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Por que as mudanças no Albert Park devem resultar em um emocionante espetáculo de corrida

O sorriso de ninguém foi maior que o de Daniel Ricciardo quando a F1 entrou em Melbourne para sinalizar o retorno das corridas em Albert Park para o Grande Prêmio da Austrália. No domingo, já se passaram 1.121 dias desde a última vez que os carros de F1 viram as luzes se apagarem no local à beira do lago. E não há dúvidas de que a cidade – e os moradores – estão prontos para seu retorno com o fim de semana de corrida esgotado pela primeira vez na história.

Melbourne Walk, um caminho de pedestres percorrido pelos pilotos e pessoal da F1 em direção à entrada do paddock, estava lotado de fãs em plena voz na quinta-feira – e não havia nenhuma ação de pista de F1 no cronograma. A zona de fãs estava crescendo enquanto o paddock estava movimentado.


O paddock do Albert Park é aconchegante, mas é isso que o torna tão especial. Os organizadores colocaram mesas e cadeiras na grama atrás das garagens, permitindo muita socialização entre as equipes sob o sol outonal de Melbourne.


Ricciardo, como você poderia esperar, foi cercado no momento em que pôs os pés em Albert Park. Sua agenda na Austrália costuma ser tão lotada que é exaustivo só de olhar. Mas nesta temporada, dois anos após o Grande Prêmio da Austrália, que nunca foi cortesia do Covid-19, está ainda mais abarrotado. Seu ex-companheiro de equipe Max Verstappen brincou que sente muito pelo quanto o australiano tem que fazer em sua corrida em casa – e disse que é significativamente mais do que ele tem que enfrentar em seu evento em casa na Holanda.

Ricciardo está definido para ser um homem em demanda durante todo o fim de semana

Entre as muitas tarefas de Ricciardo – incluindo ele sentado dentro de um modelo Lego em tamanho real de sua McLaren – estava um passeio pela pista em um buggy. Normalmente, ele poderia ficar sem - mas este ano, foi uma obrigação, dado que os organizadores não apenas fizeram sete mudanças no layout, mas também alargaram o pit lane e ressurgiram completamente o local pela primeira vez desde que a F1 começou a chegar aqui. em 1996.


Ricciardo não terá visto nada que não tenha previsto, já que ele foi um dos pilotos fortemente envolvidos nas mudanças de curva, com os ex-pilotos Damon Hill, David Coulthard e Mark Webber também participando. O objetivo é melhorar as ultrapassagens, a forma de arte provou ser notoriamente difícil ao longo dos anos em Melbourne.


Eles tentaram melhorar as coisas abrindo o ápice de certas curvas, apertando outras, removendo curvas completamente e adicionando uma quarta zona DRS. É uma série de mudanças que vão aumentar a velocidade média e ver o tempo de volta cair em cinco segundos.


A entrada da curva 1 foi ampliada em 2,5 m, em uma tentativa de criar mais linhas de corrida na curva. Na curva 3, eles cortaram 4m por dentro, com o objetivo de melhorar as chances de conseguir uma ultrapassagem.

As mudanças devem tornar a volta cinco segundos mais rápida

Em seguida, é para a curva 6, que vê uma das maiores mudanças no circuito – e Ricciardo diz que está particularmente ansioso para experimentar no carro. Sete metros e meio foram adicionados à curva, quase dobrando a largura e permitindo que os carros viajem 70 km/h mais rápido pela direita, de acordo com simulações.


Agora está em uma seção da pista que é significativamente mais rápida, com os pilotos esperando conseguir um reboque na curva 6 e nas 7 e 8 e descer a reta agora torta que não possui mais uma chicane. Em vez disso, as curvas 11-12 tornam-se as novas curvas 9-10, este layout intocado - após o feedback dos pilotos de que já era o melhor possível - embora os meio-fios tenham sido redesenhados.


A todo vapor em direção à 11, que foi significativamente apertada e curvada na esperança de que possa haver algumas ultrapassagens na zona de frenagem, antes dos carros passarem pela curva 12 e entrarem na penúltima curva – a curva 13, que é a última curva a ser ajustada, com um alargamento de 3,5 m.

Sainz pegou duas rodas para explorar as mudanças da pista

E então há uma atualização do pit lane, que vê a parede do pit ser afastada em dois metros, aumentando a largura para 14 metros e removendo o trecho delgado de grama que separava a grade e a parede do pit. Isso significa que a velocidade máxima no pit lane pode ser aumentada em 20 km/h para 80 km/h – e isso dá aos estrategistas mais algumas opções para a corrida.


As quatro zonas DRS – as primeiras da Fórmula 1 desde que o sistema foi introduzido em 2011 – devem criar algumas corridas incríveis e possivelmente a terceira edição de Max Verstappen contra Charles Leclerc, os primeiros protagonistas de 2022 enfrentando o mesmo nível com a ajuda do ajuda de ultrapassagem em cada uma das duas primeiras corridas da temporada. Esperamos que o retorno deste fim de semana anuncie outro estripador de uma corrida.

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