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F2 Corrida Principal: Iwasa mantém a coragem para selar a vitória inaugural magistral


Ayumu Iwasa foi calmo e controlado ao ter um desempenho dominante para trazer para casa sua primeira vitória na Fórmula 2 em Le Castellet. Tendo perdido uma vitória inaugural por uma margem muito apertada em Silverstone, o piloto da DAMS recusou-se a deixar outra oportunidade passar, executando uma ultrapassagem perfeita na primeira volta para passar à frente de seus rivais – alcançando a bandeira quadriculada em confortáveis ​​8,6s segundos claro.


Enquanto isso, era o dia da redenção para Théo Pourchaire. O piloto francês, que havia sido rebaixado do pódio após uma penalidade na Sprint Race, trouxe cenas de celebração para as arquibancadas do Circuito Paul Ricard enquanto ele avançava de quinto para segundo. A ART Grand Prix encerrou o fim-de-semana de corrida em casa com um pódio duplo, com Frederik Vesti a converter o terceiro pódio da grelha para o terceiro pódio da sua campanha de estreia.


Uma cobrança tardia de Felipe Drugovich com os pneus macios o levou a garantir outro forte resultado em quarto. Um erro de Jack Doohan significou o fim de suas chances de pódio, pois ele foi forçado a se contentar com o quinto lugar. O vencedor da Sprint Race, Liam Lawson, continuou a dar vida à sua campanha de 2022 em sexto, à frente de Jehan Daruvala.


Clément Novalak dominou a estratégia alternativa, estendendo o composto macio da Pirelli desde a volta 8 até a bandeira quadriculada para arrebatar quatro pontos em oitavo. Roy Nissany foi o maior escalador, terminando em nono, apesar de uma penalidade de cinco segundos por sair da pista e ganhar uma vantagem, enquanto Enzo Fittipaldi lutou para completar o top 10.


COMO ACONTECEU

Depois que as temperaturas mais quentes causaram estragos no início do fim de semana, o pelotão ficaria grato por ter sido recebido por condições mais frias da manhã em Le Castellet – permitindo que o grid dividisse suas estratégias. Os cinco primeiros optaram por começar com o composto mais macio, mas isso não ajudou o pole sitter Logan Sargeant, que sofreu uma derrapagem da roda e caiu para terceiro.


Houve sortes contrastantes na frente do pelotão, já que Doohan teve um início empolgante para chegar à liderança nas duas primeiras curvas. No entanto, o piloto australiano teve companhia na forma de Iwasa, que imediatamente o colocou sob pressão. Apesar da falta de DRS, o piloto japonês colocou seus pneus na janela perfeita e usou o reboque pela Mishal Straight para pular o carro azul da Virtuosi Racing na curva 6.

Pregando sua fuga mais uma vez, Pourchaire estava com os olhos firmemente fixos na frente da curva 1. No entanto, ele encontrou seu caminho bloqueado pelo companheiro de equipe Vesti, dando a Jüri Vips a chance de passar pelo júnior da Sauber Academy do lado de fora da curva 3 para quinto.


Mais atrás, Lawson também estava fazendo movimentos ao subir dois lugares para sétimo na primeira volta. Enquanto isso, as lutas de seu colega neozelandês Marcus Armstrong continuaram. Tendo já caído de oitavo para 11º, o piloto da Hitech Grand Prix viu-se a dar uma volta após contacto com David Beckmann, da Van Amersfoort Racing, na curva 13. Dennis Hauger, da PREMA Racing, também se envolveu no incidente.


O Safety Car foi rapidamente implantado quando os comissários pegaram Armstrong e o ferido Virtuosi de Marino Sato, cuja corrida terminou no início do segundo turno. Felizmente para os corredores de compostos duros, o Safety Car terminou na conclusão da volta 5 – bem na beira da janela do pit stop.


Acionando seus pneus cedo, Iwasa passou à frente de Doohan na relargada, enquanto Lawson mergulhou corajosamente para dentro de Drugovich para terminar em sétimo. Seu colega júnior da Red Bull também estava se sentindo corajoso, pois Daruvala colocou o pé no chão para percorrer o caminho mais longo do lado de fora de Signes para tirar o 10º lugar de Nissany.

Novalak se tornou o primeiro piloto a parar na volta 7, apesar de largar com o pneu duro. Ele teria seu trabalho cortado para levar o macio Pirellis à bandeirada com 22 voltas restantes.


Duas voltas depois e Pourchaire tornou-se o primeiro dos corredores da frente a colocar um conjunto de pneus duros do quinto lugar. Uma parada limpa permitiu que o piloto ART saísse no P12, enquanto a parada de Vips não saiu conforme o planejado. Um problema com o pneu traseiro esquerdo o fez cair na ordem e, assim que voltou à pista, ele instantaneamente foi vítima de Novalak e Fittipaldi em seus pneus mais quentes.


O pit stop foi a ruína do dia de Sargeant também na volta 13. O piloto de Carlin não conseguiu se afastar de seu box e foi forçado a abandonar, pois parecia sólido na luta pelo pódio. Uma volta depois e Doohan entrou, tentando derrubar o líder da corrida Iwasa, mas ele foi forçado a esperar que Drugovich passasse antes de ser liberado. Sair em oitavo o colocou direto no caminho de Pourchaire e não havia nada que o piloto australiano pudesse fazer para se defender com os pneus frios.


O ritmo do francês colocou Iwasa sob pressão e, para evitar perder muito tempo, DAMS optou por colocá-lo uma volta depois e o mandou de volta em quarto lugar. Vesti também conseguiu o overcut em Pourchaire, mas ficou imediatamente vulnerável, com seu companheiro de equipe ART e Doohan passando e subindo para sexto e sétimo, respectivamente.

Assim que Daruvala, o último dos pilotos a parar, entrou nos boxes, Iwasa recuperou a liderança da corrida e não perdeu tempo em aumentar sua vantagem na frente. Seus esforços foram ajudados pelo duelo em andamento entre Pourchaire e Doohan pelo segundo lugar.


Cansado de olhar para a asa traseira do ART, Doohan disparou pelo interior da chicane na volta 19. No entanto, seu risco não compensou com o piloto da Virtuosi indo fundo demais na curva e passando por cima do meio-fio, o que o levou a perder seu traseiro e o enviou para o caminho de Pourchaire. O francês conseguiu evitar o Virtuosi, enquanto Doohan perdeu para Vesti no segundo ART.


Na batalha pelas posições finais de pagamento de pontos, o sétimo colocado Nissany estava sob imensa pressão de Richard Verschoor. No entanto, o piloto da Trident logo se viu sob ataque quando Daruvala atacou o holandês em oitavo lugar antes de despachar Nissany na volta seguinte.


Na frente, a diferença de Iwasa para Pourchaire continuou a aumentar com quase um segundo sendo adicionado volta a volta. Determinado a ganhar seu segundo pódio do fim de semana, a vantagem dos pneus macios de Drugovich entrou em jogo quando ele ficou a um segundo de Doohan. Não havia nada que o australiano pudesse fazer quando o piloto da MP Motorsport passou por ele na curva 7 e o líder do Campeonato começou a alcançar Vesti enquanto as voltas finais terminavam.


No entanto, ainda havia desgosto para Verschoor na volta final. Relatando pelo rádio que algo estava pegando fogo, o Trident vermelho, branco e azul parou na reta dos boxes e seu potencial P8 desapareceu diante de seus olhos – promovendo Fittipaldi aos pontos. O piloto do Charouz Racing System começou o dia em 19º.


No entanto, o drama tardio não impediu Iwasa de conquistar sua primeira vitória na F2 na corrida em casa de sua equipe, à frente de Pourchaire e Vesti, que conseguiram segurar Drugovich até a linha de chegada – enquanto os fãs locais ficaram exultantes no regresso do seu herói ao pódio.


CITAÇÃO PRINCIPAL – Ayumu Iwasa, DAMS

“Finalmente, consegui P1 em uma Feature Race! Estou muito, muito feliz com isso. Além disso, quero agradecer aos meus apoiadores. Além disso, estou feliz por vencer na França porque estou competindo pela DAMS, então é muito positivo para eles.


“O ritmo foi muito bom, e o carro foi incrível para mim, então consegui administrar bem os pneus. Isso é realmente positivo para o próximo evento, então vou continuar me esforçando até o fim para chegar ao pódio e vencer.”


A VISÃO DO CAMPEONATO

Pela oitava rodada consecutiva, Felipe Drugovich continua na liderança do Campeonato de Pilotos, com a vantagem ligeiramente reduzida para 39 pontos. Théo Pourchaire recupera o segundo lugar na classificação graças à aposentadoria antecipada de Logan Sargeant. Jehan Daruvala continua em quarto lugar, já que o renascimento de Liam Lawson o viu se tornar um dos maiores escaladores do fim de semana, voltando para os cinco primeiros.


Tudo muda no topo do Campeonato de Equipes, com a ART Grand Prix subindo duas posições para assumir a liderança, 10 pontos à frente da MP Motorsport. Carlin caiu para terceiro, mas está firmemente à frente da PREMA Racing com 197 pontos contra 161. Hitech Grand Prix completa os cinco primeiros com 136 pontos.


QUAL É O PRÓXIMO

As importantes rodadas consecutivas da Fórmula 2 antes das férias de verão continuam, enquanto o campo segue para Budapeste para a 10ª rodada de suas campanhas de 2022, de 22 a 24 de julho.

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