• Redação

Dixon empata com Mario com a vitória em Toronto

A seca finalmente acabou para Scott Dixon.

Seis vezes campeão da NTT INDYCAR SERIES, Dixon conquistou sua primeira vitória desde maio de 2021 no Texas Motor Speedway – um período de 23 corridas, a segunda maior sequência sem vitórias de sua ilustre carreira – ao conquistar a Honda Indy Toronto no domingo. Dixon levou seu No. 9 PNC Bank Chip Ganassi Racing Honda a uma vitória por 0,8106 de segundo sobre Colton Herta no No. 26 Gainbridge Honda.

A vitória também foi a 52ª da carreira de Dixon, empatando-o com a lenda Mario Andretti em segundo lugar na lista de vitórias de todos os tempos da INDYCAR SERIES. AJ Foyt lidera com 67 vitórias. A quarta vitória da carreira de Dixon em Toronto estendeu seu recorde para 18 temporadas consecutivas da INDYCAR SERIES com pelo menos uma vitória, e ele também venceu uma corrida em um recorde de 20 temporadas no total.


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“Terminou uma sequência lá, o que é fantástico”, disse Dixon. “Tão feliz pela equipe. Um ano louco para o 9. O Banco PNC No. 9 de volta ao círculo dos vencedores. É tão bom.


“Para estar perto de Mario, toda vez que me fazem essas perguntas, fico muito agradecido por ainda termos AJ e ele nos boxes. Podemos vê-los; conseguimos falar com eles. É simplesmente fantástico. É enorme, cara. Eu me sinto tão sortuda por fazer parte deste grupo.”

Felix Rosenqvist terminou em terceiro no Arrow McLaren SP Chevrolet nº 7 para conquistar seu primeiro pódio desde sua única vitória na INDYCAR SERIES em julho de 2020 na Road America.


Graham Rahal terminou em quarto lugar na 15ª posição da United Rentals Honda, enquanto o líder do campeonato da NTT INDYCAR SERIES, Marcus Ericsson, terminou em quinto na 8ª Huski Chocolate Chip Ganassi Racing Honda.


Ericsson ampliou sua vantagem de 20 para 35 pontos sobre o segundo colocado Will Power na classificação da série. Power terminou em 15º depois de largar em 16º no No. 12 Verizon Team Penske Chevrolet.


Dixon é o quinto na classificação, 44 ​​pontos atrás de seu companheiro de equipe da Chip Ganassi Racing, Ericsson. Dixon empataria Foyt como o vencedor do campeonato de todos os tempos na história da INDYCAR SERIES com um sétimo título.


“Espero que estejamos na caça ao título agora”, disse Dixon. “Espero que este seja o começo do rolo. Eu sei que a equipe definitivamente merece.”


Dixon, que largou em segundo, usou uma estratégia inteligente de seu box no início da corrida para assumir a liderança pela primeira vez na volta 32 da corrida de 85 voltas.

Dixon perseguiu o vencedor do NTT P1 Award, Colton Herta, nas primeiras 17 voltas ao redor do circuito de rua temporário de 11 curvas e 1,786 milhas ao redor do Exhibition Place. A equipe da Ganassi chamou Dixon para obter combustível e trocar os pneus “vermelhos” alternativos da Firestone pelos pneus “pretos” primários na volta 17.


Esse movimento levou a Andretti Autosport a chamar Herta aos boxes para uma troca idêntica de pneus na volta 18, e Dixon – com pneus primários quentes – passou por Herta e seus pneus primários frios na pista durante a volta de Herta após seu pit stop. Essa manobra de ultrapassagem foi decisiva, e Dixon circulou para a frente na volta 32, quando Pato O'Ward perdeu a liderança depois de finalmente fazer seu primeiro pit stop no Arrow McLaren SP Chevrolet nº 5.


“Lutamos um pouco com os vermelhos”, disse Dixon sobre os pneus alternativos Firestone. “Fizemos alguns ajustes depois desta manhã (com base) em algumas das diferentes pistas que estivemos ao longo do ano. Tínhamos lutado com subviragem, e esse definitivamente não era o caso hoje. Foi uma corrida difícil, cara.”


A corrida foi notavelmente limpa nas primeiras 44 voltas, com apenas uma advertência por duas voltas nas primeiras voltas após o contato danificar a Honda nº 51 da Deloitte de Takuma Sato. Mas o circuito traiçoeiro e acidentado, com suas paredes implacáveis, gerou três períodos de cautela entre as voltas 45 e 60, dando a Herta e outros a chance de pular Dixon no reinício.


Mas Dixon manteve-se firme e assumiu a liderança com cautela na volta 61, quando um Rinus VeeKay fora da sequência entrou na frente na 21ª Bitcoin Racing Team com a BitNile Chevrolet. Dixon liderou 40 das 85 voltas, com VeeKay em segundo com 18 voltas na frente.


Herta não conseguiu passar por Dixon no reinício final da corrida na volta 66. Então Herta se concentrou em seus retrovisores e resistiu à intensa pressão por trás de Rosenqvist, prevalecendo em segundo lugar sobre o sueco por 0,5384 de segundo no final.

“Felix foi muito rápido e estou feliz por termos conseguido mantê-lo atrás de nós”, disse Herta. “Ele parecia mais algumas voltas, e ele iria nos pegar. Lutamos um pouco com o desgaste dos pneus no final, mas fora isso, nosso carro foi incrível.”


A corrida crucial de cinco corridas NTT INDYCAR SERIES em quatro semanas continua com o Hy-Vee INDYCAR Race Weekend desta sexta-feira a domingo no Iowa Speedway, apresentando uma rodada dupla no oval de 0,875 milhas.

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