• Redação

Joey Logano segura Kyle Busch e vence o Busch Light Clash

No final de uma experiência transformadora na NASCAR que conquistou a Cidade dos Anjos, Joey Logano segurou o vencedor da pole Kyle Busch para triunfar no Busch Light Clash de domingo no Coliseum.

Logano assumiu a liderança na volta 116, momentos antes de Kyle Larson retaliar Justin Haley por contato anterior que não era de Haley. Larson dirigiu em direção ao fundo da pista, batendo o Chevrolet de Haley na barreira de concreto de Jersey no trecho da frente.

Na estreia competitiva do carro de corrida Next Gen, Logano teve o controle da corrida para o reinício na volta 117 e manteve o primeiro lugar até o final, com Busch frustrado na perseguição na pista de 400 metros construída para o evento NASCAR Cup Series no icônico Los Angeles Memorial Coliseum como parte da ousada incursão da NASCAR no centro de LA.


“Não acredito”, exultou Logano após a corrida. "Estava aqui. O Coliseu de Los Angeles. Conseguimos a vitória com o velho Shell/Pennzoil Mustang. Este é um evento incrível. Parabéns , NASCAR. Um passo tão grande em nossa indústria para poder fazer isso, fazer uma corrida incrível para todos.


"Estou ofegante. Eu estava tão animado com isso. Esta é uma grande vitória. Minha esposa vai ter um bebê amanhã, nosso terceiro, então um grande fim de semana para nós.”


Foi uma corrida de exibição – mas que exibição. O rapper Pitbull, co-proprietário da Trackhouse Racing com Justin Marks, aqueceu a multidão com um set de 45 minutos antes da bandeira verde. No intervalo no meio do evento de 150 voltas, as equipes trocaram pneus e fizeram ajustes nos carros Next Gen enquanto o rapper Ice Cube enchia o Coliseu com música alta e rítmica.


Um panteão de estrelas do esporte da Califórnia - entre eles o ex-tailback da Universidade do Sul da Califórnia, Reggie Bush e o gerente do LA Dodgers, Dave Roberts - se juntou ao Hall da Fama da NASCAR Jeff Gordon em um corpo de grandes marechais e gritou o comando para ligar os motores.

A corrida em si se cristalizou em uma batalha entre Logano, Busch, Larson e Austin Dillon. Após o reinício final, Larson ficou brevemente em segundo lugar de Busch, que recuperou o lugar com mais de 20 voltas restantes e atacou após Logano.


Dillon ultrapassou Larson para terminar em terceiro, e Erik Jones ficou em quarto depois de ultrapassar o atual campeão da Cup Series nas voltas finais. Larson ficou em quinto, enquanto William Byron, Cole Custer, Christopher Bell, AJ Allmendinger e Kevin Harvick completaram o top 10.


Busch conquistou a pole position para o evento principal com uma vitória direta na primeira corrida de calor de domingo, com Daniel Suarez, Ricky Stenhouse Jr. e Ryan Blaney se juntando a ele no Clash como segundo, terceiro e quarto lugares finalizadores.

Blaney usou seu pára-choques para passar por Denny Hamlin para reivindicar a última vaga de transferência da bateria de abertura.


De fato, os pilotos que largaram primeiro venceram todas as quatro corridas de calor, sem mais ninguém liderando uma volta. Tyler Reddick dominou o Heat 2 – vencendo por uma reta – enquanto Chase Briscoe, Dillon e Custer se classificaram atrás dele.


Conduzindo para a recém-criada equipe NASCAR Cup Series da Kaulig Racing, Haley conquistou a terceira bateria, com Byron, Bell e Chase Elliott se juntando a ele no evento principal. No Heat 4, Logano e Larson correram 1-2, com o atual vencedor do Daytona 500 Michael McDowell e Jones assumindo as duas últimas posições de transferência.


Hamlin fez o Clash ao vencer o primeiro de dois Last Chance Qualifiers, com Harvick e Allmendinger terminando em segundo e terceiro para avançar.


Se o primeiro LCQ foi relativamente manso para os padrões de curta duração, o segundo foi um caos total. Depois de acertar tudo, menos na loteria, como disse o apresentador da FOX, Mike Joy, Ty Dillon levou a bandeira quadriculada, mas foi rebaixado para a retaguarda por pular o reinício final com três das 50 voltas restantes.


Isso deu a Ryan Preece a vitória na corrida e as duas últimas vagas de transferência para Bubba Wallace e Harrison Burton, que foi girado enquanto liderava na volta 47.

O segundo LCQ contou com sete advertências e viu os fortes concorrentes Kurt Busch e Alex Bowman eliminados quando seus carros sofreram danos irreparáveis.

A corrida de exibição do Clash de domingo foi um dia histórico para o esporte, marcando a primeira vez que o evento foi realizado fora do Daytona International Speedway. O LA Memorial Coliseum, lar dos USC Trojans, foi transformado de grama em Circuito de asfalto de 0,25 milhas.


A inspeção técnica pós-corrida é concluída na garagem da Copa, confirmando Logano como o vencedor da corrida.


A NASCAR Cup Series retornará à ação de 15 a 20 de fevereiro em Daytona.

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