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INDYCAR - Cinco lições dos teste de Sebring

Updated: Feb 17

Dois dias de testes depois, apenas nove dias para esperar até que as estrelas da NTT INDYCAR SERIES façam sua estreia oficial em 2022 com o primeiro treino do Firestone Grand Prix de São Petersburgo.


A corrida de abertura da temporada é domingo, 27 de fevereiro



O teste desta semana no Autódromo Internacional de Sebring (Flórida) contou com todas as 26 combinações de carro e piloto esperadas para competir apenas 160 km quase a oeste em São Petersburgo. A lista incluía:

  • Cinco ex-campeões da INDYCAR, incluindo o vencedor do título de 2021 Alex Palou, da Chip Ganassi Racing, o hexacampeão Scott Dixon, o bicampeão Josef Newgarden e os campeões individuais Will Power e Simon Pagenaud;

  • Cinco 500 Milhas de Indianápolis apresentadas pelos vencedores da Gainbridge (o tetracampeão Helio Castroneves, o bicampeão Takuma Sato, Dixon, Alexander Rossi, Power e Pagenaud);

  • Um sete vezes campeão da NASCAR Cup Series (Jimmie Johnson);

  • Quatro ex-pilotos de Fórmula 1 (Sato, Rossi, Marcus Ericsson e Romain Grosjean);

  • Seis pilotos designados como estreantes na INDYCAR (Callum Ilott, Devlin DeFrancesco, Kyle Kirkwood, Tatiana Calderon, Christian Lundgaard e David Malukas).


Aqui estão cinco dicas:

Dois dias, dois grupos


Por várias razões, os dias foram equilibrados com muita ação. Em grande parte, eram dois grupos diferentes com condições diferentes.


Não foram divulgados horários e velocidades oficiais, mas relatos da mídia indicaram que Herta foi o mais rápido na segunda-feira, com Pagenaud no topo da tabela de velocidade na terça-feira.


A segunda-feira contou com o grupo maior, com todos os quatro pilotos da Andretti Autosport (Herta, Rossi, Grosjean e DeFrancesco), os três regulares da Team Penske (Newgarden, Power e Scott McLaughlin), os três representando Rahal Letterman Lanigan Racing (Graham Rahal, Jack Harvey e Lundgaard), ambos pilotos da Arrow McLaren SP (Pato O'Ward e Felix Rosenqvist), duas das três entradas da AJ Foyt Racing (Kirkwood e Calderon) e pilotos individuais da Dale Coyne Racing com HMD (Malukas) e Juncos Hollinger Racing (Ilott) .


O dia 2 trouxe o quarteto de Ganassi (Palou, Dixon, Ericsson e Johnson), os dois pilotos de Meyer Shank (Castroneves e Pagenaud), a dupla de Ed Carpenter Racing (Conor Daly e Rinus VeeKay), Dale Coyne Racing com Takuma Sato da RWR, AJ Foyt Racing Dalton Kellett e os novatos Ilott, Malukas, Kirkwood e Calderon voltam para mais ação.


Como a Sebring traduz


A INDYCAR não realiza uma corrida em Sebring, mas o percurso curto de 2,7 milhas se assemelha ao circuito de rua temporário de São Petersburgo, pois possui zonas de frenagem acidentadas com mudanças nas superfícies, curvas apertadas e uma longa reta na pista de um aeroporto. As faixas são semelhantes o suficiente para serem maçãs contra maçãs? Não. Mas Sebring é a melhor preparação para São Petersburgo.


Diante disso, é prudente considerar Herta uma das favoritas para vencer a prova da próxima semana. Afinal, ele venceu St. Pete no ano passado de forma dominante, liderando 97 das 100 voltas. A única vez que ele não estava na liderança foi quando ele parou para comprar combustível e pneus.


Herta também teve o carro mais rápido durante o fim de semana do verão passado em Nashville, que também usou um circuito de rua para o Big Machine Music City Grand Prix. E Herta venceu o Acura Grand Prix de Long Beach, outra corrida de rua, que terminou a temporada, liderando 43 das 85 voltas. Assim, quando a estrela da segunda geração da INDYCAR está otimista sobre suas chances em São Petersburgo, é por mérito.


“É perfeito para tirar a ferrugem antes de entrar em St. Pete (e) na corrida”, disse Herta sobre suas voltas em Sebring. “Então, é mais ou menos o que estamos fazendo, seguindo os movimentos e tentando deixar os carros o melhor possível, ajustando-os um pouco antes de chegarmos ao primeiro fim de semana de corrida.


“Tem sido bom até agora.”


Grosjean também teve um dia forte para a Andretti Autosport, fazendo a volta mais rápida na sessão da manhã e terminando em terceiro no dia.


Malukas em movimento


Parece haver uma batalha de Estreante do Ano especialmente interessante nesta temporada, com os dois melhores pilotos da Indy Lights do ano passado apresentados por Cooper Tires (Kirkwood e Malukas) lutando contra dois dos melhores pilotos do Campeonato de Fórmula 2 da FIA 2020 (Ilott e Lundgaard), entre outros.


Kirkwood entra na temporada com mais atenção, tendo se tornado o primeiro piloto a vencer os campeonatos USF2000, Indy Pro 2000 e Indy Lights, e o fez em oportunidades consecutivas (o Indy Lights não foi realizado em 2020). Mas não durma com Malukas, que venceu sete corridas da Indy Lights no ano passado (para as 10 de Kirkwood) e só perdeu o campeonato por 13 pontos.


Malukas testou com a equipe de Dale Coyne no outono passado no Barber Motorsports Park, mas segunda-feira foi seu primeiro dia na pista de 2022, e ele fez a segunda volta mais rápida do dia.


“Eu ainda estava sentindo as coisas, (e) não fiz muitas mudanças,” ele disse sobre suas 70 voltas. “Mas terminamos o dia fortes.


“Honestamente para mim, é fazer o máximo de voltas que puder, aprender com todos, amar o momento.”


Um bom começo para o par reunido


Pagenaud e Castroneves tiveram seu primeiro dia de teste juntos na Meyer Shank Racing na terça-feira e fizeram as duas voltas mais rápidas do dia. Foi a primeira vez que eles foram emparelhados desde as 500 Milhas de Indianápolis de 2020 apresentadas pela Gainbridge, quando pilotaram pelo Team Penske.


Novamente, ninguém estava lendo muito nos resultados gerais de um dia de teste, especialmente com três carros a menos na pista no segundo dia (havia 14 no total). No entanto, foi uma largada para dois dos pilotos mais experientes da INDYCAR.


A ação de terça-feira incluiu os quatro pilotos de Chip Ganassi, e Marcus Ericsson foi o mais rápido (terceiro geral). Kirkwood também teve um dia sólido em quinto.


FIQUE DE OLHO


As equipes agora voltam sua atenção para o evento de abertura da temporada em São Petersburgo, a primeira das 17 corridas a serem disputadas nesta temporada. Além disso, São Petersburgo será a primeira das 14 corridas a serem transmitidas ao vivo pela TV Cultura, ESPN e no seu streaming STAR+.

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