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A pioneira Lella Lombardi lembrada, 30 anos depois de sua morte

Foi uma profunda ironia que quando Maria Grazia 'Lella' Lombardi se tornou a única mulher a marcar um ponto no Campeonato do Mundo – apenas no seu segundo GP, em Espanha, em março 751 em 1975 – na verdade foi apenas meio ponto. Esta foi a corrida interrompida prematuramente em apenas 29 voltas depois que o líder Hill de Rolf Stommelen perdeu sua asa traseira e caiu pesadamente, matando os espectadores.

Lella estava longe de ser a primeira mulher pioneira nas corridas. Nos dias pré-guerra havia heroínas velozes como Elizabeth Junek, Kay Petre e Gwenda Hawkes, a última dupla estrelando o assustador disco de concreto de Brooklands.


E no pós-guerra, tivemos Maria Teresa de Filippis – uma pioneira ousada – a piloto e raliista francesa de carros esportivos Marie-Claude Beaumont, Desire Wilson, Deborah Gregg, a esquiadora olímpica Davina Galica, a própria Lella e Giovanna Amati. Janet Guthrie, Sarah Fisher, Lyn St James, Danica Patrick e Simona de Silvestro correram na IndyCars, Danica vencendo uma corrida em Motegi e Simona mostrando a coragem de um piloto após uma inversão de fogo em Indianápolis. Tatiana Calderón segue em suas trilhas nesta temporada.


O desejo poderia ter cortado a mostarda da F1 no carro certo, mas também achei que Lella era melhor do que a sorte permitiu que ela olhasse.


Nascida em Frugarolo, Itália, em 21 de março de 1941, chegou à adolescência entendendo que dois aspectos de sua natureza estavam em desacordo com a opinião pública da época: ela adorava carros e era gay. Depois de dirigir a van de entrega do açougue de sua família, ela correu de kart brevemente, antes de economizar tudo o que podia para comprar seu primeiro carro, que dirigiu na Fórmula Monza em 1965.

Uma jovem Lombardi no início de sua carreira

Seu pai achou difícil entender sua paixão pelas corridas, mas ficou secretamente orgulhoso de sua conquista quando, em 1968, ela terminou em segundo lugar com Franco Bernabei. Dois anos depois, ela provou ainda mais sua habilidade ao vencer quatro das 10 corridas da Fórmula 850 em um Biraghi e conquistou o campeonato em 1971. Ela correu na F3 italiana nos dois anos seguintes, terminando em 10º no campeonato nas duas vezes. e batendo o hotshoe classificado Maurizio Flammini em uma bateria em Vallelunga.


Depois que ela terminou em 12º na prestigiosa corrida de apoio de Mônaco F3, um impressionado John Webb da fama de Brands Hatch a colocou em sua série Celebrity Escort Mexico, onde ela derrotou Jacques Laffite e Mike Wilds. Isso levou a um teste em um dos ShellSPORT F5000 Lola T330s de Jackie Epstein. Ela continuou a impressionar e dirigiu a série em 1974.


Estes eram supostamente carros de 'homens de verdade' com seus grandes motores V8 de 5,0 litros, mas ela os manejava habilmente. Ela terminou em quinto lugar geral, com quatro quartos lugares, dois quintos e três sextos. Ela ficou em terceiro atrás de Keith Holland e do campeão eleito Bob Evans quando uma corrida em Snetterton foi temporariamente interrompida após seis voltas por causa da chuva, depois terminou em quinto após uma colisão com Holland enquanto lutava pela liderança no reinício.


Ela também correu com uma Lola e uma Eagle para a equipe de Francisco Mir na série US F5000, como companheira de equipe da estrela em ascensão James Hunt. Seu melhor resultado foi o nono em Riverside, mas principalmente quando James se classificou em 11º em Ontário, Lella estava apenas dois lugares atrás do homem que seria campeão mundial em 1976.

Lombardi fazendo sua estréia no fim de semana do Grand Prix em Brands Hatch em um Brabham BT42

Nesse mesmo ano, ela tentou fazer sua estréia no Grand Prix no GP da Grã-Bretanha em Brands Hatch, em um Brabham BT42 alugado de Bernie Ecclestone por £ 5.000, inscrito pela Hexagon of Highgate e patrocinado pelo Allie Polymer Group. Ela não estava muito longe dos tempos do companheiro de equipe John Watson inicialmente em um carro semelhante, mas não conseguiu se classificar por nove décimos após uma falha no eixo de transmissão. Ela estava, no entanto, à frente dos colegas não qualificados Vern Schuppan, Howden Ganley, Mike Wilds e Leo Kinnunen…


Ela correu regularmente para março na F1 em 1975 com o apoio do Conde Googie Zanon, aposentando um velho 741 com problemas no sistema de combustível em sua estreia na África do Sul, quando se tornou a única mulher depois de Filippis a se classificar para um GP oficial (à frente de Wilson Fittipaldi e Graham Hill), então marcou meio ponto em apenas sua segunda partida, a controversa corrida espanhola.


Ela caiu em Mônaco e não se classificou, terminou em sétimo na Alemanha, 14º na Holanda, 17º na Áustria e 18º na França, e não largou um Williams FW04 na América. Ela foi regularmente ofuscada pelo companheiro de equipe emergente Vittorio Brambilla, nunca chegando a dois segundos dele na qualificação. Mas…


Muito mais tarde, quando seu chassi foi desmontado, a razão pela qual ela reclamou de subviragem persistente que se tornou sobreviragem rápida tornou-se aparente, quando foi descoberto que a antepara traseira de alumínio fundido estava rachada desde Mônaco. Brambilla, talvez nunca realmente empurrando aquele carro sempre que foi solicitado a experimentá-lo, nunca mencionou o problema de manuseio, mas Ronnie Peterson rapidamente notou isso em 1976…

As performances de Lombardi em 1975 foram prejudicadas por uma antepara traseira rachada

Robin Herd admitiu abertamente em uma entrevista que demos em 2009 que ele e Max Mosley a “conquistaram” em 1975, e disse que ficou mais impressionado com o desempenho dela terminando em sétimo em Nurburgring em uma corrida de atrito enquanto ela lutava com uma punção.


Mais tarde, ela correria na NASCAR, compartilhando um Chevrolet com Janet Guthrie no Firecracker 400 de Daytona em 1977, mas sendo classificada apenas em 31º após problemas de transmissão. Ela se encantou com a mídia quando lhe perguntaram como era lidar com carros tão grandes e respondeu: “Eu não tenho que carregá-lo, eu só tenho que dirigir”.


Ela correu com o talentoso piloto/jornalista Marie-Claude Beaumont em 1975 em um Alpine A441 sob a equipe Ecurie Elf Ladies' de François Guiter, e mais tarde ganhou o Enna Six Hours de 1979 com Enrico Grimaldi (tornando-se a primeira mulher a ganhar um evento do Campeonato da FIA). Ela venceu a corrida novamente em 1981 com Giorgio Francia, com quem também venceu as Seis Horas de Vallelunga. Ela também teve sucesso no Campeonato Europeu de Carros de Turismo em 1982, quando uma série de vitórias na classe ajudaram a Alfa Romeo ao título.


Marie-Claude acredita que ela e Lella poderiam ter vencido Le Mans em 1975. “Naquela época era uma corrida de resistência ao invés de um sprint e éramos bastante competitivos. Havia apenas dois pilotos por carro naquela época, e conseguimos as passagens de duas horas e meia com facilidade.” Infelizmente, um grande erro de cálculo na equipe dirigida por Jean Sage levou à sua aposentadoria, quando ficou sem combustível.

Com a co-piloto de Le Mans em 1977, Christine Beckers

“Gostei muito de Lella”, diz Marie-Claude. “Ela era muito legal e uma boa parceira para compartilhar um carro, algo que eu não estava acostumada. Estávamos bem próximos nos tempos de volta, e o que foi legal com ela é que ela me devolveu o carro exatamente como estava quando eu o entreguei a ela. Alguns companheiros de equipe vão usar o carro deixando seu ego entrar no caminho tentando te vencer, mas ela não tinha ego lá.


“Ela era muito boa e muito rápida, mas embora fôssemos personagens muito diferentes, passamos uma noite cedo discutindo todo esse tipo de coisa. Tínhamos um bom relacionamento e sempre concordamos. Nós nunca brigaríamos. Por isso fomos fortes. Ela era uma corredora muito boa, era muito fácil com ela. A Fórmula 1 foi muito importante para ela e sua amiga Fiorenza. Ela apenas me dizia: 'Marie, eu tenho que fazer a Fórmula 1'”.



Lella poderia ter feito isso, se Max e Robin tivessem ouvido e acreditado em seus comentários, e descoberto aquela antepara traseira rachada antes? Certamente, ela teria alcançado melhores resultados.


Eu sempre considero a corrida F5000 que ela fez com um Matich A50 em Sandown Park no final de 1974 como um melhor indicador de sua garra e potencial. Ela enfrentou a nata dos heróis machos da Austrália, notavelmente o eventual vencedor Max Stewart e o 'Big Rev' Kevin Bartlett em seus Lolas. Ela deu uma boa reviravolta antes de terminar em terceiro, apenas dois segundos atrás de Bartlett e compartilhando a volta mais rápida com Stewart. Isso certamente chamou a atenção deles. E o respeito deles.

Compartilhando uma piada com Max Stewart e 'Big Rev' Kevin Bartlett

Infelizmente, depois de uma lesão no seio em 1985, ela começou a sofrer do câncer que finalmente a matou em 3 de março de 1992 na Clínica San Camillo de Milão, dias antes de seu aniversário de 51 anos.


Outros eram obcecados por seu gênero e sexualidade, mas Lella não se importava com nada disso. Apenas sua corrida. E ela deixou como legado sua própria equipe de corrida, Lella Lombardi Autosport, a questão do que poderia ter sido e um exemplo brilhante de como viver a vida em seus próprios termos, com todo o seu ser focado em seu alvo – e não no que os outros pense em você.



matéria postada pelo Jornalista do Hall da Fama F1 - David Tremayne

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