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O'WARD desliga distrações, E vence em Alabama

Com uma mente clara e um carro rápido, Pato O'Ward voltou às vitórias no domingo ao conquistar o Honda Indy Grand Prix do Alabama;

O'Ward, do México, conquistou sua primeira vitória da temporada no 5º Arrow McLaren SP Chevrolet, derrotando o atual campeão da NTT INDYCAR SERIES e vencedor do Barber de 2021 Alex Palou na bandeira quadriculada por 0,9800 de segundo. O vencedor do prêmio NTT P1 Rinus VeeKay terminou em terceiro no 21º SONAX Chevrolet.


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A terceira vitória da carreira veio depois que O'Ward admitiu que estava distraído por negociações de contrato com a Arrow McLaren SP nas duas primeiras corridas da temporada, em São Petersburgo e Texas, onde terminou em 12º e 15º, respectivamente. O'Ward se recuperou ao terminar em quinto no mês passado em Long Beach e voltou neste fim de semana à forma que o ajudou a terminar em terceiro na classificação do campeonato de 2021.


“É uma merda estar em guerra dentro de sua própria equipe, certo?” disse O'Ward. “Estou feliz que houve conversas muito positivas para o futuro. Eu queria fazer isso por esses caras, por Arrow, por McLaren SP, Team Chevy. Eu estava cansado de ser 10º, 11º e quinto, então eu disse: 'Vamos ganhar uma vitória para que possamos voltar à luta pelo campeonato'.


O'Ward subiu de nono para quinto na classificação com sua primeira vitória desde que venceu Belle Isle-2 em junho passado.


Também houve movimento no topo do campeonato, já que Palou assumiu a liderança com seu terceiro pódio em quatro partidas nesta temporada no No. 10 The American Legion Chip Ganassi Racing Honda. O espanhol lidera Scott McLaughlin, 144-141, com apenas 10 pontos separando os quatro primeiros da classificação.


O bicampeão da série Josef Newgarden, que liderou os pontos nesta corrida, caiu para terceiro depois de terminar em 14º no 2º PPG Team Penske Chevrolet.

A corrida, que aconteceu em condições secas e ensolaradas após tempestades matinais, desenrolou-se como um duelo estratégico entre os pilotos que optaram por uma estratégia de três paradas e aqueles que optaram por duas paradas. Newgarden, Colton Herta, Romain Grosjean e Marcus Ericsson estavam entre os candidatos que escolheram três paradas, esperando que pudessem se apoiar mais em seus pneus Firestone durante períodos mais curtos.


Mas essa estratégia se desfez quando o novato Callum Ilott girou seu Chevrolet nº 77 Juncos Hollinger Racing na brita adjacente à curva 9 na volta 32. para a mesma estratégia de pneus.


Quase todos os pilotos pararam antes ou depois do incidente de Ilott, com VeeKay liderando O'Ward, McLaughlin, Palou e Alexander Rossi como os cinco primeiros na relargada na volta 35.


O piloto holandês VeeKay construiu uma vantagem de 2,0875 segundos sobre O'Ward na volta 60. VeeKay, O'Ward e McLaughlin entraram nos boxes para suas paradas finais na volta 62, com VeeKay e O'Ward pegando novos pneus Firestone primários, enquanto McLaughlin optou por pneus primários usados ​​em seu No. 3 Sonsio Team Penske Chevrolet.


VeeKay venceu a corrida fora do pit lane, mas O'Ward saltou na volta de saída. Ele passou VeeKay com uma jogada de fora corajosa na curva fechada 5 e nunca mais ficou atrás.


“(O presidente da equipe Taylor Kiel) me disse que estávamos lutando pela vitória”, disse O'Ward. “Quase o pegamos nos pit stops. Eu disse: 'Cara, essa é a chance.' Foi muito difícil de seguir porque é um circuito muito rápido e fluente. Eu sabia que se tivesse a oportunidade, teria sido ali mesmo. Eu sabia que se entrássemos no ar limpo, poderíamos controlar a coisa. Uma vez que fizemos isso, foi um cruzeiro para Victory Lane.”


Palou fez seu último pit stop na volta 64, produzindo voltas de entrada e saída e reentrando na pista atrás de O'Ward, mas à frente de VeeKay. Palou manteve O'Ward na ponta dos pés até a bandeira quadriculada, puxando para dentro de 0,8951 de segundo na volta 73 da corrida de 90 voltas.


Mas O'Ward manteve a calma, controlou o desgaste dos pneus e se afastou para a vitória.


"Ele estava em segundo na época", disse Palou sobre O'Ward no reinício. “Acho que estamos em quarto e só essa diferença de pista foi o que nos pegou. Acho que cometi um erro no recomeço e o 27 (Rossi) nos levou até lá. Então, acho que essa foi toda a diferença.


“O nº 5 (O'Ward) foi muito rápido hoje. Mas sim, estamos felizes com o carro nº 10 da American Legion Honda que foi super rápido neste fim de semana e outro pódio, então lutamos até o final. Não conseguimos hoje, mas vamos tentar vencer no próximo.”


A seguir para a NTT INDYCAR SERIES estão duas corridas no terreno sagrado do esporte, o Indianapolis Motor Speedway. O GMR Grand Prix está marcado para sábado, 14 de maio, no percurso IMS de 14 curvas e 2,439 milhas, enquanto o 106º Indianapolis 500 apresentado pela Gainbridge será realizado no domingo, 29 de maio, no histórico oval de 2,5 milhas. Ambas as corridas serão transmitidas ao vivo pela NBC, com cobertura ao vivo também da Rede de Rádio INDYCAR.

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