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NEWGARDEN ENTREGA Nº 600 PARA PENSKE

Não é sempre que um piloto recebe um bônus em dinheiro na Victory Lane, mas esta não foi uma vitória comum para Josef Newgarden e Team Penske no domingo no Texas Motor Speedway.

Newgarden disparou seu No. 2 PPG Team Penske Chevrolet passando o No. 3 XPEL Team Penske Chevrolet do companheiro de equipe Scott McLaughlin do lado de fora da curva 4 na última volta e venceu uma corrida de arrancada até a bandeira quadriculada, segurando a vitória por 0,0669 de um segundo na primeira corrida oval da temporada NTT INDYCAR SERIES.


A vitória foi a 600ª da equipe Penske em todas as disciplinas de corrida, e o proprietário da equipe, Roger Penske, ficou em êxtase ao colocar seis notas de US $ 100 na palma da mão de Newgarden em Victory Lane como um bônus especial. Newgarden liderou apenas três das 248 voltas, enquanto um McLaughlin dominante liderou 186 viagens ao redor do oval de 2,4 km.


"Inacreditável", disse Newgarden. “Acho que Scott liderou 95% das voltas. Eu odeio fazer isso com um companheiro de equipe, mas eu estava indo para isso, assim como ele.


“Cara, eu estava solto; Eu estava conduzindo a coisa de lado (curvas) 3 e 4. Eu estava tentando ganhar. Estou tão feliz por todos. Última volta, última curva – é disso que se trata no Texas.”


Marcus Ericsson terminou em terceiro com o No. 8 Huski Chocolate Chip Ganassi Racing Honda, 1,3537 segundos atrás de Newgarden. Foi o melhor final da carreira de Ericsson em um oval.


Will Power terminou em quarto lugar no número 12 da Verizon Team Penske Chevrolet, com os pilotos da Penske conquistando três dos quatro primeiros lugares da corrida. A equipe Penske também venceu as duas corridas nesta temporada, com o líder de pontos da série, McLaughlin, triunfando em 27 de fevereiro no Firestone Grand Prix de São Petersburgo, apresentado pela RP Funding.


Seis vezes campeão da série e cinco vezes vencedor do Texas, Scott Dixon terminou em quinto lugar no No. 9 PNC Bank Chip Ganassi Racing Honda.


O sete vezes campeão da NASCAR Cup Series, Jimmie Johnson, alcançou o melhor resultado da carreira com facilidade ao terminar em sexto em sua primeira corrida oval da NTT INDYCAR SERIES, depois de largar em 18º na Carvana Chip Ganassi Racing Honda nº 48. O melhor resultado anterior de Johnson foi 17º no ano passado como rookie, quando ele só correu em pistas de estrada e de rua.


“Esperava me classificar entre os 10 primeiros e correr entre os 10 primeiros”, disse Johnson. “Perdemos um pouco a marca de qualificação, mas assim que atingimos a metade da corrida, eu realmente podia sentir e sentir o carro. Tornou-se uma segunda natureza, e lá fui eu. Sabíamos que as corridas ovais ajudariam e hoje nos colocou no mix competitivo.”


McLaughlin, que largou em segundo ao lado do pole sitter Felix Rosenqvist, assumiu a liderança na volta 206 quando o novato Callum Ilott saiu da liderança depois de tentar esticar o combustível bem além dos ciclos normais dos boxes em seu Juncos Hollinger Racing Chevrolet nº 77. McLaughlin colocou-se em posição para herdar a liderança uma volta antes, passando o SONAX Chevrolet nº 21 de Rinus VeeKay pelo segundo lugar na curva 1.

Newgarden, que largou em sétimo, dirigiu para o segundo e ficou a 0,462 de segundo de McLaughlin, a 25 voltas do final. McLaughlin expandiu essa vantagem para 0,914 de segundo com cinco voltas restantes, enquanto os dois pilotos cortavam o tráfego de voltas.


O nativo da Nova Zelândia, McLaughlin, tentou administrar a diferença entre seu carro e os carros mais lentos à frente de Ilott e do companheiro estreante David Malukas enquanto as voltas finais passavam, e Newgarden atacou. A diferença entre os dois primeiros foi de 0,315 de segundo na bandeira branca.


Como McLaughlin diminuiu ligeiramente com o carro de Malukas à frente, Newgarden subiu meia pista nas curvas 3 e 4 e puxou para fora e mesmo com McLaughlin saindo da curva 4. O chicote como um estilingue na curva final deu a Newgarden o impulso que ele precisava para vencer a corrida de arrancada até a linha de chegada.


“Eu estava lívido no carro porque tínhamos todo esse tráfego e não estava me ajudando, e quando precisei, ele me ajudou”, disse Newgarden. “Literalmente na última curva, na última volta, o trânsito me ajudou.”


Disse McLaughlin: “O segundo é um grande dia, mas infelizmente, cometemos um pequeno lapso e no final do dia perdemos. Se você vai perder para alguém, seu companheiro de equipe é o cara para quem você quer perder. Estripado, não consegui fazer isso para XPEL e Chevy. Mas no final do dia, estamos lá, e aprendi muito na corrida que vai nos ajudar a ir em maio para o Speedway.


“Mas estou arrasado. Ainda doeu. É como é. Mas estou muito orgulhoso de como estamos correndo. Meu carro provavelmente não estava tão bom quanto estava no trânsito, pois estava em toda a corrida. Eu sabia que estava construindo impulso, estava construindo tensão. Uma vez que ele (Newgarden) ficou do lado de fora, eu não poderia subir acima da linha. Eu estava travado. Pensei em ir lá fora em Malukas, mas estava preocupado que iria empurrar para o cinza e para a cerca. Você está condenado se o fizer, condenado se não o fizer.


Newgarden teve uma média de 165,467 mph em uma corrida desacelerada por quatro advertências por 52 voltas.


O bicampeão da NTT INDYCAR SERIES Newgarden também ganhou uma vantagem no PeopleReady Force for Good Challenge com sua vitória. O desafio oferecido pela gigante de pessoal industrial é um bônus de US $ 1 milhão a ser concedido ao primeiro piloto da NTT INDYCAR SERIES que pode vencer em todos os três estilos exclusivos de pistas – circuitos de rua, percursos de estrada e ovais – nesta temporada. A recompensa, se ganha, será dividida, com $ 500.000 compartilhados pelo piloto e sua equipe e $ 500.000 entregues à instituição de caridade escolhida.


A PeopleReady está oferecendo um adicional de US$ 10.000 para o vencedor de cada corrida nesta temporada, também para ser dividido com a instituição de caridade selecionada. Newgarden está dividindo seu prêmio da corrida de hoje com a SeriousFun Childrens Network e Wags & Walks Nashville.

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