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Loeb vence Vettel e é coroado campeão dos campeões do ROC

Sébastien Loeb, nove vezes campeão mundial de rali, empolgou os fãs que enfrentaram a neve pesada no Pite Havsbad, na Suécia, ao vencer o troféu Race Of Champions pela quarta vez, igualando o recorde.


Loeb prevaleceu depois de derrotar o tetracampeão mundial de F1 Sebastian Vettel por três baterias a um na Grande Final para levar o título ROC 2022 à frente de um campo com alguns dos maiores pilotos do automobilismo de todos os tempos.


O 'Mr Le Mans' Tom Kristensen e o craque sueco do DTM e do Rallycross Mattias Ekström chegaram às semifinais no primeiro evento ROC realizado no gelo.


Os vencedores da Copa das Nações ROC de ontem pelo Team Norway Petter e Oliver Solberg não puderam repetir seu heroísmo hoje, ambos nocauteados por Loeb.


O sete vezes campeão da NASCAR Jimmie Johnson foi eliminado nas quartas de final, enquanto o bicampeão mundial de F1 Mika Hakkinen perdeu nas oitavas de final.

A lenda do rally da França, Sébastien Loeb, teve um desempenho impressionante para eclipsar 17 estrelas do automobilismo e vencer a Corrida dos Campeões de 2022 – em um dia de ação ininterrupta no congelado Mar Báltico em Pite Havsbad, na Suécia, a apenas 60 milhas do Ártico Círculo.


Após o triunfo da seleção norueguesa na Copa das Nações ROC de ontem, toda a cooperação foi perdida hoje. A Race Of Champions individual colocou alguns dos maiores pilotos do mundo frente a frente na icônica pista paralela da ROC, construída especificamente no gelo pela primeira vez. Depois de uma onda de maré sem precedentes que viu as corridas de ontem acontecerem apenas na metade interna da pista, hoje os pilotos podem se aventurar no circuito completo com a famosa ponte de cruzamento da ROC.


Em uma tarde de neve pesada em Pite Havsbad, a Race Of Champions viu grandes nomes do automobilismo global lutando pela glória em uma mistura de máquinas idênticas - incluindo o carro elétrico de rallycross FIA RX2e, Porsche 718 Cayman GT4 Clubsport, off-road Polaris RZR PRO XP e o SuperCar Lites movido a biocombustível 100% livre de fósseis.


Diante de uma multidão lotada de fãs suecos enfrentando o frio, a Grande Final melhor de cinco se resumiu a um duelo entre duas verdadeiras lendas: o nove vezes campeão mundial de rali Sébastien Loeb e o quatro vezes campeão mundial de F1 Sebastian Vettel.

Depois de um final emocionante, com os dois pilotos chegando ao limite na nevasca, Loeb derrotou seu rival alemão por três baterias a uma para ser coroado Campeão dos Campeões da ROC pela quarta vez. Assim, ele iguala o recorde de todos os tempos estabelecido por Didier Auriol, seu parceiro da Seleção Francesa na Copa das Nações ROC de ontem.


Para chegar à Grande Final, Loeb e Vettel tiveram que enfrentar um campo com 18 dos maiores pilotos do mundo. Como as condições da pista na neve e no gelo podem mudar rapidamente dependendo do clima, a tradicional fase de grupos do ROC não aconteceu. Em vez disso, a Race Of Champions deste ano usou um sistema de nocaute direto com o campo dividido em duas metades: uma apresentava os pilotos de corrida internacionais, enquanto a outra tinha os especialistas em rally e aqueles com mais experiência em condução off-road.


Na semifinal, à melhor de três, Vettel venceu o nove vezes vencedor das 24 Horas de Le Mans, Tom Kristensen, por 2 a 0, para se gabar na metade do sorteio dos pilotos, embora o dinamarquês tenha sido prejudicado por um problema mecânico no o primeiro calor.


Do lado do rali, Loeb terminou no topo da lista, pondo fim a uma corrida animada do bicampeão do DTM e Campeão do Mundo de Rallycross da FIA Mattias Ekström, que foi o último piloto sueco diante de seus fãs da casa. A partida foi para uma decisiva terceira bateria, vencida pelo francês.


As quartas de final, que foram decididas em duas baterias, viram muitos grandes nomes morder a poeira – pelo menos o sete vezes campeão da NASCAR Cup Jimmie Johnson, que perdeu para Kristensen. O mais jovem vencedor de corridas da IndyCar, Colton Herta, foi o outro piloto que saiu, derrotado por Vettel na contagem regressiva dos tempos mais rápidos após um empate 1-1.


No lado do rali, Loeb derrotou a estrela em ascensão do WRC Oliver Solberg após uma partida em que uma de suas corridas terminou empatada, com precisão de milésimos de segundo. O outro piloto que saiu nesta fase foi o tetracampeão mundial de Rallycross da FIA Johan Kristoffersson, que perdeu para Ekström apesar de vencer sua primeira bateria por apenas um centésimo de segundo.


A Rodada de 16 foi outro cemitério para as superestrelas do automobilismo. Na metade do sorteio, o bicampeão mundial de F1 Mika Hakkinen foi derrotado por Johnson, enquanto seu companheiro de longa data na McLaren F1, David Coulthard, foi derrotado por Kristensen. O bicampeão da W Series Jamie Chadwick e a vice-campeã da W Series deste ano, Emma Kimilainen, também deixaram a competição nesta fase, derrotados por Herta e Vettel, respectivamente.


O lado do rali do sorteio foi tão brutal. Petter Solberg, Campeão Mundial de Rally da FIA e Mundial de Rallycross, não conseguiu encontrar uma maneira de passar por Loeb, então não haveria repetição da glória da ROC Nations Cup de ontem. Seu companheiro Campeão Mundial de Rallycross Timmy Hansen teve que aceitar a derrota para Kristoffersson depois de cair, enquanto o tetracampeão ROC dos campeões Didier Auriol caiu para Ekström. Campeão dos campeões ROC do México, Benito Guerra foi outra das primeiras baixas depois de ser derrotado por Oliver Solberg.


Dando início à ação da tarde, quatro dos pilotos de corrida foram colocados em pares para dois play-offs da primeira rodada. O campeão da FIA F2 e F3 da Alemanha, Mick Schumacher, foi derrotado por Chadwick, enquanto o quatro vezes vencedor da Indy 500 Helio Castroneves também teve que se despedir cedo depois de perder para Herta. O craque brasileiro foi visto mais tarde relaxando em grande estilo no ROC Drivers' Lounge depois de declarar que ele e a neve 'não se misturam'.


Antes da ação principal, os torcedores da casa foram presenteados com quatro lendas do esporte disputando uma corrida de celebridades no Porsche 718 Cayman GT4 Clubsport. O campo contou com a presença do grande tenista Jonas Björkman, além dos medalhistas de ouro olímpicos de esqui Ingemar Stenmark, Anja Pärson e Aksel Lund Svindal, que foi o único norueguês a enfrentar três suecos em casa. No final, foi Lund Svindal quem saiu por cima, batendo Stenmark na final por apenas 0,8 segundos. O grande esquiador contribuiu assim para a incrível sequência de sucessos do seu país neste fim-de-semana, após o triunfo de Petter e Oliver Solberg pela equipa da Noruega na ROC Nations Cup ontem.

A Corrida dos Campeões deste ano arrecadou mais de 1 milhão de coroas suecas (€ 100.000) para uma seleção de instituições de caridade que valem a pena. Os principais destinatários incluem a instituição de caridade infantil alemã Kinderlachen, a escola da Fundação Zelmerlöw e Björkman no Quênia, o ICM (instituto de pesquisa avançada sobre lesões cerebrais e da medula espinhal em Paris), além de uma série de outras instituições de caridade favoritas dos motoristas.


A ação de hoje em Pite Havsbad marca o fim do ROC Suécia para 2022. Esperamos que você tenha gostado deste festival de esporte a motor e entretenimento na neve e no gelo, e estamos ansiosos para recebê-lo de volta para nosso próximo evento.



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