• Redação

Uma vitória que deixa o Newgarden na liderança da INDYCAR

Josef Newgarden manteve a equipe Penske invicta em três corridas da NTT INDYCAR SERIES nesta temporada com sua segunda vitória consecutiva em 2022, conquistando o Acura Grand Prix de Long Beach em uma disputa tensa de três vias sob o brilhante sol do sul da Califórnia no domingo.

Newgarden conquistou sua primeira vitória na carreira em Long Beach com o No. 2 Hitachi Team Penske Chevrolet, segurando Romain Grosjean no No. 28 DHL Honda e o atual campeão da série Alex Palou no No. 10 NTT DATA Chip Ganassi Racing Honda. Grosjean empatou o melhor da carreira ao terminar em segundo, com Palou completando o pódio em terceiro.


A corrida terminou com cautela depois que Takuma Sato atravessou a barreira de pneus na curva 8 na volta 84 da corrida de 85 voltas.


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"Esta foi uma luta hoje", disse Newgarden. “Não foi uma corrida fácil de vencer. Eu estava trabalhando duro com Grosjean no final lá nos vermelhos usados ​​(pneus alternativos Firestone). Este carro Hitachi estava nele. Estou tentando vencer uma corrida aqui há 11 anos, então estou muito feliz por conseguir.”


O campeão da série de 2014 Will Power terminou em quarto lugar no número 12 da Verizon Team Penske Chevrolet, já que a Team Penske conquistou pelo menos dois dos quatro primeiros lugares no final em todas as três corridas nesta temporada. A última vez que a equipe Penske venceu as três primeiras corridas da temporada foi em 2012, e a Chip Ganassi Racing em 2020 foi a última equipe da NTT INDYCAR SERIES a abrir uma temporada com três vitórias consecutivas.


Pato O'Ward completou os cinco primeiros no No. 5 Arrow McLaren SP Chevrolet, seu primeiro resultado entre os 10 primeiros da temporada.


O bicampeão da série Newgarden assumiu a liderança em pontos da série com sua 22ª vitória na INDYCAR SERIES na carreira. Ele lidera o companheiro de equipe Scott McLaughlin, que venceu a abertura da temporada em São Petersburgo, 118-113. McLaughlin terminou em 14º no Snap-on No. 3 Team Penske Chevrolet.

Newgarden assumiu a liderança de vez na volta 55, quando o líder Palou fez seu último pit stop para combustível e pneus Firestone primários. Newgarden parou pela última vez duas voltas depois, também levando combustível e pneus primários Firestone, e na saída dos boxes ficou à frente de Palou, que estava gritando na reta principal na Shoreline Drive tentando vencer uma corrida de arrancada pela liderança.


Os dois campeões da série ficaram lado a lado em um duelo pela liderança na primeira volta de Newgarden após seu pit stop, fazendo um leve contato de quadril na curva 5 do circuito de rua de 11 curvas e 3,1 km. Mas Newgarden ficou na frente.


“Acho que a volta de saída com Palou foi mais arriscada”, disse Newgarden. “Nos reunimos no T5 indo fundo, e isso quase não deu certo quando estávamos lado a lado naquela curva. Estávamos lado a lado na curva 6.


“Essa foi a batalha difícil. Mas acho que Grosjean, no geral, teve uma chance melhor de fazer isso. Mas, felizmente, nós apenas aguentamos.”

Grosjean estava em uma estratégia diferente de todos os outros carros líderes, já que ele pegou pneus alternativos Firestone em seu pit stop final na volta 56, a volta entre Palou e as últimas paradas de Newgarden. Os pneus “vermelhos” oferecem mais tração com sua borracha mais macia, mas desgastam-se mais rapidamente.


Ainda assim, Grosjean foi capaz de salvar seus pneus mais aderentes, mas menos duráveis, durante o stint final, porque dois dos quatro períodos de advertência da corrida ocorreram entre sua parada final e a advertência de fim da corrida, depois que Sato colidiu com a barreira de pneus no Nurtec nº 51. ODT Honda na volta 84 depois de uma justa pela posição com o nº 21 Alzamend Neuro Chevrolet de Rinus VeeKay.


Grosjean aproveitou o desgaste prolongado dos pneus para passar Palou com um movimento de fora na curva 1 na volta 70. Ele então voltou seus olhos para Newgarden, aproximando-se enquanto usava todo o seu impulso de empurrar para passar disponível.


Uma advertência desencadeada por Jimmie Johnson girando nas barreiras de pneus na curva 8 na volta 76 em sua Honda Carvana Chip Ganassi Racing nº 48 e pegando a Honda HMD nº 18 do novato David Malukas reuniu o campo uma última vez e deu a Grosjean seu melhor chance de passar Newgarden.

Newgarden conseguiu um forte salto na relargada, mas um alerta Grosjean também conseguiu uma ótima relargada e ficou na caixa de câmbio de Newgarden, com Palou a reboque. Mas Grosjean nunca chegou perto o suficiente antes da advertência de fim de corrida.


"Muito perto, mas não perto o suficiente", disse Grosjean. "Foi divertido. Com a estratégia certa de pneus e com a última advertência, achei que seria ótimo. Ele (Newgarden) cometeu um erro, mas eu simplesmente não consegui usá-lo.”

O vencedor do NTT P1 Award, Colton Herta, liderou 28 voltas - apenas quatro a menos do total de 32 de Newgarden -, mas seu número 26 Gainbridge Honda foi eliminado da corrida em um acidente na curva 9 enquanto corria em terceiro em sua volta aos boxes na volta 56.


Newgarden já venceu esta temporada em um oval (Texas Motor Speedway) e um circuito de rua (Long Beach). Sua primeira oportunidade para uma vitória em pista de estrada vem no próximo evento, o Honda Indy Grand Prix of Alabama apresentado pela AmFirst em 1º de maio no Barber Motorsports Park, onde ele tem três vitórias na carreira da INDYCAR SERIES (2015, 2017, 2018).

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