• Redação

Estreia oval de Johnson ganha grande destaque no Texas


A NTT INDYCAR SERIES retorna à ação neste fim de semana com um dos pilotos de pista oval mais talentosos da história do automobilismo fazendo sua estreia na categoria em tal pista.

O sete vezes campeão da NASCAR Cup Series, Jimmie Johnson, venceu 82 corridas ovais na divisão mais alta da Stock Car, incluindo quatro vitórias no Indianapolis Motor Speedway, somando quase uma dúzia de vitórias ovais em outras categorias profissionais. Pela primeira vez, ele vai correr com um carro NTT INDYCAR SERIES neste tipo de pista.


Johnson faz parte de um campo de 27 carros para o XPEL 375 no Texas Motor Speedway, o maior campo até agora nesta temporada. A lista de inscritos inclui o retorno do Texas de Helio Castroneves, o atual Indianapolis 500 apresentado pelo vencedor da Gainbridge que competiu pela última vez nesta pista em 2017. Ed Carpenter, que venceu no Texas em 2014, e o vice-campeão “500” de 2011 JR Hildebrand estão fazendo sua temporada estreia na corrida de 248 voltas.


O seis vezes campeão da NTT INDYCAR SERIES, Scott Dixon, perseguirá o que seria sua quarta vitória nas últimas cinco viagens a Fort Worth. Dixon tem cinco vitórias na série, enquanto Castroneves tem quatro. O veterano da Fórmula 1 Romain Grosjean está fazendo sua estreia no superspeedway.


Os treinos estão marcados para começar no sábado às 11h (ET), com a qualificação do NTT P1 Award às 14h e um treino final às 17h. Todas as sessões, incluindo a corrida de domingo, podem ser vistas no Peacock Premium, serviço de streaming da NBC Sports. A qualificação é baseada no tempo acumulado de duas voltas em corridas de carro único.


A NBC começará sua transmissão de domingo às 12h30 (ET), e uma sessão pós-corrida estará disponível no Peacock. A INDYCAR Radio Network também chamará a ação ao vivo nas afiliadas da rede, incluindo SiriusXM 160, racecontrol.indycar.com e o aplicativo INDYCAR desenvolvido pela NTT DATA.


Cinco áreas a observar:

Hora Oval para Johnson

Jimmie Johnson está pronto para fazer o que faz de melhor.


O piloto do No. 48 Carvana Chip Ganassi Racing Honda gosta particularmente do Texas Motor Speedway, vencendo um recorde de sete corridas da Copa e a última de suas 36 poles na série. A pista da vitória é nomeada em sua homenagem.


Johnson, que competiu apenas nas pistas de estrada e circuitos de rua da INDYCAR no ano passado, disse que se sentiu confortável na TMS quase imediatamente após iniciar seu primeiro teste da INDYCAR.


“Achei que a linha é um pouco diferente no carro da Indy”, disse ele. “Apenas o potencial da capacidade de curva do carro permite que você execute entradas e saídas um pouco mais estreitas. Com isso você não precisa flertar tanto com as transições dos cantos para dentro e para fora.


“A velocidade aumentou tremendamente. Além disso, um pequeno ajuste na minha linha. Mas à medida que a sessão de testes continuava, fiquei muito empolgado para ver quantas semelhanças havia entre minha experiência de pilotagem na NASCAR e configuração do carro com o que estávamos acontecendo com o carro da Indy.”


Johnson sabe que tem muito a superar, incluindo a falta de experiência com pilotos da INDYCAR no trânsito. Ele deseja que um teste recente no Texas não tenha sido cancelado devido às temperaturas frias, e ele observou que apenas uma de suas vitórias na Copa veio nessa configuração da pista de 1,5 milhas.


No entanto, Johnson espera obter o melhor desempenho de qualificação da carreira na INDYCAR - ele largou em 21º na corrida do ano passado no Barber Motorsports Park, e acrescentou que em seu "coração do coração" ele espera poder entrar "no território dos cinco primeiros, se não melhor.”


“Em última análise, quero correr todas as voltas da corrida”, disse ele. “Sou tão novo na minha experiência INDYCAR, começando tudo em ovais. Cada volta será uma quantidade marcada de experiência adquirida (como) estamos tentando construir para a Indy 500.”


Bônus pronto, definido, vá para $ 1 milhão


O primeiro ano do PeopleReady Force for Good Challenge está inicialmente focado em Scott McLaughlin (No. 3 XPEL Team Penske Chevrolet) neste fim de semana no Texas Motor Speedway.


O desafio oferecido pela gigante de pessoal industrial é um bônus de US $ 1 milhão a ser concedido ao primeiro piloto da NTT INDYCAR SERIES que pode vencer em todos os três estilos exclusivos de pistas – circuitos de rua, percursos de estrada e ovais – nesta temporada. A recompensa, se ganha, será dividida, com $ 500.000 compartilhados pelo piloto e sua equipe e $ 500.000 entregues à instituição de caridade escolhida.


Com a vitória do mês passado no Firestone Grand Prix de São Petersburgo, McLaughlin checou a caixa do circuito de rua, e ele se mostra forte no Texas depois de terminar em segundo e oitavo nas corridas da NTT INDYCAR SERIES do ano passado.


Um piloto da INDYCAR venceu em cada tipo de pista em seis das últimas sete temporadas, sendo o ano passado a exceção. Um piloto da Team Penske realizou o feito quatro vezes em cinco anos entre 2016 e 2020. Josef Newgarden fez isso duas vezes, com Will Power e Simon Pagenaud conseguindo uma vez cada.


A PeopleReady está oferecendo um adicional de US$ 10.000 para o vencedor de cada corrida nesta temporada, também para ser dividido com a instituição de caridade selecionada.


Dixon tem dominado

Scott Dixon (No. 9 PNC Bank Chip Ganassi Racing Honda) é o piloto mais vencedor da NTT INDYCAR SERIES no Texas Motor Speedway, com cinco vitórias, e venceu três das últimas cinco e quatro das últimas oito corridas lá.


Dixon liderou cada uma das últimas cinco corridas, 678 de 1.156 voltas no total (58,6%). Isso explica por ele ser o líder de todos os tempos da INDYCAR em voltas lideradas neste oval com 1.043 voltas, mais que o dobro do número do piloto ativo em segundo lugar.


“(Esta corrida) é muito mais cedo no cronograma, o que é interessante para o clima (já que) será muito mais frio”, disse Dixon sobre o dia projetado de 70 graus. “O objetivo é atirar com essas armas (em Victory Lane) e ganhar outro chapéu de cowboy.”


Mas Dixon não é o único piloto ativo da NTT INDYCAR SERIES a ter sucesso no TMS.


Sete pilotos neste campo venceram no Texas, incluindo Helio Castroneves da Meyer Shank Racing (No. 06 AutoNation/SiriusXM Honda), que venceu em quatro ocasiões com a Team Penske. Castroneves correu pela última vez nesta pista em 2017, ano em que o então companheiro de equipe Will Power (nº 12 Verizon Chevrolet) venceu pela segunda vez. O poder também venceu em 2011. As vitórias de Castroneves vieram em 2004, 2006, 2009 e 2013.


Josef Newgarden (Nº 2 da equipe PPG Penske Chevrolet) venceu em 2019 para dar à organização de Roger Penske uma 10ª vitória recorde na pista. A equipe também ganhou nove prêmios NTT P1 como o qualificador mais rápido. Power ganhou pólos sucessivos em 2013, 2014 e 2015 para empatar Tomas Scheckter para o maior número de pólos da SÉRIE INDYCAR no Texas.


Ed Carpenter (Nº 33 Ed Carpenter Racing Chevrolet) venceu em 2014, Graham Rahal (Nº 15 Fleet Cost & Care Honda da Rahal Letterman Lanigan Racing) venceu em 2016 e Pato O'Ward (Nº 5 Arrow McLaren SP Chevrolet) venceu a segunda corrida da rodada dupla do ano passado. Rahal terminou entre os seis primeiros em seis das últimas sete corridas desde sua vitória em 2016.


“Não há muita prática, você vai direto para a qualificação e depois vai direto para a corrida”, disse Rahal. “Então, é melhor você estar pronto para correr.”


Mais recém-chegados para assistir


Além de Johnson, este campo tem uma série de pilotos novos para corridas de pista oval, em geral, e/ou Texas Motor Speedway, em específico.


Também fazendo sua estreia na série oval neste fim de semana estão os novatos Callum Ilott (Nº 77 Juncos Hollinger Racing Chevrolet), Christian Lundgaard (Nº 30 PeopleReady Honda da Rahal Letterman Lanigan Racing), Devlin DeFrancesco (Nº 29 PowerTap Honda da Andretti Steinbrenner Autosport) , Kyle Kirkwood (No. 14 ROKiT/AJ Foyt Racing Chevrolet) e David Malukas (No. 18 HMD Honda da Dale Coyne Racing com HMD).


DeFrancesco, Kirkwood e Malukas competiram em pistas ovais no ano passado na Indy Lights apresentada pela Cooper Tires, embora a série não seja disputada no Texas. Ilott e Lundgaard nunca correram em um oval.


Romain Grosjean (No. 28 DHL Honda da Andretti Autosport) competiu em uma pista oval na NTT INDYCAR SERIES - Bommarito Automotive Group 500 do ano passado no World Wide Technology Raceway - mas essa é uma pista mais curta (1,25 milhas) com manuseio diferente características do que o TMS.


Entre os pilotos que ainda buscam sua primeira vitória na INDYCAR, fique de olho em Jack Harvey (Nº 45 Hy-Vee Honda da Rahal Letterman Lanigan Racing). Além da equipe ter tido muito sucesso no passado com Rahal, Harvey teve um carro forte no ano passado na TMS. Ele se classificou entre os sete primeiros em ambas as corridas e terminou em sétimo na corrida de abertura antes de incorrer em um problema de rolamento de roda na segunda corrida.


Números em abundância

  • Takuma Sato (Nº 51 Nurtec ODT Honda da Dale Coyne Racing com RWR) está oficialmente programado para fazer sua 200ª largada na NTT INDYCAR SERIES. No mês passado, em São Petersburgo, Sato competiu em seu 200º evento, mas não largou na corrida de abertura da temporada de 2020 – no Texas – devido a um acidente antes da corrida.

  • Colton Herta (No. 26 Gainbridge Honda da Andretti Autosport w/Curb-Agajanian) também está à porta de uma espécie de marco. Esta será sua 50ª largada na INDYCAR. Como Sato, ele ganhou seis corridas de série em sua carreira.

  • JR Hildebrand (No. 11 ROKiT/AJ Foyt Racing Chevrolet) está competindo no Texas pela primeira vez desde 2017.

  • Três dos últimos quatro campeões da NTT INDYCAR SERIES venceram a corrida daquele ano no Texas. No entanto, nenhum deles começou na pole. De fato, o último piloto da INDYCAR a vencer uma corrida no Texas na primeira posição de qualificação foi Ryan Briscoe em 2010.

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