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As 5 perguntas-chave do teste oficial de pré-temporada de 2022 no Bahrein


O tempo de testes acabou. As equipes agora têm apenas alguns dias para se debruçar sobre os dados que teriam coletado ao longo de seis dias de pré-temporada – completados com carros novos construídos de acordo com novos regulamentos – antes que a temporada comece no Bahrein. Então, onde estamos à frente da corrida um?


A Red Bull tirou isso da bolsa?

Eles deixaram tarde, mas quando os testes de pré-temporada entraram em suas últimas horas, a Red Bull armou seu RB18 e disparou alguns tiros de advertência que terão ricocheteado ao longo do pit lane e deixado seus rivais sem dúvida de que eles estão falando sério este ano. .


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Ao conversar após a corrida sobre sua forma - que rendeu um grande sorriso do consultor de automobilismo da Red Bull, Helmut Marko, quando os gráficos de tempo se iluminaram com sua carga no topo - a equipe minimizou publicamente as coisas. “Os tempos de volta são irrelevantes”, disse o chefe de engenharia de corrida Guillaume Rocquelin. O atual campeão Max Verstappen acrescentou: “Foi apenas uma progressão geral ao longo do dia. O carro está bem e passamos pelo nosso programa.”



Mas há confiança dentro da equipe de que eles estão bem para o início da temporada. Quão bom é difícil dizer, já que você esperaria que a Mercedes, oito vezes campeã mundial, voltasse lutando – como eles fizeram ano após ano – pela primeira corrida da temporada.


Mas a Red Bull entra na corrida como a mais feliz de todas, e não está mostrando nenhum efeito negativo ainda de um duro esforço de desenvolvimento no final do ano passado, o que teria esgotado os recursos enquanto lutavam pelos dois títulos. Eles estão em um lugar muito bom agora.


A Ferrari é realmente pioneira?

Se você pudesse mapear o programa perfeito de testes de pré-temporada, seria algo próximo ao que a Ferrari conseguiu alcançar este ano. O F1-75 da Scuderia era confiável desde o início - e permaneceu assim durante a pré-temporada, pois escaparam de quaisquer problemas significativos que os teriam preso na garagem.


Eles terminaram a pré-temporada de 2022 com 788 voltas em Barcelona e Bahrein. Isso é perto de 13 distâncias do Grande Prêmio do Bahrein, e mais do que qualquer equipe. Carlos Sainz e Charles Leclerc encontraram um bom equilíbrio rapidamente e ficaram satisfeitos com a forma como o carro reagiu às mudanças de afinação. O chefe Mattia Binotto sente que eles têm uma “boa base” para construir e maximizar o potencial.


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A equipe não trouxe grandes atualizações para o segundo evento de pré-temporada, concentrando-se em maximizar e entender o que eles tinham – e isso provou ser um movimento astuto. É improvável que eles tenham saltado à frente da Mercedes e da Red Bull para o P1 na hierarquia, mas eles parecem ter reduzido a diferença e se juntado à festa. E como o mais confiável de todos, isso poderia render dividendos desde o início.

Charles Leclerc e Ferrari tiveram três dias de testes positivos

Mercedes deveria estar preocupada?

Lewis Hamilton e George Russell cortaram números desanimados quando os testes de pré-temporada terminaram, a dupla da Mercedes admitindo que sua equipe não está atualmente em posição de lutar por vitórias quando a temporada começar no próximo fim de semana no Bahrein.


O W13 parecia difícil de dominar na pista, em parte por causa do salto que tem sido uma característica indesejada para todas as equipes durante a temporada de testes.


Enquanto algumas equipes parecem ter descoberto como ligá-lo e desligá-lo, aproximando-os de alcançar um ponto ideal, a Mercedes ainda está procurando a resposta, mesmo que sintam que deram um passo na direção certa com a configuração em o último dia.


Mas os campeões mundiais já estiveram aqui antes, terminando os testes no ano passado à deriva, apenas para reivindicar a vitória na primeira corrida da temporada – então seria tolice pensar que isso não poderia acontecer novamente. Mas está claro que eles não estão onde gostariam de estar indo para a primeira corrida.


Quem está no topo do meio-campo?

Atrás da Red Bull, Ferrari e Mercedes, parece muito perto do melhor do resto. A McLaren reivindicou o prêmio após seu desempenho em Barcelona, ​​mostrando o tipo de forma que sugeria que poderíamos ter um top-4, em vez de top-3 - mas seus problemas no eixo dianteiro no Bahrein prejudicaram sua contagem de quilometragem massivamente, e eles seguiram para corrida um no backfoot. Cure esses problemas e eles parecem ter um carro muito rápido. Mas lute novamente e a vida será complicada.


Depois de um começo de altos e baixos, a Alpine terminou a pré-temporada em alta com dois dias fortes de corrida. O diretor esportivo Alan Permane disse que a equipe fez um grande avanço no terceiro dia, quando descobriu como gerenciar seu objetivo.


Em conjunto com o ritmo que eles mostraram, em combustível alto e baixo, ele acha que eles estão bem no meio da luta no meio-campo. Eles trarão atualizações ao redor da área para o Bahrein, mas seu primeiro grande pacote de atualização não virá em quatro ou cinco corridas.


AlphaTauri está lá ou por aí – e enquanto Pierre Gasly admitiu que eles não são tão rápidos quanto gostariam, isso pode ser devido ao fato de que sua forte temporada no ano passado serviu para ampliar suas expectativas.


Sebastian Vettel, da Aston Martin, considera que é um "pacote apertado" atrás das equipes líderes habituais e, portanto, espera uma "competição acirrada". A forma de sua equipe é difícil de ler, mas eles fizeram uma boa quilometragem no Bahrein e não há alarmes soando.


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A Alfa Romeo parece rápida, mas Valtteri Bottas está preocupado com a confiabilidade, enquanto a Williams deu um passo – mas é claro que, como a única equipe sem um carro mule para usar os pneus de 18 polegadas antes deste ano, ela os empurrou para o retropé.


E depois há Haas, que se recuperou de forma impressionante de um atraso de frete e troca de motorista de última hora (Kevin Magnussen no lugar de Nikita Mazepin) para terminar seu Bahrein em alta. Esse carro parece muito útil e, depois de um ano atrás, eles podem ser candidatos a pontos mais uma vez.

Haas e Williams parecem fazer parte de uma batalha competitiva no meio-campo nesta temporada

Que impacto tiveram as novas regras?

É muito cedo para tirar conclusões firmes, mas os primeiros sinais são muito bons. À medida que o teste do Bahrein avançava e a atenção se voltava para o desempenho, mais pilotos aproveitaram a oportunidade para se aproximar de outros carros para ver como era fácil seguir.


O feedback esmagador tem sido uma melhoria acentuada, carros aparentemente capazes de seguir as curvas quando chegam a um segundo do que está na frente, o que, por sua vez, aumenta a oportunidade de fazer um passe. Isso, então, é um bom presságio para corridas de qualidade este ano.


O campo também parece muito mais próximo. Se você ignorar o baixo consumo de combustível da Williams no último dia – que foi completado por Alex Albon quando as temperaturas estavam próximas das mais quentes e, portanto, pouco representativas, enquanto todos os outros fizeram o deles sob os holofotes em condições mais frias – o campo foi espalhado por apenas dois segundos , cerca de 1,5 segundos a menos do que no teste do ano passado.


Há as advertências usuais de que as coisas podem mudar quando a temporada começar, mas ainda é uma boa posição para entrar em uma nova era.


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