• Redação

O que esperar do GP da Arábia Saudita

Então, a primeira rodada da temporada 2022 está pronta e polvilhada. Mas a ação continua chegando, enquanto nos dirigimos a Jeddah para o Grande Prêmio da Arábia Saudita. Antes da segunda corrida a ser realizada no país, analisamos os favoritos para pole, pontos, pódios e vitória


Disputando a pole

É justo dizer que Charles Leclerc teve um pouco de choque com sua pole position na abertura da temporada no Bahrein . Sim, sabíamos que a Ferrari era boa. Mas tão bom? Aparentemente sim.


No entanto, as características do circuito do Bahrein diferem significativamente daquelas em Jeddah, com curvas de média e alta velocidade favorecidas aqui em vez da pista Sakhir, onde, como Mark Hughes explicou na Tech Tuesday desta semana, a nova unidade de potência da Ferrari parecia gostar uma vantagem inicial da fase de aceleração sobre suas unidades rivais.


Max Verstappen no Red Bull RB18 estava a 0,123s de Leclerc na qualificação no Bahrein. Mas não se esqueça que ele está em forma na Arábia Saudita, tendo feito uma volta hipnotizante no Q3 no ano passado que o colocaria confortavelmente na pole – antes de bater na parede na curva final.


A redenção para aquele momento – e sua desistência no Bahrein – será o nome do jogo neste fim de semana.


E o que dizer de Mercedes? Hamilton estava quase sete décimos atrás de Leclerc na qualificação do Bahrein - mas a equipe se sentiu cautelosamente otimista de que seria menos prejudicada no mais fluido Jeddah Corniche Circuit, o chefe de engenharia Andrew Shovlin disse ao nosso podcast da F1 Nation pós-Sakhir : pista mais rápida [como Jeddah], não há curvas de baixa velocidade e, para ser honesto, não nos saímos bem nas curvas de baixa velocidade [no Bahrein]. Talvez funcione a nosso favor.


“Mas não queremos contar com características favoráveis ​​da pista”, acrescentou Shovlin. “Queremos tornar o carro melhor e poder competir em igualdade de condições”.


Enquanto isso, ainda estamos no início deste campeonato e da nova era – então há muito espaço para algumas surpresas neste fim de semana.


O pole-sitter do ano passado:


Lewis Hamilton (Mercedes)

Leclerc conquistou pole positions consecutivas na temporada passada – ele pode fazer isso de novo?

Na mistura para a vitória

O ano passado testemunhou uma exibição mal-humorada entre Lewis Hamilton e Max Verstappen em Jeddah, a dupla exibindo uma exibição que deu aos comissários muito trabalho a fazer.


Se a forma do Bahrein continuar em Jeddah, no entanto, parece mais provável que sejam Verstappen e Leclerc lutando desta vez – e se vermos uma repetição de sua batalha épica no Bahrein neste fim de semana, não haverá reclamações de nós.


PALMER: Por que a batalha de Leclerc e Verstappen no Bahrein anunciou uma nova era de corridas roda a roda


Os companheiros de equipe Carlos Sainz e Sergio Perez adorariam estar nessa luta também, pois buscam se tornar vencedores regulares para Ferrari e Red Bull, respectivamente, mas ambos pareciam não ter a confiança imediata de seus companheiros de garagem no último fim de semana.


Enquanto isso, o vencedor saudita de 2021, Hamilton, pode ter terminado a menos de 10s dos favoritos no Bahrein com o P3. Mas esse foi um resultado auxiliado por um Safety Car e a aposentadoria de ambos os Red Bulls. E enquanto seu Mercedes W12 com especificações de 2021 certamente era a classe do campo no final da temporada passada, o W13 parece mais desafiador – então, se ele ou o companheiro de equipe George Russell podem entrar na mistura, ainda não se sabe.


Vencedor do ano passado:


Lewis Hamilton (Mercedes)

O W13 da Mercedes está à altura da tarefa em Jeddah?

Lugares do pódio

Apesar das amplas mudanças nas regras de 2022, parece que Red Bull, Mercedes e Ferrari são as equipes com maior probabilidade de pódio no momento – com um pequeno abismo no Bahrein de volta ao resto do pelotão.


Fora dessas equipes, uma menção especial antes deste fim de semana deve ser para Esteban Ocon, da Alpine, que fez uma corrida soberba aqui há quatro meses, apenas para ser superado para o P3 por Valtteri Bottas, da Mercedes, por 0,102s . Claro, a Alpine teve uma corrida de abertura sólida no Bahrein, Ocon e Fernando Alonso conquistando pontos em P7 e P9. Mas Ocon fará questão de entregar um pouco dessa magia saudita de 2021 novamente neste fim de semana.


Fique atento também aos pilotos mais experientes nos campos da Haas e Alfa Romeo, com Kevin Magnussen e Valtteri Bottas mostrando uma surpreendente virada no ritmo no Bahrein. E com as paredes se aproximando em Jeddah – apesar dos redesenhos das pistas para 2022 – esses dois podem estar bem posicionados para pular em qualquer perigo para os líderes.


Os finalistas do pódio do ano passado:

  • Lewis Hamilton – (Mercedes, 1º)

  • Max Verstappen – (Red Bull, 2º)

  • Valtteri Bottas – (Mercedes, 3º)

Alfa Romeo e Haas estarão de olho nos pontos novamente – mas e o pódio?

Potencial de pontos

Seis das 10 equipes marcaram pontos na abertura da temporada no Bahrein. A Red Bull, aparentemente graças a um problema na bomba de combustível, não estava entre eles e nem, surpreendentemente, a McLaren. A equipe de mamão não teve desempenho para ficar entre os 10 primeiros em Sakhir – mas pode um remédio vir neste fim de semana para eles?


Williams e Aston Martin foram os outros dois times que deixaram o Bahrein sem pontos. Nicholas Latifi parecia descontente com a sensação ao volante de seu FW44 durante todo o fim de semana, e enquanto o retornado da F1 Alex Albon colocou o carro em P13, os pontos nunca pareciam se materializar. Eles são outra equipe que pode estar esperando um pouco de perigo.


Enquanto isso, na Aston Martin, a equipe ainda não confirmou se Sebastian Vettel estará ou não apto para correr neste fim de semana depois de contrair o Covid-19 no Bahrein – com Nico Hulkenberg permanecendo no Oriente Médio, caso precise ser chamado. ação mais uma vez.


Enquanto isso, Carlos Sainz procurará adicionar um 17º ponto consecutivo à sua contagem – a sequência mais longa de qualquer piloto atualmente – enquanto assumindo que Hamilton começa a corrida, ele superará o recorde de Michael Schumacher para o maior número de partidas com um único construtor, Hamilton definido para começar seu 180º Grande Prêmio como piloto da Mercedes.


Pontos do GP da Arábia Saudita em 2021:

  • Lewis Hamilton – 26

  • Max Verstappen – 18

  • Valtteri Bottas – 15

  • Esteban Ocon – 12

  • Daniel Ricciardo – 10

  • Pierre Gasly – 8

  • Charles Leclerc – 6

  • Carlos Sainz – 4

  • Antonio Giovinazzi – 2

  • Lando Norris – 1


VISÃO DE FÃ: Kevin Magnussen (P5) e Valtteri Bottas (P6) foram massivamente impressionantes no Bahrein e, não surpreendentemente, os jogadores do F1 Play gostam de suas chances de ir bem novamente no próximo fim de semana. O prodígio da AlphaTauri, Pierre Gasly, também mantém muito apoio, apesar de ter sido forçado a se aposentar da abertura da temporada no Bahrein.

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