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5 histórias que estamos empolgados para antes do GP do Azerbaijão

As corridas são intensas e rápidas quando iniciamos outra rodada dupla com uma viagem ao Grande Prêmio do Azerbaijão. À frente de uma corrida que tem o hábito de fornecer drama tardio, aqui estão alguns dos pontos de discussão que estarão circulando quando chegarmos a Baku.


1. Perez está no mix de títulos

Após o Grande Prêmio da Espanha, alguns sentiram que a Red Bull havia colocado todos os seus ovos em uma cesta ao apoiar Max Verstappen na corrida pelo título. Mas, seja ou não, Sergio Perez garantiu que não poderia ser descartado ainda com sua vitória em Mônaco .


Perez apenas parecia o mais confortável dos dois pilotos da Red Bull durante a maior parte do fim de semana, enquanto até mesmo seu acidente no final do Q3 não o derrubou, pois ele aproveitou ao máximo os deslizes estratégicos da Ferrari para conquistar a terceira vitória de sua carreira.


Foi também a segunda vitória que Perez garantiu para a Red Bull, com a primeira delas em Baku 12 meses atrás, então ele está indo para um local onde tem boas lembranças. No ano passado, Perez foi extremamente impressionante no Circuito da Cidade de Baku, transformando uma sexta posição inicial em uma eventual vitória definitiva - embora depois de problemas de pneus para Verstappen e o momento de 'mágica de freio' de Lewis Hamilton tenham tirado esses dois da equação.


Será que Perez poderia vencer consecutivamente pela primeira vez em sua carreira e passar à frente do líder do campeonato Charles Leclerc neste fim de semana?


2. A Ferrari precisa maximizar suas oportunidades

Leclerc parecia tão confortável na corrida pelo título após o Grande Prêmio da Austrália, quando detinha uma vantagem de mais de uma vitória sobre o resto do pelotão. Essa margem foi ajudada por abandonos anteriores dos pilotos da Red Bull, enquanto desde então vimos uma corrida mais confiável para Verstappen e Perez - mas também a Ferrari não conseguiu se arriscar.


Na Espanha, Leclerc parecia confortavelmente mais rápido e deveria ter vencido, não fosse por um problema na unidade de potência que o tirou da liderança, e depois em Mônaco sua maldição de corrida em casa voltou a acontecer. Este último foi o mais frustrante para Leclerc e Ferrari, porque ele teve a corrida sob controle em uma pista onde é quase impossível ultrapassar, mas eles não conseguiram converter um bloqueio na primeira fila em vitória com nenhum dos pilotos, como Carlos Sainz terminou em segundo lugar.


Em meio ao que provavelmente será uma acirrada batalha pelo campeonato com a Red Bull, a Ferrari não pode se dar ao luxo de cometer os mesmos erros novamente e tentará se recuperar em Baku.

Leclerc agora está nove pontos atrás de Verstappen na corrida pelo título

3. Qual Mercedes vamos pegar?

Ainda é difícil colocar a Mercedes nessa batalha pelo campeonato, apesar de George Russell atualmente estar em quarto lugar na classificação dos pilotos . Essa posição é cortesia de Russell marcar os cinco primeiros em todas as corridas até agora nesta temporada - uma corrida impressionante que ele conseguiu continuar com uma ultrapassagem em Lando Norris durante a fase de pit stop em Mônaco - mas apenas na Espanha ele parecia uma ameaça real na frente.


Barcelona parecia ser um fim de semana de corridas divisor de águas para a Mercedes, pois eles eram muito mais competitivos do que nas rodadas anteriores e pareciam ter controle sobre os saltos que os prejudicaram tanto até então. Mas Mônaco estava um passo atrás mais uma vez, com o circuito de rua irregular e apertado não combinando com seu carro.


Toto Wolff ainda estava otimista, no entanto, esperando que a última corrida fosse uma luta. O progresso feito na Espanha não foi perdido, mas a Mercedes pode ter problemas em pistas específicas, então será interessante ver se as características de Baku – ainda um circuito de rua, mas muito diferente de Mônaco – os ajudarão ou prejudicarão.

A Mercedes pode voltar à forma do Barcelona em Baku?

4. Schumacher e Ricciardo sob pressão

Mônaco também foi um fim de semana difícil para dois pilotos que tiveram temporadas difíceis até agora.


Mick Schumacher ainda não marcou seu primeiro ponto na Fórmula 1, apesar de várias performances promissoras nesta temporada, onde ele parecia perto. Em Jeddah, ele não teve a chance de terminar entre os 10 primeiros depois de um forte acidente ao tentar chegar ao Q3, com a Haas optando por proteger o carro e suas peças sobressalentes limitadas na época.


O contato com Sebastian Vettel em Miami lhe custou a melhor chance da temporada, mas a única graça salvadora de seu grande acidente em Mônaco foi o fato de que Schumacher não estava em condições de marcar naquela ocasião. No entanto, isso atraiu uma citação firme do chefe de equipe Guenther Steiner, que disse: “Não é muito satisfatório ter uma grande queda novamente. Precisamos ver como avançamos a partir daqui.”


Ir para outro circuito de rua provavelmente não é o que Schumacher precisa agora para reconstruir sua confiança, mas ele mostrou alguns bons sinais às vezes nesta temporada e poderia fazer um desempenho limpo em Baku.


O mesmo pode ser dito de Daniel Ricciardo, que teve sua posição na McLaren sob escrutínio após uma série de quatro corridas sem pontos e uma queda de sua autoria no treino de sexta-feira em Mônaco. Ricciardo é um vencedor de corrida em Baku e, como Perez, tem boas lembranças do local, mas uma boa corrida no top 10 faria muito bem a ele.


5. Corridas ainda mais próximas em uma pista espetacular

A vitória de Ricciardo em 2017 no Azerbaijão foi apenas uma das muitas corridas notáveis ​​em Baku, com o dramático final de duas voltas do ano passado, que viu Lewis Hamilton pular de Perez para fora da linha para correr direto na curva 1 e não marcar. outro para os anais.


A pista passou por muitas corridas emocionantes e, embora puna erros, cortesia da natureza do circuito de rua, também tem a longa seção plana até a curva 1, que oferece muitas oportunidades para ultrapassagens.


Os novos regulamentos deste ano tornaram mais fácil para os pilotos seguirem uns aos outros mais de perto e tentarem fazer movimentos, o que ajudou em vários locais que costumavam ser extremamente difíceis de ultrapassar. Mas isso nunca foi um grande problema no Azerbaijão, então quem sabe o que a combinação dos carros de 2022 e o emocionante layout da pista fornecerão neste fim de semana.


Créditos: Texto do Chris Medland e imagens do site da F1

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