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Como a Mercedes planeja recuperar a supremacia na F1


Silverstone pode ser tempestuoso na melhor das hipóteses, o antigo aeródromo na arborizada Northamptonshire exposto às condições. Mas a Mercedes não deixou a tempestade Eunice, que varreu o Reino Unido na sexta-feira, afastá-los do curso ao revelar o W13, construído de acordo com novos regulamentos, e colocar o novo Silver Arrow na pista pela primeira vez como parte de uma filmagem. dia.

Após as emoções misturadas de Abu Dhabi, onde a alegria de conquistar a oitava vitória consecutiva no campeonato de construtores foi tingida por uma derrota na última volta para Lewis Hamilton na luta pelo título de pilotos, a Mercedes está focada em fazer uma dobradinha pela oitava vez em nove anos.

Com mudanças tão radicais nas regras técnicas, há muito pouca transferência dos carros do ano passado para isso. À medida que as equipes lançaram suas interpretações dos regulamentos nas últimas semanas, vimos um tema de carroceria muito compacta - e a Mercedes não é diferente.


Seu diretor técnico, Mike Elliott, cuja equipe mudou o foco inicial para o design do carro deste ano depois de fechar as torneiras com seu último grande pacote em Silverstone, disse que obter as formas aerodinâmicas desejadas significava "uma reembalagem interna completa", e acrescentou: outro passo com a forma como os sidepods e a tampa do motor são compactados. Chegar a isso não é apenas um caso de exercício de embalagem retrátil, mas requer uma enorme quantidade de redesenho e simulação para fazê-lo funcionar. Tem sido um trabalho enorme.”


Se você acha que o que viu no final do ano passado foi o meu melhor, espere até ver este ano.
Lewis hamilton

Podemos esperar que este carro – como muitos – evolua rapidamente. Já havia diferenças marcantes entre os renders digitais divulgados pela equipe na sexta-feira e o carro que eles revelaram no lançamento e na pista de Silverstone. Elliott diz que mais evoluções ocorrerão em três dias de corrida em Barcelona e no teste subsequente no Bahrein, então pode não ser até a primeira corrida no Bahrein até que saibamos a hierarquia inicial.


Debaixo do capô, é claro, há uma unidade de potência, com o chefe de motores da Mercedes, Hywel Thomas, dizendo que eles “mudaram mais partes do PU para este ano do que em qualquer temporada desde 2014”. Levar em consideração os novos regulamentos aeronáuticos, dado o impacto nas embalagens, tem sido um grande desafio e, assim, eles partem para testes com uma série de “desconhecidos”.


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“Fazemos alterações no PU, que permitem que a equipe de chassis explore melhor os regulamentos”, disse Thomas. “Podemos querer reorganizar um pouco a instalação ou alterar o layout do PU para obter mais flexibilidade nessas áreas sensíveis ao tempo de volta. “O outro lado disso é que nunca sabemos quanto desempenho, em termos de desempenho do chassi, vamos encontrar. Temos algumas ferramentas de simulação muito boas e é claro que as usamos para fazer estimativas de onde o chassi vai parar, mas não temos certeza.


“E isso significa que não saberemos exatamente como o PU precisará ser usado e como ele precisa reagir enquanto estiver na pista, até que estejamos rodando no circuito. Temos que cobrir muitas possibilidades para garantir que o PU esteja pronto para o que acontecer no final da experiência.”

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Hamilton falou com a mídia pela primeira vez desde Abu Dhabi e estava em ótima forma. Ele não se esquivou de uma pergunta, foi atencioso com suas respostas e, embora seja claro que a dor da derrota ainda perdura, o revés só serviu para incentivá-lo ainda mais - não que ele já não estivesse motivado o suficiente - para recuperar a coroa que ele fez sua nos últimos tempos


“Eu me sinto ótimo”, disse Hamilton. “Eu me sinto em forma. Naturalmente, quando você tem um ano extra de experiência, isso sempre ajuda. Eu sempre sinto que através desse tipo de experiência você pode transformar essas emoções em força e poder, e é isso que estou fazendo. Estou colocando isso no meu treinamento. Estou colocando isso no trabalho que tenho com os homens e mulheres desta equipe. Se você acha que o que viu no final do ano passado foi o meu melhor, espere até ver este ano.”


Essa é uma perspectiva assustadora para todos os seus rivais, principalmente seu novo companheiro de equipe George Russell, um júnior da Mercedes que foi promovido à equipe de fábrica após três temporadas muito impressionantes com a Williams.

George Russell quer trabalhar e aprender com Hamilton em 2022

Russell é considerado uma estrela do futuro na F1 e representa a principal esperança dos Flechas de Prata na era pós-Hamilton. Ver como ele se sai em uma equipe do campeonato mundial, ao lado de um piloto sete vezes campeão mundial – considerado o melhor de todos os tempos – será intrigante. Hamilton, no entanto, está animado com a perspectiva.


“Ele se encaixa e se encaixa na posição como uma luva”, disse Hamilton. “Até agora, está ótimo e, honestamente, acho que aprendi muito ao longo dos anos sobre como se envolver com seu companheiro de equipe, como você trabalha em equipe para ajudar a equipe a atingir o objetivo final. Uma das razões pelas quais temos mais títulos mundiais do que qualquer outra equipe. Estou animado para me envolver com ele, colaborar com ele, espero que nossos estilos de pilotagem não sejam muito diferentes.


“Eu também sei como é para ele estar na posição contra um campeão mundial e sei as pressões que vêm com isso, as expectativas e também os sentimentos internos de como é. Quero que ele aprenda o máximo que puder e cresça o máximo que puder, e não tenho dúvidas de que será um forte competidor. Também estarei me concentrando muito para garantir que faço o trabalho da melhor maneira possível.”


George Russell quer trabalhar e aprender com Hamilton em 2022

Embora Russell esteja ansioso para se afirmar na equipe, ele também saberá que precisa equilibrar isso com um jogo longo se quiser uma longa carreira nos atuais campeões mundiais. Ele vê os benefícios de correr ao lado de um dos grandes nomes – e em uma nova era de regulamentos em que a Mercedes pode não ser a mais rápida, ele está focado em trabalhar junto – e não contra – Hamilton em direção a um objetivo comum.


“Acho que é incrivelmente inspirador e motivacional para mim, como jovem piloto, tentar alcançar as alturas que Lewis alcançou”, disse ele. “Que oportunidade para mim ser seu companheiro de equipe, aprender com ele e ver como ele lida com seus negócios. Acho que vamos ter um relacionamento muito bom entre nós dois e podemos realmente trabalhar bem juntos para impulsionar a equipe”.


Ele acrescentou: “Lewis e eu precisamos trabalhar juntos, não podemos nos concentrar muito um no outro porque as coisas estão mudando constantemente e é por isso que precisamos dar um passo atrás. Esperamos que a Mercedes ainda seja a equipe mais rápida, o carro mais rápido do grid, mas não há garantias e precisamos não ser ingênuos para isso e trabalhar juntos para garantir que sejamos.”


A Mercedes tem o hábito de tirar o melhor proveito de seu pessoal e entregar um pacote com qualidade de campeonato mundial ano após ano, mesmo permanecendo no topo através de uma série de mudanças nos regulamentos durante a era do turbo híbrido. Então, esse tipo de forma sugere que eles terão feito um dos melhores trabalhos mais uma vez.


Por enquanto, porém, eles estão se mantendo humildes, mantendo a cabeça baixa e focando no trabalho em mãos – aprendendo essa nova máquina o mais rápido possível, começando com aquele shakedown em Silverstone ventoso, seguido por três dias de corrida em Barcelona e um teste de três dias no Bahrein.


Vai ser uma corrida armamentista – e após a derrota para a Red Bull no campeonato de pilotos, a Mercedes fará questão de provar que não foi o começo do fim para sua supremacia na F1.

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