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Ex-F1 Ericsson vence a mais famosas das corridas nos Estados Unidos

Marcus Ericsson venceu o 106º Indianapolis 500 apresentado por Gainbridge em uma corrida selvagem após uma bandeira vermelha no domingo em Indianapolis Motor Speedway, conquistando sua primeira vitória na carreira em “The Greatest Spectacle in Racing”.

Ericsson, de Kumla, na Suécia, venceu sob cautela no 8º Huski Chocolate Chip Ganassi Racing Honda depois que Sage Karam caiu na curva 2 na última volta. Antes do incidente que terminou a corrida, Ericsson e Pato O'Ward estavam travados em um duelo fantástico pela liderança após o reinício a duas voltas do final da bandeira vermelha, serpenteando ao redor do oval de 2,5 milhas em um dos acabamentos mais impressionantes da a história de mais de um século da raça.


O'Ward terminou em segundo lugar no número 5 da McLaren SP Chevrolet em sua melhor carreira “500” em três partidas.


“Eu sabia que o carro Huski Chocolate era rápido o suficiente, mas ainda era difícil”, disse Ericsson. “Eu tive que fazer tudo lá no final para mantê-lo para trás. Eu não posso acreditar. Eu estou tão feliz."


VEJA: Destaques da corrida

O ex-piloto de Fórmula 1 Ericsson se tornou o segundo sueco a triunfar no “500”, juntando-se ao vencedor de 1999 Kenny Brack. Ericsson e Brack falaram por videoconferência durante a coletiva de imprensa do vencedor na tarde de domingo. O melhor resultado da Ericsson em três partidas anteriores da Indy 500 foi o 11º no ano passado.


Esta foi a primeira vitória em “The Greatest Spectacle in Racing” para o dono da equipe Chip Ganassi desde 2012 e sua quinta como proprietário solo e sexta geral.


Ericsson assumiu a liderança na classificação da NTT INDYCAR SERIES com sua terceira vitória na carreira, impulsionada pelos pontos duplos conquistados neste evento. Em uma reviravolta fatídica, todas as suas três vitórias apresentaram bandeiras vermelhas, já que suas vitórias em 2021 em Detroit e Nashville também incluíram paralisações nas corridas.


O vencedor da Indy 500 de 2013, Tony Kanaan, terminou em terceiro no No. 1 The American Legion Chip Ganassi Racing Honda, já que a equipe Ganassi terminou um mês de maio dominante, colocando dois carros entre os três primeiros. Kanaan registrou o quinto lugar entre os três primeiros de sua ilustre carreira “500”. Felix Rosenqvist ficou em quarto lugar no No. 7 Vuse Arrow McLaren SP, enquanto Arrow McLaren SP colocou dois carros entre os quatro primeiros.


Alexander Rossi, vencedor do 100º Indianapolis 500 em 2016, completou os cinco primeiros na 27ª NAPA AUTO PARTS/AutoNation Honda depois de largar em 20º.


O vencedor de 2021, Helio Castroneves, terminou em sétimo depois de largar em 27º na AutoNation/SiriusXM Honda nº 06, ganhando mais posições do início ao fim na corrida.


Ericsson, que largou em quinto, assumiu a liderança de vez na volta 190, quando o novato “500” Jimmie Johnson fez seu último pit stop fora de sequência com os líderes. Ericsson liderou O'Ward por 3,2869 segundos e parecia estar na Easy Street em direção a um lugar no Troféu Borg-Warner com uma das maiores lacunas de um líder durante a corrida de 200 voltas.


O'Ward deslanchou nas quatro voltas seguintes, chegando a 2,7 segundos. Mas ainda parecia que Ericsson só precisava manter seu carro no ritmo das corridas para a vitória.


Em seguida, o roteiro foi invertido na volta 194, quando Johnson girou na Barreira SAFER na curva 2, desencadeando o quinto dos seis períodos de advertência na corrida. Os oficiais da INDYCAR decidiram sinalizar a corrida com bandeira vermelha na tentativa de terminar sob o verde, então todos os carros entraram nos boxes por quase oito minutos enquanto os destroços do acidente de Johnson eram removidos.


"Eu não podia acreditar", disse Ericsson sobre a bandeira vermelha. “Você nunca pode tomar nada como garantido, e obviamente ainda havia voltas pela frente, e eu estava rezando muito para que não fosse outro amarelo, mas eu sabia que provavelmente haveria um. Foi difícil reorientar, mas eu sabia que o carro era incrível.”


A corrida com bandeira verde recomeçou na volta 199, com Ericsson serpenteando para a esquerda e direita na frente e na retaguarda para tentar quebrar o reboque aerodinâmico de O'Ward. Indo em direção à bandeira branca, Ericsson mergulhou em direção à entrada dos boxes e depois de volta ao centro da pista, tentando fugir de O'Ward.


A diferença entre os dois era de 0,0445 de segundo na arquibancada com uma volta para o final, com O'Ward correndo para fora da curva 1 na volta 200. Ele puxou um pouco à frente de Ericsson entrando na curva, mas Ericsson segurou a linha baixa e forçou O'Ward a levantar o acelerador.


Ericsson começou a se afastar logo depois de repelir O'Ward, acelerando em direção à curva 3, quando Karam caiu na curva 2 em seu Chevrolet nº 24 AES Indiana DRR. O quinto incidente do dia na curva 2, a calamidade da corrida, desencadeou o período de advertências que encerrou um evento com emocionantes 38 mudanças de liderança entre nove pilotos.


O vencedor do NTT P1 Award e seis vezes campeão da NTT INDYCAR SERIES, Scott Dixon, parecia ser o piloto a ser batido, pois liderou 95 voltas e se tornou o líder de todos os tempos na história das 500 Milhas de Indianápolis com 665, superando o recorde de 644 pelo lendário quatro vezes vencedor Al Unser. Mas Dixon foi punido por excesso de velocidade ao entrar no pit lane depois que ele parou da liderança na volta 175 no No. 9 PNC Bank Chip Ganassi Racing Honda.


A penalidade de drive-through subsequente derrubou o vencedor da Indy 500 de 2008, Dixon, e ele acabou em um decepcionante 21º.


“É de partir o coração, para ser honesto”, disse Dixon. “Eu entrei no pit e tive que travar as traseiras e meio que travei as quatro. Eu sabia que chegaria perto; Acho que foi uma milha por hora ou algo assim. Apenas frustrante. Eu simplesmente errei.”


A próxima corrida da NTT INDYCAR SERIES é o Chevrolet Detroit Grand Prix apresentado por Lear no domingo, 5 de junho no Raceway em Belle Isle Park, em Detroit.

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