• Redação

LOEB CONQUISTA SUA OITAVA VITÓRIA EM MONTE-CARLO

A BATALHA FOI DRAMÁTICA CONTRA OGIER

Sébastien Loeb tornou-se no vencedor mais velho de uma ronda do Campeonato do Mundo de Ralis da FIA depois de conseguir uma notável vitória no Rali de Monte-Carlo debaixo do nariz do velho inimigo Sébastien Ogier no domingo.


O francês de 47 anos ficou quase meio minuto atrás de Ogier antes do penúltimo teste de velocidade do evento de quatro dias nos Alpes franceses.


Mas quando Ogier recebeu uma penalidade de dez segundos na largada e chegou ao final com um furo na frente esquerda, Loeb recuperou a liderança que havia concedido ao seu compatriota no sábado. Ele permaneceu calmo durante o teste final para selar seu oitavo sucesso em Monte-Carlo em um Ford Puma por 10,5s.


Começando seu primeiro evento WRC em mais de um ano, o nove vezes Campeão Mundial de Rally estava competindo pela equipe britânica M-Sport Ford em uma aparição única. Ele se junta a Ogier no topo da lista de honra de Monte-Carlo com oito vitórias.


Sua vitória significa que ele liderou o pódio do WRC em três décadas diferentes. A co-piloto Isabelle Galmiche, uma professora de matemática de 50 anos que estava fazendo sua primeira partida de primeira linha, tornou-se a primeira mulher a vencer uma partida do WRC desde 1997.


“Eu não esperava tanto quando cheguei aqui”, admitiu Loeb. “Foi uma grande luta, Ogier foi muito rápido e eu lutei um pouco ontem e até hoje de manhã.”


O duelo entre os pilotos de maior sucesso na história do esporte provou ser um começo adequado para a nova era de motores híbridos na 50ª temporada do campeonato.


Ogier liderou inicialmente após a curta noite de estreia de quinta-feira em seu Toyota GR Yaris, mas uma série de quatro tempos consecutivos na sexta-feira colocou Loeb à frente. Ele não conseguiu encontrar o mesmo ritmo no sábado e Ogier voltou à frente antes do final de tirar o fôlego de domingo.


Craig Breen terminou quase 90 segundos atrás em terceiro em outro Puma, dando à equipe britânica da M-Sport Ford uma liderança inicial no campeonato de fabricantes.


Kalle Rovanperä ficou fora do top 10 após a noite de abertura, mas depois que as mudanças de afinação melhoraram o equilíbrio do seu GR Yaris, ele subiu na ordem para garantir o quarto lugar.


Apesar de perder tempo com problemas de motor no sábado, Gus Greensmith conquistou o quinto lugar em outro Puma depois de vencer sua primeira especial no nível WRC. Thierry Neuville foi sexto com um Hyundai i20 N após um fim de semana sem brilho para o fabricante coreano.


O belga enfrentou problemas durante todo o rally, incluindo um amortecedor quebrado que perfurou seu capô no sábado. Os companheiros de equipe Ott Tänak e Oliver Solberg se aposentaram.

Elfyn Evans, vice-campeão em 2021, estava à beira da luta pela vitória até que encalhou seu GR Yaris em uma margem e ficou preso lá por 20 minutos. O galês terminou em 21º.


Andreas Mikkelsen e o co-piloto Torstein Eriksen fizeram a defesa dos títulos FIA WRC2 da melhor maneira possível com a vitória no Toksport WRT Škoda Fabia Rally2 Evo. Erik Cais da Yacco ACCR Team terminou em segundo num Ford Fiesta MkII com Nikolay Gryazin da Toksport a recuperar dos atrasos iniciais para completar o pódio provisório num Škoda Fabia Evo da Toksport.


Sami Pajari, com Enni Mälkönen co-piloto, marcou o início da nova categoria FIA WRC3, que agora é para carros Rally3, em grande estilo ao bater Jan Černý para os louros da classe com meros 7,6s na mão. Enrico Brazzoli completou os três primeiros com todos os pilotos competindo no Ford Fiesta Rally3s.

Raphaël Astier liderou Manu Guigou e François Delecar em uma varredura limpa do Alpine A110 na FIA RGT Cup.


Os resultados não oficiais completos podem ser consultados aqui .


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