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5 histórias principais antes do GP do Bahrein

Apenas 98 dias desde a última corrida de 2021, as luzes se apagarão para dar início à temporada de Fórmula 1 de 2022 no Bahrein. Pode ter sido um período de entressafra relativamente curto, mas é uma nova era para o esporte, e aqui estão apenas algumas coisas que esperamos na primeira corrida em Sakhir.


1. Quem é mais rápido após o teste?

Há tantos clichês em torno dos testes de pré-temporada que vou tentar evitá-los da melhor maneira possível aqui, mas é verdade que você nunca vê exatamente o desempenho de qualquer equipe até a qualificação na corrida de abertura.


Antes disso, é quase inútil mostrar sua mão, desde que você tenha uma compreensão do que precisa fazer para tirar o máximo proveito do seu carro. Mas até sábado, nada é competitivo, então não há necessidade de colocar suas cartas na mesa.


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E, no entanto, vou ser pelo menos um pouco arriscado e falar sobre a equipe mais rápida dos testes: Red Bull. Após a primeira vitória de Max Verstappen no campeonato, a Red Bull teve uma pré-temporada sólida, mas nada espetacular - até o último dia, quando um RB18 atualizado entrou na pista e parecia o carro a ser batido.


Até aquele momento, a Ferrari havia desfrutado de uma pré-temporada mais consistente e impressionante – parecendo rápida em todas as condições – mas ambas as equipes estão claramente escondendo algo. Quantos? Essa é a coisa empolgante que vamos descobrir neste fim de semana.

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2. Em quantos problemas a Mercedes está?

Parece ser um tema quando se trata da Mercedes e dos testes de pré-temporada, mas mais uma vez eles estão com o pé atrás antes da primeira corrida.


Há uma diferença entre sandbagging e genuinamente lutar, com o primeiro geralmente envolvendo tentar esconder seu ritmo com combustível alto ou recuar em certas voltas, enquanto as simulações de corrida geralmente dão uma dica do verdadeiro potencial de desempenho. Para a Mercedes, o carro pareceu difícil de pilotar durante a pré-temporada, com a equipe lutando particularmente com o boto – ou quicando – quando tenta diminuir a altura do passeio.


Quanto mais baixo o carro estiver no chão, melhor deve ser o desempenho, mas a Mercedes precisa encontrar maneiras de abaixar o carro sem sofrer com o problema para extrair o tempo da volta. Eles não conseguiram fazer isso no Bahrein, mas têm uma semana inteira para tentar encontrar soluções.


Nós os vimos entender como fazer um carro funcionar entre o teste final e a primeira corrida antes, e ambos os pilotos estão confiantes de que o carro tem potencial para lutar com a Red Bull e a Ferrari. Mas se as correções não forem encontradas, eles podem se encontrar fora dessa batalha na abertura da temporada.

O Mercedes W13 parecia ser um punhado de dirigir

3. Problemas de confiabilidade podem confundir o pedido

Imagino que vamos revisitar isso à medida que o fim de semana evolui, mas o Teste Oficial no Bahrein já mostrou o grande problema que a confiabilidade pode ser para algumas equipes no início da temporada.


Em Barcelona, ​​nomes como Alpine, Alfa Romeo e Haas lutavam pela quilometragem. Então, no Bahrein, a McLaren teve uma semana muito difícil com freios superaquecidos que limitaram sua corrida e os levaram de uma posição de força para uma equipe que terá muito a aprender quando os treinos livres começarem na sexta-feira.


Eles não estão sozinhos nesse caso, já que a Williams também perdeu muita corrida no meio do teste da semana passada – embora pareça ter sido desencadeado por um erro operacional – o que também prejudicou seu aprendizado. A Haas poderia ter feito com mais quilometragem também, apesar de ter tempo extra para compensar um atraso de frete, e o ritmo aparente em seu carro só será útil se eles superarem suas preocupações de confiabilidade.


A hierarquia no meio-campo, em particular, é extremamente difícil de prever, mas as equipes podem estar melhor priorizando a confiabilidade de seus carros, em vez de um pouco de ritmo extra na rodada de abertura, já que os novos regulamentos podem levar a uma maior taxa de atrito. do que estamos acostumados.

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4. Daniel Ricciardo estará apto para correr?

Felizmente, a resposta a esta pergunta é 'sim', pois Ricciardo continua a se recuperar do Covid-19, tendo testado positivo na semana passada. O australiano começou a se sentir mal na quarta-feira e retornou um resultado positivo dois dias depois, mas espera-se que possa deixar o isolamento a tempo para o treino de sexta-feira, supondo que esteja recuperado.


Onde ele está fisicamente será interessante notar, já que Ricciardo perdeu todo o teste oficial de pré-temporada do Bahrein como resultado e só dirigiu a nova McLaren por um dia e meio. Mesmo que ele esteja totalmente em forma, ele definitivamente estará em desvantagem em relação ao companheiro de equipe Lando Norris em termos de conforto no carro e experiência com o desempenho, então pode ser um grande desafio para Ricciardo neste fim de semana.


Na chance de ele não poder correr, a McLaren tem várias opções disponíveis para eles. Nyck de Vries é a opção existente por meio de um acordo para compartilhar os pilotos reserva da Mercedes, mas Stoffel Vandoorne não está disponível enquanto corre em Sebring.


Paul Di Resta está nos livros como reserva, mas a McLaren também chegou a um acordo com a Alpine para usar o campeão de Fórmula 2 de 2021, Oscar Piastri, se necessário este ano. Ainda não está claro qual deles está no topo da lista da equipe no caso de Ricciardo não estar apto.

Daniel Ricciardo está atualmente em isolamento se recuperando da Covid-19

5. Como as novas regras afetarão as corridas?

Uma nova era da Fórmula 1 começa no Bahrein e a corrida de abertura será a primeira oportunidade de saber se os regulamentos de 2022 têm o impacto desejado nas corridas.


As novas regras foram projetadas para permitir que os carros se sigam mais de perto, idealmente para uma melhor ação de corrida. Isso não significa que deve haver mais ultrapassagens – na verdade, ultrapassar não deve ser nada fácil – mas um piloto deve ser capaz de ficar perto do carro da frente para lançar um ataque ou manter a pressão.

Os pilotos expressaram otimismo sobre as perspectivas de roda a roda em 2022

O feedback inicial dos pilotos após o teste é que eles podem notar uma melhoria em termos de quanto menos downforce eles perdem após outro carro, enquanto houve ruídos positivos sobre a falta de superaquecimento dos pneus em tal cenário. Até agora tudo bem.


Mas como isso se desenrola em um cenário de corrida com vários carros rodando em um pacote e todos indo ao limite ainda não sabemos. Se as evidências dos testes forem corretas e permitirem batalhas acirradas ao longo da corrida, devemos ter algumas horas espetaculares no domingo.

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