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F2 - Pourchaire vence Lawson e conquista a vitória na abertura frenética em Sakhir

Théo Pourchaire, da ART Grand Prix, venceu uma caótica primeira Feature Race da temporada em Sakhir, batendo Liam Lawson, da Carlin, que largou em sexto, e Jüri Vips, da Hitech Grand Prix, que teve que se recuperar da 12ª posição após um lento pitstop.

Largando do terceiro lugar, Jüri Vips havia inicialmente ultrapassado Pourchaire e o polesitter Jack Doohan quando as luzes se apagaram, enquanto aqueles ao seu redor lutavam para ligar os pneus Pirelli duros. A parada lenta do estoniano presenteou brevemente o P1 de volta a Doohan, mas o piloto Virtuosi foi pego em uma briga com Pourchaire ao sair dos boxes e teve que voltar para uma nova asa dianteira.


Pourchaire evitou danos e reivindicou primeiro do australiano, com Lawson a reboque. Voltando em 12º, Vips teve o freio entre os dentes e fez um trabalho leve de ceifar pelo campo até o P3, conquistando o último lugar do pódio à frente de Ralph Boschung, da Campos Racing.


Depois de largar em 13º, Marcus Armstrong, da Hitech, fez a estratégia alternativa funcionar para ficar entre os cinco primeiros, à frente de Felipe Drugovich, da MP Motorsport, e Logan Sargeant, da Carlin. Roy Nissany, da DAMS, e Jake Hughes, da Van Amersfoort Racing, evitaram problemas para terminar em oitavo e nono, respectivamente.


Doohan se recuperou de sua decepção anterior para assumir a posição final dos pontos, subindo para 10º desde o último lugar.

COMO ACONTECEU

Vips aproveitou a fuga de sua vida quando as luzes se apagaram em Sakhir, atacando pelo meio de Pourchaire e polesitter Doohan. Os titulares da primeira fila não conseguiram chegar perto do Hitech pelo ritmo e cederam a liderança na saída da curva 1, com Boschung também correndo à frente deles.


Todos aqueles que enfrentaram a estratégia alternativa se beneficiaram fora da linha, com Calan Williams, Armstrong, Olli Caldwell e Ayumu Iwasa ganhando várias posições no início.


O primeiro Safety Car da tarde chegou três voltas depois que Frederick Vesti parou na pista. Vips acertou o reinício e voltou ao trabalho construindo um buffer entre ele e Boschung. O júnior estoniano da Red Bull recebeu uma ajuda de Doohan, que manteve o piloto suíço ocupado quando o Safety Car entrou nos boxes.


Boschung correu para abandonar o pneu duro e claramente não foi o único a lutar quando os que o rodeavam começaram a segui-lo - o líder da corrida entre eles. Foi nesse ponto que a sorte de Vips mudou, pois um pitstop lento o colocou de volta em 12º.


No papel, isso deu a Doohan a liderança e, embora o piloto Virtuosi tenha passado pelo pitstop de forma limpa, ele se enroscou com Pourchaire em seu retorno à pista e sofreu danos em sua asa dianteira, forçando-o a voltar aos boxes para reparos.

Isso notavelmente entregou a liderança provisória da corrida para Iwasa, que estava em 21º. O piloto da DAMS finalmente abandonou seus macios na volta 19 e retornou em 10º, quando Pourchaire – que evitou danos por seu contato com Doohan – assumiu a liderança.


No ataque após sua parada desastrosa, Vips estava rodando mais de um segundo mais rápido do que aqueles ao seu redor no P5, alcançando Boschung e passando por ele na primeira curva. Drugovich foi o próximo e Vips ultrapassou o brasileiro em terceiro a sete voltas do final.


Uma disputa de cinco carros pelo 10º lugar resultou no segundo Safety Car do dia, quando Enzo Fittipaldi acertou a traseira do vencedor da Sprint Race, Richard Verschoor, girando o Trident até parar. Uma enxurrada de atividade no pitlane levou a mais duas desistências, já que Dennis Hauger e Williams perderam um pneu durante as tentativas de suas equipes de voltar à pista rapidamente.


Pourchaire, Lawson e Vips mantiveram seus lugares no reinício, enquanto Drugovich ficou atrás de Boschung e Armstrong. Sargeant, Nissany e Hughes seguiram, com Doohan se recuperando de sua lenta parada para terminar em 10º.


CITAÇÃO CHAVE – THEO POURCHAIRE (ART GRAND PRIX)

“É uma sensação incrível vencer a primeira Feature Race do ano no Bahrein. É um bom começo de temporada. Ontem na Sprint Race tive um problema, infelizmente, mas felizmente foi apenas um máximo de 10 pontos que perdi.


“Estou liderando o Campeonato agora com 25 pontos. Estou tão cansado agora, mas um grande obrigado à ART, à Sauber Academy e a todos os outros envolvidos – vamos fazer isso de novo!”


A VISÃO DO CAMPEONATO

Como ele disse em sua citação inicial pós-corrida, Pourchaire lidera o Campeonato com 25 pontos, com Lawson em segundo com 24 e Vips em terceiro com 18. Boschung é o quarto com 17 pontos e Drugovich é o quinto com 12 pontos.


Carlin está no topo do Campeonato de Pilotos com 33 pontos, à frente de Hitech Grand Prix em 28 e ART Grand Prix em 25. Campos Racing é quarto com 17 pontos e MP Motorsport quinto com 12 pontos.


QUAL É O PRÓXIMO?

A campanha de F2 continuará em menos de uma semana, com o grid indo para Jeddah para a segunda rodada da temporada.

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