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ST. Pete tem vitória pela primeira vez do McLaughlin

MCLAUGHLIN CONQUISTA A PRIMEIRA VITÓRIA DA CARREIRA EM ST. PETE


Scott McLaughlin cumpriu a promessa que mostrou ao Team Penske quando o contratou direto de carros de turismo para correr na NTT INDYCAR SERIES, conquistando sua primeira vitória na carreira no domingo no Firestone Grand Prix de São Petersburgo, apresentado pela RP Funding.

O vencedor do NTT P1 Award, McLaughlin, levou seu No. 3 DEX Imaging Team Penske Chevrolet da pole para a vitória por 0,5095 de segundo sobre o atual campeão da série Alex Palou, que pressionou fortemente McLaughlin nas voltas finais em seu No. 10 NTT DATA Chip Ganassi Racing Honda enquanto eles corriam entre e pelo tráfego mais lento.


VEJA: Destaques da corrida


McLaughlin, nativo da Nova Zelândia, fez sua estreia na NTT INDYCAR SERIES neste evento em 2020, depois de vencer três campeonatos consecutivos de Supercars V8 australianos e depois correr em sua primeira temporada completa de competição de rodas abertas em 2021.


Ele terminou em 14º na classificação, com o melhor resultado em segundo, e ganhou as honras de Rookie of the Year, apesar da tensão de não ver sua família desde 2020 devido a restrições globais de viagens relacionadas à pandemia. McLaughlin estava sentado na frente de seu carro vencedor em Victory Lane, comemorando com sua família por videoconferência em seu telefone.


“Obrigado a Roger Penske a todos”, disse McLaughlin. “Sim, a DEX Imaging pulando a bordo, confiando em mim, e então Roger Penske e Tim Cindric me dando a oportunidade de vir aqui.


“Sinto muita falta da minha mãe e do meu pai e da minha família. Queria que vocês estivessem aqui. Que dia."


Will Power terminou em terceiro no número 12 da Verizon Team Penske Chevrolet, 2,461 segundos atrás de seu companheiro de equipe vencedor. Colton Herta terminou em quarto na Honda Gainbridge nº 26, enquanto Romain Grosjean completou os cinco primeiros em sua primeira largada pela Andretti Autosport na Honda DHL nº 28.


McLaughlin se tornou o segundo piloto consecutivo a conquistar sua primeira vitória na série na abertura da temporada. O piloto que conseguiu esse feito no ano passado - Palou, no Barber Motorsports Park - levou McLaughlin ao limite nas últimas 13 voltas da corrida de 100 voltas no circuito de rua temporário de 14 curvas e 1,8 milhas.

Um duelo fascinante entre pilotos em estratégias de dois pit-stops e três paradas se desenrolou em uma luta direta entre McLaughlin e Palou – e seus planos de duas paradas – depois que o hexacampeão Scott Dixon fez seu terceiro e último pit stop no No. 9 PNC Bank Chip Ganassi Racing Honda na volta 80, cedendo a liderança para McLaughlin.


McLaughlin liderava Palou por 2,150 segundos quando Dixon parou. Parecia que apenas um período de cautela iria agrupar o pelotão, já que McLaughlin controlava o ritmo da frente. Essa cautela nunca veio, pois esta corrida apresentou uma baixa histórica de apenas um período de bandeira amarela, mas o tráfego mais lento transformou as voltas finais em uma dança cintilante entre McLaughlin e Palou.


Com 13 voltas restantes, McLaughlin se aproximou do No. 48 Carvana Chip Ganassi Racing Honda de Jimmie Johnson, que estava correndo para ficar na primeira volta. McLaughlin teve que encontrar um lugar no circuito de barreira de concreto para enfiar a agulha e passar Johnson, sete vezes campeão da NASCAR Cup Series, e esse pequeno atraso ajudou Palou – companheiro de equipe de Johnson – a quase 0,625 de segundo.


A partir daí, a diferença entre os dois carros da frente variou de três décimos a oito décimos de segundo. Pareceu na volta 96 que Palou poderia ter a chance de tentar passar McLaughlin quando ambos os carros se aproximaram do nº 11 ROKiT AJ Foyt Racing Chevrolet da estreante Tatiana Calderón. Mas Calderon saiu da linha de corrida na reta da frente para deixar McLaughlin e Palou passarem.


“Oh, cara, foi uma loucura”, disse McLaughlin sobre a pressão de Palou. “Realmente lutei nas últimas voltas apenas para manter a cabeça e depois economizar combustível e todo esse tipo de coisa.


“Mas nós fizemos isso. Chevy nos deu a milhagem de combustível. A dirigibilidade neste fim de semana foi uma mudança, e vencer na corrida em casa da DEX Imaging é irreal. Oh, meu Deus, eu estou apenas – te amo Austrália, Nova Zelândia, sinto sua falta. Pensando em todos nas inundações de Queensland no momento.”


Palou continuou a fechar nas voltas 98 e 99, mas não conseguiu chegar perto o suficiente para passar. O rookie da Andretti Steinbrenner Autosport Devlin DeFrancesco estava bem na frente da dupla da liderança na última volta, tentando se manter na liderança. McLaughlin, que junto com Palou estava economizando energia Push to Pass até a volta final para economizar combustível, nunca deixou Palou desafiar a última viagem ao redor do circuito.


“Foi perto,” Palou disse. “Foi muito, muito perto, mas acho que não tivemos o ritmo que ele teve hoje. Como se ele estivesse nos trilhos, e ele soubesse para onde ir rápido e onde obviamente economizar combustível no final. Eu estava lá tentando fazer alguma pressão, então espero que ele tenha cometido um erro ou algo assim, mas não, ele estava bem.


“Parabéns a ele. Estou super feliz que ele conseguiu sua primeira vitória. Sim, estou mais feliz por termos conseguido nosso primeiro pódio do ano.”

McLaughlin liderou 49 das 100 voltas para conquistar a vitória em sua 18ª carreira na NTT INDYCAR SERIES. Foi a 223ª vitória da SÉRIE INDYCAR para a equipe Penske.


Agora que a caixa para a primeira vitória está marcada, a vitória de McLaughlin em sua primeira corrida está alinhada com o engenheiro da Team Penske, Ben Bretzman, uma prévia de uma possível temporada do campeonato?

Palou aproveitou sua primeira vitória na carreira no ano passado na abertura da temporada no Barber Motorsports Park em sua primeira Astor Challenge Cup pela Chip Ganassi Racing. E o vencedor da abertura da temporada nas últimas três temporadas da NTT INDYCAR SERIES conquistou o título no mesmo ano – Palou em 2021, Scott Dixon em 2020 e Josef Newgarden em 2019.


GALERIA DE IMAGENS DA ETAPA

A próxima corrida da NTT INDYCAR SERIES é a XPEL 375 no domingo, 20 de março, no oval de alta velocidade de 1,5 milhas no Texas Motor Speedway.

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