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Power vence na estratégia o GP de Detroit

Em uma corrida intrigante que misturou estratégia e velocidade, Will Power conquistou sua primeira vitória da temporada NTT INDYCAR SERIES, segurando Alexander Rossi para vencer o Chevrolet Detroit Grand Prix apresentado por Lear no domingo.

Power usou uma estratégia de duas paradas para a perfeição no No. 12 Verizon Team Penske Chevrolet, afastando um Rossi de carga - em uma estratégia de três paradas no No. 27 NAPA AUTO PARTS/AutoNation Honda. Power liderou 55 das 70 voltas em uma corrida que terminou com cautela.


VEJA O RESUMO DA CORRIDA

A equipe Penske optou por uma estratégia diferente para tentar ajudar Power a ganhar posição na pista no circuito de rua temporário e irregular a partir de sua 16ª posição inicial. A potência dirigiu as 20 voltas finais com pneus “vermelhos” alternativos da Firestone, que inicialmente têm mais aderência, mas perdem tração rapidamente com o tempo. Rossi estava com os pneus “pretos” primários Firestone mais duráveis ​​e consistentes para seu stint final.


“Conduzi o mais reto que pude”, disse Power sobre sua estratégia de preservação de pneus nas últimas 20 voltas. “Eu nunca coloquei nenhum deslize (ângulo) nisso. Eu estava apenas dirigindo em linha reta e muito bom nos freios e no acelerador. Eu sabia que se conseguisse manter uma distância razoável até o final, estaríamos bem.”


A vitória de Power foi a 41ª de sua carreira na INDYCAR SERIES e a primeira desde agosto de 2021, quando triunfou na pista de estrada no Indianapolis Motor Speedway. Sua vitória hoje também foi a 100ª para um motor Chevrolet desde que a era do motor V6 de 2,2 litros começou na NTT INDYCAR SERIES em 2012.


O australiano Power também retornou à série com três pontos de vantagem sobre as 500 Milhas de Indianápolis apresentado pelo vencedor da Gainbridge, Marcus Ericsson.


O seis vezes campeão da série Scott Dixon terminou em terceiro no No. 9 PNC Bank Chip Ganassi Racing Honda para completar o pódio no percurso de 14 curvas e 2,35 milhas. É a última vez que a INDYCAR SERIES está competindo no Raceway em Belle Isle Park, já que o evento está se movendo para as ruas do centro de Detroit em 2023.

O vencedor do NTT P1 Award, Josef Newgarden, terminou em quarto lugar no número 2 da Hitachi Team Penske Chevrolet para colocar dois carros da Team Penske entre os quatro primeiros. Pato O'Ward foi o quinto no No. 5 Arrow McLaren SP Chevrolet.


As equipes desfraldaram diferentes estratégias de pneus e combustível quase desde a queda da bandeira verde.


A Andretti Autosport chamou Rossi para os boxes depois de apenas quatro voltas para remover os pneus Firestone “vermelhos” e colocar os pneus “pretos” mais duráveis, escolhendo uma estratégia de três paradas. Todos os pilotos devem correr pelo menos uma volta por corrida em ambos os pneus primários e alternativos, de acordo com as regras da NTT INDYCAR SERIES.


A Team Penske e a Chip Ganassi Racing escolheram uma rota diferente para Power e Dixon, respectivamente, optando por corridas de duas paradas. Mas havia variedade mesmo entre essa opção.

Power começou a corrida com pneus primários e não parou para um segundo par de “pretos” até a volta 26. Ele ficou com esses pneus antes de fazer uma troca obrigatória para “vermelhos” na volta 51 nas 20 voltas finais da corrida.


Dixon começou com pneus primários e mudou para pneus alternativos na volta 27. Ele fez esses pneus aderentes, mas menos duráveis, durarem até voltar para os primários durante sua segunda e última parada na volta 45.


Enquanto isso, Rossi parou para os pneus primários nas voltas 25 e 47, completando a estratégia de três paradas de sua equipe.


Quando Power saiu dos boxes na volta 51 após sua parada final, ele liderava Rossi por 16,079 segundos. Ele também tinha quase o dobro de seu tempo de empurrar para passar que Rossi.


A perseguição começou.

Rossi reduziu a diferença para 12,128 segundos com 10 voltas restantes, enfrentando um desafio assustador de ganhar mais de 1,2 segundos por volta para pegar Power, quanto mais ultrapassá-lo. Um período de advertência tardio teria feito o trabalho sujo para Rossi, que largou em 11º, mas nunca aconteceu.

Ainda assim, parecia que Rossi poderia fazer uma pausa a oito voltas do final quando Power se aproximou do Hy-Vee Honda nº 45 de Jack Harvey, que estava correndo no final da volta principal. Conhecendo os riscos de tentar ultrapassar Harvey em pneus alternativos degradantes, Power sabiamente ficou logo atrás do inglês e administrou a turbulência e seus pneus em uma hábil demonstração de habilidade.


A diferença diminuiu para 7,7 segundos com cinco voltas restantes, quando uma degradação mais acentuada do pneu alternativo menos durável começou a cobrar seu preço. A três voltas do final, Rossi chegou a 6,5 ​​segundos.


Então, faltando uma volta, a diferença era de 2,8 segundos. Rossi conseguiu cortar mais 1,8 segundos na última viagem em velocidade ao redor de Belle Isle para a NTT INDYCAR SERIES, mas ficou sem voltas para chegar perto o suficiente de Power para tentar fazer um passe vencedor.


A corrida terminou com cautela quando Rinus VeeKay caiu na última volta na 21ª BitCoin Racing Team com a BitNile Chevrolet no momento em que a bandeira quadriculada se desdobrou acima de Power e Rossi. Foi o único período de cautela da corrida.


“Acho que mais uma volta teria sido muito interessante”, disse Rossi. “Mas você tem que dar crédito aos 12 caras e Will. Isso é difícil de fazer no final, para aguentar. Foi uma boa recuperação de ontem. A estratégia foi boa.”


A vitória veio um ano após o desgosto neste mesmo evento para Power. Ele liderou no final da primeira corrida da corrida dupla de Belle Isle no ano passado, quando a corrida foi interrompida devido a um acidente, e seu carro não voltou a disparar nos boxes quando a corrida recomeçou, entregando a liderança ao eventual vencedor Ericsson.


“Corrida muito agradável porque você teve que cortar o campo e lutar muito”, disse Power. “É apenas a redenção do ano passado. Eu estava apenas esperando que algo acontecesse nas últimas 10 voltas, mas fiquei focado no laser.”


O próximo evento da NTT INDYCAR SERIES é domingo, 11 de junho, o Sonsio Grand Prix na Road America apresentado pela AMR em Elkhart Lake, Wisconsin.

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