• Redação

INDY - Bandeira Verde em St. Pete, veja o que esperar


Raramente uma temporada da NTT INDYCAR SERIES foi preenchida com tanta intriga.

Como o sete vezes campeão da NASCAR Cup Series, Jimmie Johnson, se sairá quando competir pela primeira vez em pistas ovais em um carro de rodas abertas? (A primeira dessas corridas é a XPEL 375 no Texas Motor Speedway em 20 de março.)


A dupla de dois vencedores das 500 Milhas de Indianápolis apresentada pela Gainbridge – Helio Castroneves e Simon Pagenaud – pode ser uma combinação vencedora para a Meyer Shank Racing?


As estrelas mais jovens do esporte – Pato O'Ward ou Colton Herta – estão prontas para levar a luta pelo campeonato para outro piloto ainda jovem, o atual campeão da série Alex Palou?


Com que rapidez Kyle Kirkwood, que venceu campeonatos consecutivos em USF2000, Indy Pro 2000 e Indy Lights apresentados pela Cooper Tires, pode alcançar o sucesso no mais alto nível do esporte?


Tatiana Calderón está pronta para ser a próxima piloto de sucesso da SÉRIE INDYCAR?


Mudanças em abundância entre o campo expandido


A temporada da INDYCAR apresenta um campo expandido – 26 combinações de carro e piloto, duas a mais do que competiram em São Petersburgo no ano passado e o maior campo de abertura da temporada da série desde 2012. Quinze dos carros são movidos pela Honda, 11 por Chevrolet. Todos usam pneus Firestone Firehawk.


Ao todo, metade das entradas apresentam algo diferente.


Essas equipes em mudança:

  • Romain Grosjean (No. 28 DHL Honda da Andretti Autosport)

  • Jack Harvey (Nº 45 Hy-Vee Honda da Rahal Letterman Lanigan Racing)

  • Takuma Sato (Nº 51 Nurtec ODT Honda da Dale Coyne Racing com RWR)

  • Simon Pagenaud (Nº 60 AutoNation/SiriusXM Honda da Meyer Shank Racing)

Veteranos que mudam de meio período para período integral:


  • Helio Castroneves (Nº 06 AutoNation/SiriusXM Honda da Meyer Shank Racing)

  • Jimmie Johnson (No. 48 Carvana Honda da Chip Ganassi Racing)

  • Conor Daly (Nº 20 BitNile Chevrolet da Ed Carpenter Racing)

Candidatos a estreante do ano:


  • Tatiana Calderón (No. 11 ROKiT/AJ Foyt Chevrolet da AJ Foyt Racing)

  • Kyle Kirkwood (No. 14 ROKiT/AJ Foyt Chevrolet da AJ Foyt Racing)

  • David Malukas (No. 18 HMD Honda da Dale Coyne Racing com HMD Motorsports)

  • Devlin DeFrancesco (No. 29 PowerTap Honda da Andretti Steinbrenner Autosport)

  • Christian Lundgaard (No. 30 Shield Cleaners Honda da Rahal Letterman Lanigan Racing)

  • Callum Ilott (Nº 77 Juncos Hollinger Racing Chevrolet da Juncos Hollinger Racing)

LEIA MAIS: Guia completo da temporada


Comece com os atuais campeões

A Chip Ganassi Racing teve uma de suas temporadas de maior sucesso no ano passado, vencendo seis das 16 corridas e colocando três pilotos entre os seis primeiros da classificação, liderados pelo primeiro campeonato da série de Alex Palou (No. 10 NTT DATA Chip Ganassi Racing Honda ).


Palou empatou na liderança da série com três vitórias, enquanto Marcus Ericsson (Nº 8 Huski Chocolate Chip Ganassi Racing Honda) venceu duas corridas e Scott Dixon (Nº 9 PNC Bank Chip Ganassi Racing Honda) uma. Palou também quase venceu as 500 Milhas de Indianápolis apresentado por Gainbridge quando Helio Castroneves o ultrapassou para a liderança a duas voltas do final. Palou está tentando se tornar o primeiro campeão da INDYCAR desde Dario Franchitti (2009-2011).


Dixon é sempre um para assistir. Ele está tentando pela segunda vez empatar com Foyt no maior número de campeonatos da INDYCAR em sua carreira - Dixon tem seis - e entrou na temporada precisando de apenas uma vitória para empatar Mario Andretti em segundo lugar com 52. Foyt venceu 67.


Dixon também venceu uma corrida em um recorde de 19 temporadas, 17 consecutivas. Notavelmente, Dixon nunca venceu em São Petersburgo, embora tenha terminado no pódio sete vezes, com quatro segundos lugares.


Herta Dominante nos Circuitos de Rua em 2021

Colton Herta (Nº 26 Gainbridge Honda da Andretti Autosport com Curb-Agajanian) tem uma sequência de vitórias em duas corridas na corrida de abertura da temporada deste ano, tendo vencido as duas últimas corridas de 2021. A segunda dessas vitórias veio no Acura Grande Prêmio de Long Beach, realizado no circuito de rua do sul da Califórnia, no qual liderou 43 das 85 voltas.


No ano passado, em São Petersburgo, Herta foi a classe do pelotão, liderando 97 das 100 voltas da pole. Ele também ganhou a pole para o inaugural Big Machine Music City Grand Prix em Nashville.


Herta tentará se tornar o quarto piloto consecutivo a vencer corridas consecutivas em São Petersburgo. Os outros foram Juan Pablo Montoya (2015, 2016), Sebastien Bourdais (2017, 2018) e Josef Newgarden (2019, 2020). Newgarden (Nº 2 da Hitachi Team Penske Chevrolet) é bicampeão da série e terminou em segundo lugar em São Petersburgo no ano passado.


Outros vencedores anteriores de corridas de São Petersburgo neste campo incluem Helio Castroneves (2006, 2007, 2012), Will Power (2010, 2014) e Graham Rahal (2008).


Poder: O Mestre do Prêmio NTT P1


Qualquer prévia de um evento de São Petersburgo deve incluir o Will Power do Team Penske (No. 12 Verizon Team Penske Chevrolet). Além de vencer um par de corridas, Power ganhou nove prêmios NTT P1 como o qualificador mais rápido. Ele ganhou todas, exceto três poles no circuito desde 2010.


Power entra na temporada com 63 poles na carreira, quatro a menos que o recorde de todos os tempos de Mario Andretti. Também nesta temporada, o campeão da série de 2014 e vencedor das 500 Milhas de Indianápolis de 2018, Power, tentará vencer uma corrida pelo 16º ano consecutivo. Esta será sua 13ª temporada em tempo integral como piloto da Team Penske.


Além de Power e Newgarden, a organização de Roger Penske também está colocando em campo um carro para o Rookie of the Year do ano passado, Scott McLaughlin (No. 3 DEX Imaging Team Penske Chevrolet).


A Gangue das Luzes Indy


O campo de 14 carros para o Indy Lights apresentado pela corrida Gainbridge (domingo, 9h30, ao vivo no Peacock) é liderado por Linus Lundqvist, o piloto da HMD Motorsports com Dale Coyne Racing que venceu três corridas da série no ano passado. Matthew Brabham, vencedor de uma corrida de série em 2014, retorna à Andretti Autosport. Ele e Ernie Francis Jr., da Force Indy, sete vezes campeão da Trans Am fazendo sua estreia na série, são outros pilotos a serem observados.


A Indy Lights lançou as carreiras de vários pilotos atuais da INDYCAR, incluindo Newgarden, Herta e Pato O'Ward (Nº 5 Arrow McLaren SP Chevrolet). No ano passado, na Indy Lights, Kyle Kirkwood e David Malukas combinaram para vencer 17 das 20 corridas e estavam separados por apenas 13 pontos no final do ano.


A corrida INDYCAR de domingo às 14h com transmissão pela TV Cultura e pela ESPN (além do app do Star+)

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