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5 histórias pelas quais estamos empolgados antes do Grande Prêmio da Arábia Saudita de 2022

Mais sucesso da Ferrari ou um ressurgimento da Red Bull?

A Fórmula 1 voltou com tudo no Bahrein no último fim de semana e o emocionante início continua com corridas consecutivas, então aqui estão alguns dos pontos de discussão que achamos que serão manchetes no Jeddah Corniche Circuit.


1. Vimos a verdadeira hierarquia?

Ao longo dos testes de pré-temporada, como nos concentramos em tempos de volta e corridas longas, sempre há uma ressalva de que não sabemos realmente o que qualquer equipe está fazendo até chegarmos à qualificação na primeira corrida. Então, cada carro está no seu mais rápido absoluto – baixo combustível e potência máxima – e vemos como é o ritmo bruto.


Mas esse ritmo bruto é específico apenas para essa primeira pista, e as características do Circuito Internacional do Bahrain recompensam a velocidade máxima, boa tração e um carro forte em curvas de baixa velocidade.


Portanto, a questão permanece se o início impressionante da Ferrari e o resultado de 1-2 são um sinal do que está por vir para o resto da temporada, ou se provará ser um dos locais mais fortes da Scuderia e a Red Bull se destacará em outros lugares. Da mesma forma, a Mercedes pode gostar mais de suas chances em circuitos mais suaves, onde podem rodar o carro mais baixo sem ser perturbado pelos solavancos.


A Ferrari já foi rápida no Bahrein antes, embora não tenha sido forte durante toda a temporada, mas este ano parece que eles realmente têm potencial para serem candidatos ao título, então Jeddah nos dirá mais.

O bastão passou para a Ferrari no início desta nova era da F1?

2. Problemas de confiabilidade da Red Bull

Não foi surpresa ver Ferrari e Red Bull na ponta afiada no Bahrein, com a Mercedes ficando bem atrás dos dois primeiros, mas o que foi surpreendente foi que foi a Red Bull quem teve as maiores preocupações de confiabilidade.


Não houve nada durante os testes de pré-temporada que sugerisse que a equipe de Christian Horner deveria estar muito preocupada com o desafio apresentado pela primeira corrida, e a maneira como o fim de semana de corrida se desenrolou o carro parecia em boa forma.


Ao longo da temporada de 2021, houve apenas seis ocasiões em que um Red Bull não viu a bandeira quadriculada, e cinco delas foram devido a acidentes e incidentes – a última foi quando Sergio Perez abandonou no final do GP de Abu Dhabi.


No entanto, 2022 começou com um duplo DNF que a Red Bull acredita ter sido causado por problemas relacionados - o que sugere que pode haver uma fraqueza que precisa ser abordada - enquanto Pierre Gasly no outro carro movido a Red Bull também se aposentou . Dada a estreita reviravolta entre o Bahrein e a Arábia Saudita, haverá muito foco em saber se o RB18 claramente rápido pode durar a distância mais uma vez sem comprometer o desempenho.

Red Bull tem apenas alguns dias para superar suas preocupações de confiabilidade


3. Os clientes da Mercedes estão com problemas?

A Red Bull provavelmente sente que tem um problema melhor para tentar superar do que as equipes clientes da Mercedes, com base nas evidências da rodada de abertura.


Enquanto a equipe de fábrica conseguiu recuperar uma quantidade muito sólida de pontos ao terminar em terceiro e quarto após os abandonos da Red Bull, as três equipes que a Mercedes fornece - McLaren, Aston Martin e Williams - estavam todas definhando na parte de trás do pelotão durante a corrida e engajados em sua própria batalha privada.


Está muito longe do início da era V6-turbo, quando a potência da Mercedes dominou, e certamente é inesperado ver um déficit para os outros fabricantes de unidades de potência, mas quanto é causado pelo próprio motor e quanto está em combinação com o projetos de carros que foram adotados é outra questão.


Vendo que Lewis Hamilton e George Russell chegaram ao Q3 e terminaram entre os quatro primeiros, é claramente possível ser competitivo com uma unidade de potência da Mercedes, e a Williams ocupou uma posição semelhante à do ano passado na corrida de abertura. Mas para Aston Martin e McLaren, as expectativas eram muito maiores e eles precisarão encontrar uma resposta rápida.

Nem McLaren nem Williams tiveram ritmo para competir no fim de semana passado - e ambos são movidos pela Mercedes

4. Disponibilidade de Sebastian Vettel

Deve-se dizer que, apesar da surpreendente falta de ritmo das equipes clientes da Mercedes, a Aston Martin teve um início de temporada interrompido depois que Sebastian Vettel testou positivo para COVID-19 na véspera do fim de semana de corrida de abertura.


Vettel foi descartado na manhã de quinta-feira e Nico Hulkenberg teve que sair para substituir seu colega alemão em um prazo muito curto , apenas pilotando o carro pela primeira vez no TL1. Contra esse pano de fundo, o fato de ele ter superado o companheiro de equipe Lance Stroll foi massivamente impressionante, mas Stroll terminou em 12º e liderou o grupo de motores Mercedes.


Se Vettel estiver apto para retornar neste fim de semana, a Aston Martin espera que isso dê à equipe uma chance melhor de tirar um pouco mais do carro, já que o tetracampeão mundial sabe muito bem dos testes, mas Hulkenberg permanecerá no região para garantir sua disponibilidade se Vettel for descartado mais uma vez.


Hulkenberg agora também tem a experiência adicional da corrida de abertura e deve se sentir mais confortável se for chamado para correr pela segunda semana consecutiva, então de qualquer forma a Aston terá como objetivo uma exibição mais forte.

Hulkenberg fica na área caso Vettel não esteja apto para correr em Jeddah

5. Nova era versus comparações de eras anteriores

Uma peculiaridade do calendário de 2022 significa que estamos indo para Jeddah para correr pela segunda vez em quatro rodadas, já que o GP da Arábia Saudita inaugural foi a penúltima corrida da temporada de 2021.


Embora isso o torne um cenário relativamente familiar para as equipes, a pista teve alguns ajustes desde a corrida de abertura, após o feedback dos pilotos. As linhas de visão foram melhoradas e há uma ligeira modificação na curva final, mas o resto do traçado real da pista é o mesmo.


E isso significa que temos uma grande oportunidade de comparar verdadeiramente os carros que terminaram a era anterior e os carros que foram introduzidos em 2022 no mesmo circuito.


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Os pilotos retornam à Arábia Saudita apenas alguns meses depois da última corrida lá

Normalmente, há um ano entre os eventos e nesse tempo o carro mais antigo terá sido desenvolvido, e o carro novo também terá sido atualizado. Mas Jeddah no ano passado viu os carros no final de seu ciclo de atualização e, portanto, em seu melhor nível de desempenho, enquanto voltar para a segunda rodada nesta temporada significa que estamos muito no início do processo de desenvolvimento com os designs de 2022.


Será fascinante ver as diferenças claras entre os dois carros nos vários tipos de curvas, bem como no tempo total da volta. Os novos carros serão mais lentos devido às mudanças, mas ainda produzirão um desempenho incrível.


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