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UEFA Europa Conference League: O que esperar da primeira fase do "play-off"

Três antigos campeões europeus recebem adversários menos favoritos; vamos ter surpresas na primeira fase do "play-off"?


A final da edição inaugural da UEFA Europa Conference League começa a ficar à vista com o início do "play-off" da fase a eliminar. Será que a velha guarda irá dominar as últimas rondas da nova competição ou as equipas menos famosas estarão à altura da ocasião?


CONFIRA OS HORARIOS DOS JOGOS

Jogos acontecerão nesta Quinta-feira, 17 de Fevereiro


14h45

  • Fenerbahçe (TUR) - Slavia Praga (CZE)

  • Midtjylland (DEN) - PAOK (GRE)

  • PSV Eindhoven (NED) - Maccabi Tel-Aviv (ISR)

  • Rapid Viena (AUT) - Vitesse (NED)


17h00

  • Marselha (FRA) - Qarabağ (AZE)

  • Leicester City (ENG) - Randers (DEN)

  • Celtic (SCO) - Bodø/Glimt (NOR)

  • Sparta Praga (CZE) - Partizan (SRB)


Celtic avisado do perigo norueguês

Situado no Círculo Polar Ártico, o Bodø/Glimt teve preocupações de Inverno muito diferentes da equipa que visita, o Celtic, vencedor da Taça dos Campeões de 1966/67. Os campeões noruegueses chegam a Parkhead sem jogarem qualquer partida oficial desde Dezembro, mas os ecos da sensacional vitória por 6-1 sobre a Roma de José Mourinho na fase de grupos captaram a atenção de todos. Por isso, todo o cuidado é pouco para a equipa onde tem brilhado o extremo português Jota.


Antigos campeões europeus procuram novo ânimo

Outros dois antigos campeões europeus chegaram também ao "play-off" da fase a eliminar. O PSV Eindhoven recebe o Maccabi Telavive na esperança de ser a primeira equipa a conquistar os três principais troféus de clubes da UEFA. Tendo ganho a Taça UEFA em 1978 e Taça dos Campeões em 1988, o clube 24 vezes campeão dos Países Baixos aponta agora à final da UEFA Europa Conference League.


O mesmo se aplica ao Marselha – vencedor da edição inaugural da UEFA Champions League em 1992/93 –, mas o seu oponente, o Qarabağ, do Azerbaijão, não tem nada a perder e tudo a ganhar.


Randers testa favoritos do Leicester

O Leicester causou uma das maiores surpresas do futebol moderno quando conquistou o título da Premier League em 2015/16, mas parece um clube gigante para o Randers – o seu adversário dinamarquês e também vencedor da taça nacional. "As nossas hipóteses são mínimas", admitiu o treinador Thomas Thomasberg após o sorteio.


O Randers viaja até Inglaterra à procura de causar problemas ao compatriota Kasper Schmeichel. "É bom ter sido sorteado contra um clube conhecido com o guarda-redes da selecção dinamarquesa", acrescentou Thomasberg. "Mostrámos que podemos defrontar uma equipa como esta."

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