• Redação

Herta controla o caos para vencer a etapa do misto de Indianapolis

Colton Herta venceu uma das corridas mais loucas da história recente da NTT INDYCAR SERIES, controlando o caos das mudanças nas condições climáticas, estratégias de pneus em constante evolução e inúmeros incidentes para levar a bandeira quadriculada para o GMR Grand Prix no sábado na pista de Indianapolis Motor Speedway .

Herta, conquistou sua primeira vitória na NTT INDYCAR SERIES da temporada e sua sétima vitória na carreira na 26ª Gainbridge Honda depois de largar em 14º. A vitória foi a primeira da temporada para um piloto com motor Honda.

A corrida, originalmente programada para 85 voltas, mas desacelerada por vários incidentes e pela chegada de chuva perto do meio do caminho, atingiu seu limite de duas horas durante um período de advertências.


VEJA: Resultados da Corrida


“Esta é a corrida mais difícil que eu já fiz,” disse Herta. “Molhado para secar, seco de volta para molhado. Muito obrigado pelos Hoosiers por ficarem por aqui. Eu sei que você está acostumado com esse clima, então muito obrigado. Amo vocês, pessoal."


Simon Pagenaud subiu da 20ª posição inicial para terminar o segundo melhor da temporada na 60ª AutoNation/SiriusXM Honda. O vencedor do NTT P1 Award, Will Power, ficou em terceiro lugar no número 12 da Verizon Team Penske Chevrolet, empatando sua melhor temporada e subindo para a liderança dos pontos da série.

Marcus Ericsson saiu de 18º no início para terminar em quarto no nº 8 da Huski Chocolate Chip Ganassi Racing Honda, com Conor Daly, nativo de Indianápolis, terminando em quinto na temporada com o nº 20 BitNile Chevrolet.


“Eu nunca estive em uma corrida como essa na minha vida”, disse Daly. “Essa foi a coisa mais louca que eu já experimentei.”


A pontuação da caixa indicou que houve 10 mudanças de liderança entre seis pilotos e oito períodos de advertência por 31 voltas, mas isso não começa a descrever o que aconteceu no percurso de 14 curvas e 2,439 milhas. Este foi um teste de velocidade, estratégia e sobrevivência que ficará na memória por muito tempo.

Os pingos de chuva fizeram com que a largada da corrida fosse declarada molhada, com todos os pilotos em pneus com ranhuras Firestone. Mas Herta e Takuma Sato levaram apenas duas voltas para perceber que havia tração suficiente para mudar para os pneus “vermelhos” alternativos da Firestone. O resto do pelotão rapidamente seguiu o exemplo, com todos os 27 pilotos mudando para slicks alternados na volta 5.


Para as próximas 30 voltas, esta parecia ser uma corrida de estrada altamente competitiva, mas convencional, da NTT INDYCAR SERIES, com três incidentes provocando períodos de advertência e misturando a ordem de corrida. Mas os jogos mentais estratégicos começaram quando Dalton Kellett saiu do curso na curva 6 na volta 36 do Chevrolet nº 4 K-LINE/AJ FOYT RACING.

Nuvens pesadas e ameaçadoras se aproximaram do IMS pelo oeste, com as ondas de rádio entre os boxes e os motoristas estalando com conversas estratégicas.


O novato Devlin DeFrancesco, Alexander Rossi e o atual campeão da série Alex Palou decidiram colocar os pneus de chuva Firestone durante a advertência, pois a chuva leve começou a cair em graus variados em diferentes locais da enorme instalação, com um punhado de outros seguindo o exemplo para mudar para chuva. pneus durante outra advertência que começou na volta 42.


Esse lançamento de dados surgiu porque a chuva começou a diminuir na volta 45, quando Herta ultrapassou Ericsson pela liderança na curva 4.


Na volta 52, a chuva começou a cair novamente em níveis variados ao redor da pista, criando mais jogos de cabeça para equipes e pilotos. Durante um período de cautela na volta 60 com chuva intermitente caindo, todos os carros concorrentes foram aos boxes para pneus slick alternativos Firestone.


Duas voltas depois, esses planos se tornaram uma bagunça quando a chuva forte começou a cair. Todos os competidores voltaram na ponta dos pés para os boxes para os pneus de chuva Firestone, exceto Pato O'Ward, Scott McLaughlin e Romain Grosjean, que ficaram de fora com slicks alternados.


A corrida recomeçou no final da volta 66, e Herta – com pneus de chuva – devorou ​​facilmente O'Ward e assumiu a liderança de vez com um passe interno na curva 1 depois que o pelotão entrou no green.

Mais tarde naquela volta, a estratégia ousada de ficar com slicks se desfez para McLaughlin. Lutando por aderência, ele girou em seu Chevrolet No. 3 Snap-on Tools. O'Ward também saiu do segundo lugar na volta 69 em seu No. 5 Arrow McLaren SP.


Herta gradualmente se afastou de Pagenaud nas voltas finais, enquanto as equipes mantinham os olhos no relógio da corrida e nos céus. Herta liderou Pagenaud por 3,8256 segundos na volta 72, e a corrida terminou efetivamente quando Juan Pablo Montoya saiu do curso depois de fazer contato com a parede em seu No. 6 Arrow McLaren SP Chevrolet.


“Foi traiçoeiro no final”, disse Pagenaud. “Você tem que dar os parabéns ao Colton porque foi muito difícil terminar a corrida. Fizemos as escolhas certas nos pneus. Foi complicado. Foi muito difícil decidir.”







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