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INDY - Teste dos novatos no circuito de Texas


A NTT INDYCAR SERIES está se aproximando de sua primeira corrida oval da temporada - o XPEL 375 no Texas Motor Speedway no domingo, 20 de março, o que significa que é hora dos novatos para acelerar nas pistas circulares.

Este teste de novato, 2 de março no oval de 1,5 milhas, preparou os novatos da NTT INDYCAR SERIES para a competição rápida e de curta distância. Todos os rookies devem completar o Speedway Rookie Program antes de poderem correr no Texas e participar do Indy 500 Rookie Orientation Program.


Os seis pilotos participantes do teste de nove horas de quarta-feira: Kyle Kirkwood (nº 14 AJ Foyt Racing), David Malukas (nº 18 Dale Coyne Racing com HMD), Romain Grosjean (nº 28 Andretti Autosport), Devlin DeFrancesco (nº 28 Andretti Autosport). 29 Andretti Autosport), Christian Lundgaard (Nº 30 Rahal Letterman Lanigan Racing) e Callum Ilott (Nº 77 Juncos Hollinger Racing). Grosjean não foi obrigado a participar devido a testes ovais e corridas no ano passado no World Wide Technology Raceway, mas optou por fazê-lo.


Aqui estão cinco dicas:


Kirkwood continua a mostrar que ele é um negócio real


Não foram divulgados tempos e velocidades oficiais, mas relatos da mídia indicaram que Kirkwood era o piloto mais rápido do Texas, pois ele continua mostrando que já é uma estrela em ascensão na NTT INDYCAR SERIES.


Sua ascensão ao número 1 veio no final da sessão, quando equipes e pilotos correram em um draft. Kirkwood atingiu uma velocidade máxima de apenas 220 mph. Antes disso, os relatórios indicavam que Grosjean estava andando no campo de seis carros.


O estreante da AJ Foyt Racing, Kirkwood, fez uma melhor volta que o colocaria entre os cinco primeiros nos treinos para o fim de semana de duas rodadas da NTT INDYCAR SERIES do ano passado no Texas. Ele também tinha o veterano oval JR Hildebrand disponível para treiná-lo em sua primeira vez dirigindo um carro NTT INDYCAR SERIES em um oval.


Embora tenha sido sua primeira saída da NTT INDYCAR SERIES em um oval, esta não foi a primeira vez de Kirkwood apenas virando à esquerda. Ele competiu em duas corridas ovais no ano passado na Indy Lights apresentadas pela Cooper Tires. Ele terminou em segundo lugar em ambas as corridas no World Wide Technology Raceway.


Ilott consegue uma corrida impressionante na estreia oval


Indiscutivelmente, a corrida mais impressionante a sair do teste de novato na pista foi o desempenho de Ilott, que os relatórios indicam que ele o colocou em segundo lugar nas tabelas de velocidade.


Tenha em mente que quarta-feira foi a primeira vez que o britânico dirigiu em um oval. Sempre. Ilott cresceu correndo na Europa e estava na Fórmula 1 até o final do ano passado. O fato de ele ter aprendido esse novo estilo de corrida desde o início diz maravilhas sobre seu talento.


Além disso, sempre que uma equipe de um único carro como a Juncos Hollinger Racing pode competir com as equipes de vários carros é um bom dia para a organização. Lembre-se, esta é a equipe que tirou Fernando Alonso das 500 Milhas de Indianápolis em 2019 com a dramática e memorável corrida de qualificação de Kyle Kaiser.


Ilott e JHR também tinham a experiência do campeão da NTT INDYCAR SERIES de 2012 e vencedor das 500 Milhas de Indianápolis de 2014, Ryan Hunter-Reay, que estava no Texas para ajudar o treinador Ilott.


Ilott tinha uma vantagem sobre o estreante Lundgaard, o único outro piloto no teste que nunca havia feito voltas em alta velocidade em um oval.


Malukas Banks voltas para experiência adicional


Embora os relatórios indiquem que Malukas não foi o mais rápido – ficando no meio das tabelas de velocidade – ele certamente tirou o máximo proveito do dia ao completar 210 voltas.


Para referência, na rodada dupla da NTT INDYCAR SERIES do ano passado no Texas, a primeira corrida foi de 300 milhas e a segunda corrida foi de 375 milhas. Na quarta-feira, Malukas completou 315 milhas no No. 18 Dale Coyne Racing com a HMD Honda.


O residente da área de Chicago, Malukas, não é completamente novo em ovais. De fato, de todos os novatos no teste, ele competiu nas corridas mais ovais graças à sua experiência na Indy Lights.


Em 2019, Malukas correu em Indianápolis e World Wide Technology Raceway. No ano passado, ele varreu o fim de semana de duas partidas na WWTR para marcar duas de suas sete vitórias.


Tabela de velocidade apertada


Uma das análises mais emocionantes do teste de quarta-feira foi a proximidade do pelotão, com apenas dois décimos de segundo separando os quatro primeiros pilotos.


Mesmo assim, as duas velocidades de volta mais baixas definidas por DeFrancesco e Lundgaard foram competitivas. Se suas velocidades tivessem chegado durante a sessão de treinos do ano passado (a qualificação foi interrompida), eles estariam fora do top 10 da tabela.


Foi uma prévia do que podemos esperar no XPEL 375 deste ano – o que quer dizer que a corrida deste ano contará com um campo apertado a poucos centímetros de distância. A partir de agora, a corrida de domingo, 20 de março, pode ser a vitória de qualquer um.


Veteranos na próxima segunda-feira


Em seguida, no cronograma de testes, outra corrida no TMS na segunda-feira, 7 de março, quando um grupo de veteranos se acostumar ao oval de 1,5 milhas antes de correr lá no final deste mês.


A testar no Texas está o trio Team Penske de Scott McLaughlin, Josef Newgarden e Will Power, Scott Dixon da Chip Ganassi Racing, Alex Palou, Marcus Ericsson e Jimmie Johnson, e Conor Daly e Rinus VeeKay da Ed Carpenter Racing.


Então, na terça-feira, 8 de março, duas outras equipes farão um teste na pista natural do Barber Motorsports Park: DeFrancesco, Grosjean, Colton Herta e Alexander Rossi, da Andretti Autosport, e Lundgaard, Jack Harvey e Graham Rahal, de Rahal Letterman Lanigan.


Barber hospeda a quarta corrida da temporada, o Honda Indy Grand Prix do Alabama apresentado pela AmFirst no domingo, 1º de maio.

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