• Guilherme Fressato

COLTON HERTA VENCE E CONVENCE EM ST. PETE


A Fórmula Indy chegou com tudo para a realização de mais uma prova em Saint Petersburg, na Flórida. Já na classificação a zebra parecia estar solta e que seríamos surpreendidos, dito e feito, uma primeira fila com Colton Herta e com Jack Harvey foi formada. Os grandes astros da categoria posicionavam se nos setores intermediários do grid: Josef Newgarden (3º), Scott Dixon (8º), Ryan Hunter-Reay (13º) e Will Power (20º).

No domingo da corrida tudo colaborou, um belo dia ensolarado e 24 pilotos com muita disposição. As 100 voltas começaram em um ritmo mais conservador e o pole position com mais conforto a cada volta que passava. Jimmie Johnson logo nas primeiras causa um Pace Car ao ficar parado após escapar do trajeto em curva, mas consegue voltar. Após 20 voltas começaram os primeiros movimentos mais ousados no pelotão, e o que se via era o japonês Takuma Sato agressivo em suas ultrapassagens com habilidade e também sorte nas brechas que apareceram. Na tentativa de avançar nas posições, Will Power e Romain Grosjean trocaram tinta em uma batalha de pilotos agressivos, até demais.

O piloto de quem se espera muito e decepcionou nessa prova foi Pato O’Ward, o mexicano não conseguia manter bom ritmo e com a perda de desempenho, perdia também posições. Em um momento de sangue fervendo Graham Rahal e Alexander Rossi se enroscam e vão para o muro juntos, ambos reposicionam os carros na pista e retornam para a corrida. A corrida retorna seu ritmo morno até o terço final, quando novamente o heptacampeão da Nascar roda e causa mais um Pace Car, tirando o sossego do líder que apresentava 10 segundos de liderança. Na relargada, logo Ed Jones roda e obriga o Pace Car a retornar para a pista. Nesse momento, Josef Newgarden adota estratégia ofensiva para cima de Colton Hertha, para vencer novamente em St. Pete. A aproximação acontece, mas o desempenho não se mantém estável o suficiente para tomar a liderança. No final, prevaleceu o domínio fantástico do fim de semana do piloto da equipe Andretti.

PODIUM: 1º COLTON HERTA – ANDRETTI HARDING STEINBRENNER AUTOSPORT, 2º JOSEF NEWGARDEN – TEAM PENSKE e 3º SIMON PAGENAUD – TEAM PENSKE.

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