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SPRINT RACE: Hadjar deixa para tarde para arrancar a vitória de Martins


Segurando a calma até os minutos finais da corrida, Isack Hadjar mergulhou para tirar a vitória das mãos de Victor Martins. Uma investida de tirar o fôlego ao redor do piloto da ART Grand Prix na penúltima volta foi suficiente para garantir uma segunda vitória na Fórmula 3 em sua temporada de estreia na corrida em casa do Hitech Grand Prix.


Martins foi forçado a se contentar com o segundo lugar depois de sofrer pressão do estreante Reece Ushijima nas últimas voltas. Um excelente esforço do piloto da Van Amersfoort Racing, que largou na pole invertida do grid, valeu a pena para selar seu primeiro pódio na F3 em terceiro.


Kush Maini não conseguiu segurar o trio líder e terminou em quarto, enquanto Hitech garantiu dois primeiros cinco finalistas com Kaylen Frederick cruzando a linha em P5. Roman Stanek foi o sexto, enquanto o companheiro de equipe da Trident, Zane Maloney, subiu de 10º para sétimo. Arthur Leclerc, da PREMA Racing, ultrapassou os dois companheiros de equipe para terminar em oitavo, Oliver Bearman foi nono e Jak Crawford completou o top 10.

O 12º classificado, Reece Ushijima, teve um pouco mais de tempo para esperar para sair da linha em sua melhor posição inicial de todos os tempos. O pole sitter do grid invertido liderou o pelotão para uma segunda volta de formação depois de um problema com a desaceleração de Brad Benavides ter levado a uma largada abortada.


Determinado a fazer as pazes após uma sexta-feira decepcionante, Martins não perdeu tempo mergulhando no interior de Ushijima para arrebatar a liderança da corrida e o piloto do VAR se viu sob pressão de Maini, indo lado a lado nos setores de abertura.


Escapadas limpas em todo o campo significavam que os pilotos estavam ansiosos para a batalha, já que Frederick e Bearman lutaram pelo sexto lugar. O piloto americano logo alcançou Maini e Hadjar à frente, e os dois Hitechs entraram na correnteza do piloto da MP Motorsport. Enquanto isso, Bearman caiu nas garras de Maloney. Os dois fizeram contato, mas ambos saíram ilesos, já que o piloto britânico perdeu para o companheiro de equipe Crawford e Leclerc criou uma fila PREMA no final dos pontos.


Na frente, Martins não conseguiu construir uma vantagem, pois Ushijima se recusou a deixar o francês fora de vista, fechando a quatro décimos. Com o benefício adicional do DRS, o piloto nascido nos Estados Unidos – que corre sob uma licença britânica – deu uma volta por fora. Martins tentou quebrar o reboque, mas Ushijima deu os cotovelos, indo lado a lado pelo lado de fora antes que o piloto do VAR fizesse uma viagem por cima do meio-fio.


Hadjar estava no comando, rapidamente despachando Maini para o P3 e começou a caçar o par líder. Na volta 7, ele já estava dentro da janela DRS de Ushijima. Um erro do piloto do VAR em Luffield abriu a porta para Hadjar. A dupla enfrentou Maggotts e Becketts e, apesar da valente defesa do VAR, Hadjar abriu caminho antes de se aproximar do líder da corrida, Martins.

Um Safety Car na volta 10 sacudiu o pelotão, depois que Zdenek Chovanec e László Tóth, da Charouz Racing System, colidiram. Duas voltas depois, o Safety Car entrou nos boxes e o líder Martins não estava esperando, entrando na curva final para tentar se afastar de Hadjar.


Na luta pelo último lugar do pódio, o quarto colocado Maini foi pego de surpresa na relargada e caiu 1,7 segundos atrás de Ushijima. Isso permitiu que o VAR preto e laranja se aproximasse do par em duelo na frente, quando Martins foi ao lado e Hadjar o forçou a ficar na defensiva.


Uma luta a três pela liderança na penúltima volta deixou Martins tentando colocar seu carro em todos os lugares certos, mas não havia nada que ele pudesse fazer quando Hadjar desceu pelo lado de fora em Stowe. Os olhos do piloto ART foram rapidamente grudados em seus retrovisores enquanto Ushijima estava em toda a sua asa traseira até a linha de chegada.


No entanto, foi Hadjar quem alcançou a bandeira quadriculada primeiro para conquistar sua segunda vitória na Sprint Race da temporada. Martins manteve o terceiro à frente de Ushijima e Maini. A corrida tranquila de Frederick foi recompensada com o quinto lugar, à frente de Stanek e Maloney. Uma última explosão de ação nas últimas voltas viu Leclerc levar a melhor sobre Bearman e Crawford para terminar em oitavo, enquanto seu companheiro de equipe americano completava os 10 primeiros pontos.


CITAÇÃO PRINCIPAL – Isack Hadjar, Hitech Grand Prix


“Muito feliz com o resultado de hoje! Foi uma corrida incrível. O ritmo foi simplesmente fantástico, e eu me diverti muito. Muito feliz por dar esta vitória à minha equipa na nossa corrida em casa e vamos lutar pela de amanhã.”

A VISÃO DO CAMPEONATO

Victor Martins aumenta a liderança do Campeonato de Pilotos para 71 pontos com o P2. Roman Stanek continua em segundo, com Isack Hadjar ultrapassando seu colega júnior da Red Bull Jak Crawford para o terceiro e reduz a diferença para o líder para 13 pontos.


No Campeonato de Equipas, a PREMA Racing continua a reinar com 126 pontos. O ART Grand Prix continua em segundo lugar com 107, à frente do atual campeão Trident. Terminando com dois pilotos entre os cinco primeiros, o Hitech Grand Prix é quarto, enquanto a MP Motorsport fica em quinto lugar com 63 pontos.


QUAL É O PRÓXIMO?

Depois de garantir sua primeira pole F3 e de Carlin na qualificação, Zak O'Sullivan vai tentar uma chance de glória em casa na Feature Race de domingo, quando as luzes se apagarem às 4h35, horário de Brasília.

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