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INDY - O inicio da busca pelo Bicampeonato


Já se passaram mais de 100 anos desde que Tommy Milton se tornou o primeiro piloto da INDYCAR SERIES a vencer campeonatos consecutivos de temporada e, apesar de cerca de mil pilotos se adequarem para corridas de série ao longo dos anos, apenas 16 campeões da temporada mantiveram sua posição no ano seguinte (quatro pilotos fez mais de uma vez.


Assim, quando Alex Palou, o campeão da campanha de 2021 da NTT INDYCAR SERIES, fala de nenhuma pressão adicional na temporada que começa com o Firestone Grand Prix de São Petersburgo, apresentado pela RP Funding, a história lhe permite alguma folga.


“Sempre temos pressão, mas não acho que tenha aumentado a pressão do ano passado”, disse Palou, um espanhol de 24 anos. “Na verdade, eu diria que tenho ainda menos.


“Já mostramos que somos capazes de vencer um campeonato, vencer corridas e estar lá em cima (na disputa a cada semana). Só precisamos fazer isso de novo.”


Como Dario Franchitti continua a ser regular no paddock da NTT INDYCAR SERIES como consultor da Chip Ganassi Racing, é fácil esquecer que faz mais de uma década desde que ele se tornou o piloto mais recente a erguer o troféu da temporada em temporadas consecutivas, e tricampeão (2009, 2010 e 2011). Scott Dixon ganhou seis campeonatos em sua carreira e nunca voltou atrás. Nem Josef Newgarden (dois títulos desde 2017) nem Simon Pagenaud, Will Power ou Ryan Hunter-Reay, campeões individuais ao longo da última década.


A história também mostra que é preciso um piloto de elite para ganhar campeonatos consecutivos da SÉRIE INDYCAR. Onze dos 16 também são vencedores das 500 Milhas de Indianápolis, e um dos que não venceu o “500” – Alex Zanardi – nunca teve a chance de competir no Indianapolis Motor Speedway.


Em outras palavras, as chances de Palou repetir não são grandes, o que lhe permite relaxar e correr – e é isso que ele pretende fazer na Honda NTT DATA Nº 10 de Ganassi.


"Não é que eu esteja relaxado", disse ele. “Só ganhar um campeonato significa (muito), mas não significa muito. Você precisa continuar vencendo corridas e campeonatos para ainda ser valorizado como campeão.”


No ano passado, Palou se tornou o primeiro piloto desde Sam Hornish Jr. em 2001 a conquistar sua primeira vitória na INDYCAR SERIES e seu primeiro campeonato da temporada no mesmo ano. Ambos venceram a primeira corrida da temporada – Palou foi no Barber Motorsports Park – e cada um conquistou três vitórias naquela temporada.


Em 2001, Hornish era o foco singular da Panther Racing, enquanto Palou tinha competição interna de Dixon (uma vitória na corrida) e Marcus Ericsson (duas), com o ex-campeão da série Tony Kanaan uma ameaça para vencer qualquer um dos eventos de pista oval. . A combinação deste último levou a organização de Chip Ganassi com sede em Indianápolis a terminar em primeiro, quarto (Dixon) e sexto (Ericsson) na classificação da temporada.


A vontade de Palou de repetir os números para ter esses desafiantes, além de muitos outros. Newgarden, Power e Pagenaud (agora com a Meyer Shank Racing) ganharam títulos com a Team Penske, e Newgarden fez uma corrida no final da temporada em Palou no ano passado para terminar em segundo. Pato O'Ward terminou em terceiro na classificação e retorna com Arrow McLaren SP, e Colton Herta foi quinto com Andretti Autosport c/Curb-Agajanian e é uma aposta forte para seu primeiro título.


Palou também faria bem em ficar de olho em Alexander Rossi e Romain Grosjean da Andretti Autosport, Graham Rahal da Rahal Letterman Lanigan Racing e Helio Castroneves da Meyer Shank Racing, e pode haver uma surpresa como Palou foi no ano passado depois de passar 2020 com Dale Coyne Corrida.


Enquanto 17 corridas serão disputadas nos próximos sete meses, vale a pena notar que os últimos três campeões venceram a corrida de abertura da temporada. A corrida de domingo em São Petersburgo está marcada para o meio-dia (ET) na NBC, Telemundo Deportes no Universo e na INDYCAR Radio Network.


Para ganhar um segundo título, Palou acha que precisa melhorar seu jogo de pista oval, e isso deve vir com experiência. Por mais difícil que seja acreditar, ele tem apenas 10 largadas em pista circular em sua carreira de 30 corridas. Ele, no entanto, terminou em segundo lugar para Castroneves nas 500 Milhas de Indianápolis do ano passado, apresentado pela Gainbridge.


“Tenho um longo caminho a percorrer… saber correr, ganhar confiança quando chegarmos a uma pista nova ou diferente”, disse Palou. “Sim, ovais são uma boa parte (para melhorar).


“A qualificação, eu acho, é outra parte. Começando mais na frente, obter velocidade de uma volta deve ser uma prioridade para nós (esta temporada). Sempre fomos capazes – bem, nem sempre – mas constantemente conseguimos estar entre os seis rápidos ou os 10 primeiros (na qualificação), o que é ótimo, mas só conseguimos uma pole position. Espero que isso melhore e facilite nossa vida durante as corridas.”

A posição inicial média de Palou no ano passado foi de 7,4, mas isso inclui um prêmio NTT P1 no Portland International Raceway, onde ele prontamente foi para o final do pelotão - com Dixon - depois de sair do curso na primeira curva. Sua média de finalização, incluindo uma vitória naquele dia em Portland, foi de 7,3, a maior para um campeão nos últimos seis anos.


Deixando tudo isso de lado, ano passado foi ano passado, disse Palou, e isso não tem relação com o calendário de 17 corridas à sua frente.


“Novo”, disse ele sobre o desafio. “Vamos começar todos com zero pontos, com novas pessoas ao nosso redor, novas equipes, novas pistas.


“Estamos trabalhando como se no ano passado tivéssemos perdido. Acho que estaremos prontos para tentar lutar novamente.”


CAMPEÕES REPETIDOS DA SÉRIE INDYCAR

  • Dario Franchitti (2009, 2010, 2011)

  • Sébastien Bourdais (2004, 2005, 2006, 2007)

  • Sam Hornish Jr. (2001, 2002)

  • Gil de Ferran (2000, 2001)

  • Alex Zanardi (1997, 1998)

  • Bobby Rahal (1986, 1987)

  • Rick Mears (1981, 1982)

  • Tom Sneva (1977, 1978)

  • Joe Leonard (1971, 1972)

  • Mário Andretti (1965, 1966)

  • AJ Foyt (1963, 1964)

  • AJ Foyt (1960, 1961)

  • Jimmy Bryan (1956, 1957)

  • Ted Horn (1946, 1947, 1948)

  • Rex Mays (1940, 1941)

  • Louis Meyer (1928, 1929)

  • Tommy Milton (1920, 1921)

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