquanto sete pilotos farão sua primeira largada “500”, outros oito são ex-vencedores. Castroneves (quatro), Montoya (dois) e Sato (dois) têm várias vitórias. Dixon, Kanaan, Alexander Rossi, Power e Pagenaud são vencedores individuais. O recorde de mais ex-vencedores em campo é 10, em 1992.


Ter sete novatos em campo é o maior desde 2014. Grosjean é o estreante mais bem colocado em nono, mas Johnson (12º) e Malukas (13º) não estão muito atrás, e Ilott (19º) produziu um mês forte. Os outros novatos são Kirkwood, DeFrancesco e Lundgaard.


Kirkwood é o atual campeão da Indy Lights apresentado pela Cooper Tires. Ele é um dos 20 veteranos dessa série no campo deste ano.


VeeKay, Herta, Malukas e Lundgaard têm a chance de quebrar o recorde de Troy Ruttman como o mais jovem vencedor das “500”. Ruttman tinha 22 anos e 80 dias quando venceu a corrida de 1952. Malukas e Lundgaard foram ambos depois que Montoya (2000) e Castroneves (2001) venceram suas primeiras corridas na Indy.


Um campeonato a ser conquistado

Nenhum piloto começa a “500” pensando em quantos pontos NTT INDYCAR SERIES ele pode ganhar na corrida, mas os totais serão importantes na segunda-feira.


Os 12 pilotos no topo da escalação inicial já acumularam pontos com base no PPG Presents Armed Forces Qualifying, com Dixon recebendo 12 pontos por vencer o NTT P1 Award pela pole. Johnson ganhou um ponto pela 12ª posição. Mais pontos estão em jogo no domingo.


As “500” é o único evento na programação de 17 corridas da NTT INDYCAR SERIES que distribui pontos em dobro. Marcar um mínimo de 101 pontos pela vitória pode ajudar bastante a determinar qual piloto ergue a Astor Challenge Cup para 2022.


Na temporada passada, Palou venceu três corridas, mas foram os 85 pontos que ele conquistou por terminar em segundo no “500” que o separaram do vice-campeão Josef Newgarden (Nº 2 da Shell Team Penske Chevrolet). Palou venceu por 38 pontos, ganhando 49 em Newgarden na Indy. Newgarden terminou em 12º nas “500”.


Onze pilotos estão atualmente a 61 pontos da liderança da série, ritmados pela Potência. Os próximos três fins de semana serão um longo caminho para moldar a corrida por pontos. Depois de Indy, a NTT INDYCAR SERIES segue para o Belle Isle Park de Detroit para o Chevrolet Detroit Grand Prix apresentado por Lear no domingo, 5 de junho, seguido pelo Sonsio Grand Prix apresentado pela AMR no domingo, 12 de junho, na Road America.





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