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Por que Alonso aceitou os avanços da Aston Martin e assinou um acordo de choque

O momento do anúncio da Aston Martin, que rendeu a contratação de Fernando Alonso, foi um choque – mas a mudança em si faz muito sentido, como explica o correspondente da F1 Lawrence Barretto.

Quando Sebastian Vettel revelou na quinta-feira, antes do Grande Prêmio da Hungria, que deixaria a Fórmula 1 no final da temporada, ele levou o mercado de pilotos a uma temporada tola.


Sua decisão pegou a Aston Martin um pouco desprevenida. Claro, eles sabiam que havia uma grande chance de ele sair, mas eles disseram ao tetracampeão mundial que queriam que ele ficasse pelo terceiro ano e fizeram de tudo para convencê-lo a fazê-lo. Quando ele disse ao proprietário Lawrence Stroll na noite de quarta-feira passada que estava de folga, o bilionário aceitou a decisão de Vettel e acredita-se que tenha falado diretamente com Alonso, que ele conhece há muitos anos.


Por que a Aston Martin queria Alonso?

Quando Lawrence Stroll renomeou a Racing Point como Aston Martin, ele queria um grande nome para encabeçar o relançamento. Era importante para a marca – e para o prestígio do projeto – ter alguém de talento comprovado e cuja assinatura fosse vista como uma declaração de intenções. Ele conseguiu seu homem em Vettel, um dos pilotos mais bem-sucedidos da história da F1.


Essa estratégia provou ser um sucesso, pois embora a equipe não tenha entregue os resultados na pista que Stroll exige, a presença de Vettel na equipe teve um impacto positivo na operação e, mais importante, deu a eles a seriedade para garantir impressionantes apoio comercial e mais investimentos para fortalecer o valor geral do negócio.

Alonso se juntou à Aston Martin em um contrato de vários anos / Foto de divulgação

Continuar essa estratégia, então, quando Vettel entregou sua notificação, foi um acéfalo. Alonso era a única opção viável. Com Alpine querendo manter o bicampeão mundial por mais um ano, tendo-o trazido de volta ao esporte em 2021, e Stroll não querendo parecer que não estava no controle da situação por ter um assento vazio apenas sentado lá, o bilionário mergulhou rapidamente e fechou um negócio em cinco dias.


Alonso dará à Aston Martin a seriedade que Stroll deseja, enquanto seu imenso talento e capacidade de obter resultados consistentemente melhores do que seu carro merece é algo pelo qual vale a pena pagar muito dinheiro. Stroll já mostrou que está preparado para gastar muito pelas pessoas certas. Atrair o chefe técnico Dan Fallows da Red Bull é um ótimo exemplo. Fazer isso para Alonso não exigia pensar duas vezes. Na visão de Stroll, é um investimento necessário para este projeto.


O bicampeão mundial, que recentemente completou 41 anos, será um bom mentor para o filho de Lawrence, Lance. Espera-se que ele supere confortavelmente o canadense por causa de seu talento impressionante. Uma contratação de seu calibre também fornecerá mais motivação para a equipe que trabalha no solo na fábrica e na pista, demonstrando que Stroll leva a sério a operação de Silverstone em uma equipe poderosa na Fórmula 1.

Alonso provavelmente será encarregado de orientar Stroll / Foto de divulgação

Por que Alonso deixou a Alpine?

Alonso queria mais de um ano de contrato com a Alpine, o espanhol acreditando que merecia isso, dado o trabalho que dedicou ao longo de dois anos para ajudar a equipe de Enstone, com quem passou três passagens separadas na F1, a emergir como a quarta melhor time deste ano.


Alpine estavam indecisos sobre o que fazer. Eles queriam que Alonso ficasse no ano que vem, mas acredita-se que eles queriam um contrato de um ano para que pudessem convocar seu reserva Oscar Piastri para o carro em 2024, ao lado de Esteban Ocon, cujo contrato dura até o final dessa temporada.


Seu acordo com Piastri, acredita-se, era que eles teriam que oferecer a ele uma vaga de corrida em algum lugar em 2023 ou o perderiam. Então, eles estavam pensando em emprestá-lo em outro lugar no grid em 2023 para obter alguma experiência antes de subir.


Eles então ofereceriam a Alonso um acordo atraente para liderar seu programa de carros esportivos, que o fabricante francês vê como uma grande parte de seu futuro e, portanto, estão investindo significativamente em 2024 e além.

Alpine parecia dividido sobre o que fazer com a estrela em ascensão Oscar Piastri / Foto de divulgação

O plano não deu muito certo, sem nenhuma equipe interessada em treinar Piastri apenas para denunciá-lo depois de uma temporada. Isso se arrastou e Alonso ficou esperando. Ele também estava ficando cada vez mais frustrado com a falta de confiabilidade da Alpine nesta temporada, que ele sente que lhe roubou uma quantidade significativa de pontos e o deixou atrás do companheiro de equipe Ocon na classificação. Então, quando Vettel saiu, Alonso teve alguma vantagem.


Stroll ofereceu a Alonso tudo o que ele queria em termos de duração do contrato (dois anos com opção), pacote financeiro e potencial para o espanhol dar a volta por cima e ser visto como um salvador no crepúsculo de sua carreira. Alonso simplesmente não conseguiu dizer não – e um acordo foi rapidamente fechado. Disseram-me que foi feito e espanado no domingo à noite no paddock de Hungaroring.


Alonso saberá que está arriscando um retrocesso no desempenho. Ele está trocando o quarto melhor time pelo nono melhor atualmente. Mas ele também saberá que a Aston Martin essencialmente tem um cheque em branco e está jogando tudo para tornar este o melhor carro do grid. A máquina do próximo ano será a primeira em que Fallows terá alguma supervisão.


Uma nova fábrica entrará em operação no ano que vem, um túnel de vento de última geração não muito tempo depois. Ele será o líder da equipe, com a operação colocando toda a sua fé nele e ouvindo a maneira como ele quer fazer as coisas.


E embora você possa dizer que, aos 41 anos, ele não ficará por aqui o tempo suficiente para aproveitar os frutos de seu trabalho na Aston Martin, Alonso dirá o contrário. Ele é um animal diferente e sentirá que pode correr por anos, operando em um nível bom o suficiente para lutar por vitórias e pelo campeonato. Se essa é ou não a realidade é irrelevante. Alonso quer estar por perto – e quer fazer deste projeto um sucesso e Stroll quer um grande nome que possa fazer a diferença na pista. Esta é a combinação perfeita.

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