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Alex Bowman vence a etapa de Las Vegas

Alex Bowman segura Larson na prorrogação para vitória em Las Vegas

Alex Bowman venceu em uma dramática prorrogação que terminou no domingo no Pennzoil 400 no Las Vegas Motor Speedway - apostando em um pit stop final de dois pneus para seu Chevrolet No. 48 Hendrick Motorsports e segurando o campo em um sprint de duas voltas para decidir a corrida da NASCAR Cup Series.


O companheiro de equipe de Bowman e Hendrick Motorsports, Kyle Larson, formou a primeira fila no reinício – a dupla junto com o companheiro de equipe William Byron pegou dois pneus no pit stop final, enquanto Kyle Busch, que liderou 40 das 45 voltas anteriores, optou por quatro pneus e comece logo atrás na segunda linha.


A parada de dois pneus, no entanto, provou ser suficiente com Busch incapaz de fazer uma tentativa de passe, já que os carros de Hendrick decidiram o troféu. Bowman, 28, de Tucson, Arizona, cruzou a linha de chegada 0,178 segundos à frente do atual campeão da NASCAR Cup Series, Larson, para ganhar seu primeiro troféu de 2022 e o sétimo de sua carreira. Foi o primeiro top 20 de Bowman depois de um início frustrante na temporada de três corridas.


"Esta coisa foi tão rápida durante todo o dia", disse Bowman, que liderou 16 das 274 voltas. “Apenas nunca tive a posição de pista para mostrar isso. Mas cara, que apelo do (chefe de equipe) Greg Ives e os caras para levar dois (pneus) lá e obviamente valeu a pena.


“Competir com Kyle (Larson) é sempre divertido e eu tenho que correr com ele por algumas vitórias e nós sempre corremos super limpos e super, respectivamente. Apenas não posso dizer o suficiente sobre esses caras.


“Tem sido um começo de ano muito ruim, então vir aqui e conseguir uma vitória no último reinício, eu sinto que isso é muito especial.''


O vice-campeonato de Larson, que liderou três vezes em 27 voltas no dia, foi bom o suficiente para levá-lo à liderança do campeonato pela primeira vez nesta temporada. Ele tem uma vantagem de seis pontos sobre Martin Truex Jr., da Joe Gibbs Racing, que terminou em oitavo no domingo.


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Ross Chastain, da Trackhouse Racing, que liderou as 83 voltas da corrida e marcou a vitória da equipe de dois anos na primeira etapa, terminou em terceiro. O nativo de Las Vegas Busch ficou em quarto e um terceiro companheiro de equipe da Hendrick Motorsports, William Byron, completou os cinco primeiros.


Aric Almirola, da Stewart-Haas Racing, conquistou seu terceiro top 10 consecutivo com um sexto lugar. Tyler Reddick, Truex, Chase Elliott de Hendrick e o polesitter Christopher Bell completaram o top 10.


Na maioria das voltas finais da corrida, parecia que Busch conquistaria seu primeiro troféu da NASCAR Cup Series em sua “pista de casa” desde 2009. Foram 46 vitórias na série desde esse triunfo.


E o trabalho de Busch no número 18 da Joe Gibbs Racing Toyota no domingo foi especialmente impressionante, considerando que ele caiu no treino de abertura no sábado e foi forçado a usar um carro reserva originalmente enviado para a pista para peças de reposição. O carro não estava preparado a tempo para a qualificação, então Busch largou em último na corrida.


Seu rally para uma quase vitória foi apreciado com entusiasmo pela torcida local, mesmo que o Top 5 final ainda tenha sido um pouco decepcionante para o ex-campeão da série por duas vezes, considerando seu tempo na frente (49 voltas) nas voltas finais.


“Todo mundo realmente teve uma mão em nos fazer ir hoje, realmente aprecio isso”, disse Busch, reconhecendo que os membros da equipe de todos os quatro carros da JGR trabalharam freneticamente para preparar sua corrida de carros. “Foi bom, rápido no final e tentei fazer o que pude para manter a liderança com Truex. Parecia que eu finalmente me afastei e estávamos chegando à (bandeira) branca, mas não era para ser. Não é o nosso dia. Vejo voce na proxima semana.''

A corrida com a estreia de 1,5 milhas dos carros Next Gen produziu 23 mudanças de liderança entre 15 pilotos diferentes, com Bowman (Estágio 1) e Chastain (Estágio 2) vencendo as etapas.


“Estávamos em 30º no primeiro treino, logo depois do caminhão, e lentamente chegamos a isso”, disse Chastain, “e se pudermos continuar fazendo isso e ter carros como esse, obviamente podemos competir.''


A próxima parada da NASCAR Cup Series é Phoenix Raceway para o Ruoff Mortgage 500 no próximo domingo à tarde. Truex é o atual vencedor da corrida.

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