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Verstappen lidera Red Bull por 1 a 2 e Leclerc e Sainz abandonam no Azerbaijão

Max Verstappen liderou uma dobradinha da Red Bull no GP do Azerbaijão após os abandonos de Charles Leclerc e Carlos Sainz da Ferrari, dando a George Russell P3 da Mercedes em Baku.

O pole position Charles Leclerc perdeu a liderança no início, mas a recuperou quando o líder Red Bull de Max Verstappen parou na volta 19. Uma volta depois, a corrida de Leclerc subiu em uma nuvem de fumaça e ele rastejou de volta aos boxes para se aposentar. Este seria o segundo abandono da Ferrari na corrida, já que Carlos Sainz parou com uma falha hidráulica na volta 9.


A desistência de Leclerc deixou Verstappen à frente de Sergio Perez (que fez a volta mais rápida) em uma dobradinha para a Red Bull, com o piloto da Mercedes Russell promovido ao último lugar do pódio, tendo largado em quinto.


Companheiro de equipe e piloto do dia Lewis Hamilton largou em sétimo e terminou em quarto, tendo parado durante o VSC na volta 10 e o seguinte na volta 34, passando Pierre Gasly 10 voltas depois com o benefício de pneus mais novos. O piloto AlphaTauri terminou em quinto, tendo largado em sexto.


Sebastian Vettel ficou em P6 para a Aston Martin tendo começado a corrida com pneus médios, parando durante o primeiro VSC e terminando a corrida com pneus duros.


Fernando Alonso, da Alpine, largou em 10º, mas chegou ao sétimo depois de largar com pneus médios, indo longe em seu primeiro stint e parando depois de 18 voltas para terminar a corrida com pneus duros e bater as duas McLarens no P7.


Daniel Ricciardo terminou em oitavo de 12º, largando com dificuldade para pular Lando Norris (P9). Completando o top 10 ficou Esteban Ocon, que largou em 13º com pneus duros e levou o ponto final para a Alpine.


Valtteri Bottas perdeu pontos no P11, o piloto da Alfa Romeo começou com pneus duros e, como Ricciardo, parou durante o segundo VSC da corrida.


Alex Albon chegou ao P12 para a Williams depois de largar em 17º. Ele terminou à frente de Yuki Tsunoda, o piloto AlphaTauri caindo de sexto para 13º no final com um problema de DRS.


Mick Schumacher ficou em 14º à frente de Nicholas Latifi, 15 segundos de penalidades, deixando-o em 15º e último.


Zhou Guanyu, da Alfa Romeo, foi o terceiro aposentado da corrida, o #24 entrando nos boxes na volta 24. Ele se juntou a Kevin Magnussen, cuja paralisação trouxe o segundo VSC da corrida, e Lance Stroll, um problema no motor suspeito. o piloto da Aston Martin a três voltas do final.


COMO ACONTECEU

O Azerbaijão foi palco de grande drama em todos os seus quatro Grandes Prêmios anteriores, o País do Fogo sempre ansioso para aumentar o calor. Depois que Sergio Perez bateu na festa de Charles Leclerc e Max Verstappen em Mônaco, esses três pilotos entraram em Baku buscando o máximo de pontos em sua busca pelo campeonato.


Com Leclerc na pole, Perez se juntaria a ele na primeira fila, enquanto Verstappen largaria da P3 ao lado de Carlos Sainz, da Ferrari. Atrás estariam George Russell da P5 e Pierre Gasly – todos os pilotos até Lando Norris, largando em 11º, com compostos médios, com Zhou Guanyu, Kevin Magnussen e Alex Albon os outros três a começar com pneus amarelos.


“Cotovelos na curva 1, é tudo para jogar” – essas foram as palavras no ouvido de Sergio Perez quando a volta de apresentação começou. E quando as luzes se apagaram, o mexicano provou que entendeu a missão, lançando bem e cortando o interior de Leclerc, que trancou ao entrar na primeira esquerda.


Leclerc foi, portanto, imprensado entre os Red Bulls, Verstappen segurando o P3 à frente de Sainz do P4. Na volta 5, Perez abriu sua vantagem para dois segundos, enquanto Verstappen estava se aproximando de Leclerc, perseguindo seu rival pela estreita seção do castelo. O ritmo de corrida da Red Bull estava claramente pagando dividendos.


Outros movimentos no início incluíram Sebastian Vettel, até P8 atrás de Yuki Tsunoda, enquanto Albon conquistou dois lugares até P15 – mas perdeu um lugar para Magnussen logo depois. Quanto a Nicholas Latifi, ele cumpriu uma penalidade de 10 segundos no stop-go depois que seu mecânico tocou em seu carro após o aviso de procedimento de partida de 15 segundos.


Leclerc agora tinha que manter os cotovelos para fora quando a asa habilitada para DRS de Verstappen abriu na reta de 1,2 milhas - e logo depois o líder optaria por pneus duros ...


Foi doloroso para a Ferrari na volta 9, um carro de segurança virtual foi implantado quando o sistema hidráulico de Sainz falhou e o viu parar na curva 4. O pit stop de Leclerc para pneus duros sob aquele VSC foi lento e ele emergiu mais de 10 segundos atrás de Verstappen no P3 . Russell aproveitou a oportunidade para parar do P4, assim como Pierre Gasly do oitavo. A Red Bull não respondeu, o Virtual Safety Car terminando para Perez começar a volta 11.


"Aqueles que pararam têm que fazer uma parada ruim ou converter para duas paradas", disse Norris em sexto lugar no rádio.


Com 40 voltas restantes, Leclerc enfrentou uma diferença de 12 segundos para Verstappen, enquanto Perez tinha o atual campeão dois segundos atrás.


Verstappen iria cambalear em seu companheiro de equipe e no final da volta 14, ele estava no alcance do DRS, passando com facilidade pela curva 1. Enquanto isso, Leclerc aumentou seu ritmo com sucessivas voltas mais rápidas e estava apenas oito segundos atrás Pérez.


O mexicano foi trocado para compostos duros de seus médios iniciais na volta 16, uma parada lenta de 5,7 segundos prejudicando ainda mais sua corrida quando ele emergiu em terceiro, 18 segundos atrás do líder e companheiro de equipe Verstappen.

O rápido início de Perez começou a se desfazer / Foto de Divulgação

Havia dois trens (de curta duração) no meio-campo, ambos liderados por Alpine. O primeiro foi liderado por Fernando Alonso da P5 com dois McLarens de Norris, Daniel Ricciardo, depois Pierre Gasly atrás. O segundo trem foi liderado por Esteban Ocon, que estava em nono, à frente de Lewis Hamilton e um bando de meio-campistas.


Ocon, ainda sem pit, foi ultrapassado por Hamilton na curva 3 na volta 1, enquanto Alonso finalmente parou na volta 18 para deixar as McLarens passarem, o espanhol emergindo em 16º. Ricciardo começaria a atacar Norris por P5 com Gasly caindo atrás.


A liderança mudaria mais uma vez na volta 18, quando Verstappen aproveitou a chance para parar, com modestos 3,5 segundos, fazendo-o disparar em compostos duros e emergir em segundo com um déficit de 13,5 segundos para Leclerc à frente.

Um segundo DNF em três corridas para Leclerc / Foto de Divulgação

“Problema, problema, motor.”


A fumaça sinalizou ainda mais aflição para a Ferrari na volta 20; um perturbado Leclerc forçado a rastejar de volta aos boxes em uma dupla aposentadoria para a Scuderia. Pela segunda vez em três corridas, o monegasco abandonou a liderança.


Verstappen agora tinha uma vantagem de cinco segundos sobre Perez, Russell outros nove segundos atrás e a caminho de um pódio da Mercedes.


Gasly de AlphaTauri também estava no ritmo, seus pneus duros (montados durante o VSC) ajudando-o a tirar o P4 de Ricciardo na volta 21. Yuki Tsunoda também parou durante o VSC e passou Ocon para o P7 na mesma volta. Ambos estavam agora perseguindo um Mercedes.


Hamilton não se contentou em ser perseguido e, em vez disso, pressionou Ricciardo, ainda em seu conjunto inicial de hards, à frente, passando-o para o P5 na volta 27 na curva 3. causar alguma dor para o heptacampeão.


Outro carro com motor Ferrari se aposentou na volta 33, Kevin Magnussen, da Haas, trazendo um VSC enquanto ele engatinhava até parar.

Magnussen enfrentou três abandonos em quatro corridas / Foto de Divulgação

Essa foi a deixa para os líderes Verstappen, Perez e Russell fazerem um pit stop gratuito, enquanto Ricciardo e Ocon decidiram fazer suas únicas paradas da corrida começando com compostos duros. Hamilton, perseguindo Gasly, fez uma aposta agressiva para colocar outro conjunto de pneus duros em sexto, atrás de um par de AlphaTauris vestidos com compostos duros de 25 voltas.


Hamilton fez um trabalho leve com Tsunoda, saindo bem da curva 16 e passando pelo piloto japonês (que parecia ter causado um problema de DRS) para começar a volta 36 em P5. Tsunoda logo foi forçado a parar para consertar sua asa traseira com defeito, acabando com suas esperanças de P6 quando os mecânicos prenderam a asa e lhe disseram para não usar mais o DRS.


Verstappen foi instruído a controlar seu ritmo na frente, devido aos abandonos da Ferrari, confiabilidade agora é a preocupação da Red Bull. Ele também foi informado para não usar DRS.


Hamilton estava dentro do alcance DRS de Gasly na volta 43, o francês disse para mantê-lo limpo pelo rádio e não perder pontos valiosos para a equipe. Gasly se defendeu com sensatez na volta seguinte e só perdeu o P4 para Hamilton na curva 3 no circuito seguinte.


A partir de então, os cinco primeiros permaneceriam inalterados, com Verstappen conquistando sua quinta vitória da temporada por mais de 20 segundos com Perez, a volta mais rápida em seu nome, o vice-campeão. Russell conquistou o último lugar do pódio, aproveitando ao máximo os problemas da Ferrari.

Russell conquistou seu terceiro pódio da temporada / Foto de Divulgação

Atrás de Gasly estava Vettel, o tetracampeão parando durante o primeiro VSC e ignorando um erro logo depois, que o viu sair na curva 3, para terminar em sexto – herdando esse lugar final quando Tsunoda, 13º, chegou com seu DRS questão.


Alonso conseguiu segurar por 18 voltas em seu conjunto inicial de médios, completando – como Gasly e Vettel à frente – uma estratégia de uma parada para vencer as duas McLarens até a 7ª posição. O piloto alpino estava sob pressão de Ricciardo no final, mas o impediu por quatro segundos.


Enquanto isso, Ricciardo só manteve o P8 por 0,3s, o australiano se beneficiou de uma parada durante a volta 33 VSC para terminar logo à frente do companheiro de equipe Norris, que começou com médios e parou na volta 21 para terminar a corrida em uma estratégia oposta para Ricciardo.


Esteban Ocon seguiu a estratégia de Ricciardo e conquistou o ponto final ao largar em 13º.


Valtteri Bottas, da Alfa Romeo, nunca pareceu disputar pontos. Seguindo a mesma estratégia de Ocon e Ricciardo à frente, ele subiu de 15º, mas estava correndo atrás de Zhou Guanyu – antes que o novato fosse forçado a se aposentar.


"Você está brincando comigo, de novo?" perguntou um incrédulo Zhou quando lhe pediram para parar o seu Alfa Romeo na volta 24. Uma terceira desistência em quatro Grandes Prémios só agravou a dor do rookie.

Zhou conduziu uma corrida sólida até sua aposentadoria / Foto de Divulgação

Alex Albon ficou em 12º, parando durante o primeiro VSC e completando uma corrida de duas paradas. Ele terminou à frente de Tsunoda, o piloto japonês tentando em vão tirar o P12 da Williams com uma troca tardia para pneus macios quando foi chamado para corrigir o problema do DRS.


Mick Schumacher foi o próximo da Haas, terminando bem à frente de Nicholas Latifi na outra Williams. Latifi terminou em último e 15º, tendo sofrido uma penalidade de 10 segundos por seu mecânico tocar seu carro após o aviso de 15 segundos no grid, e uma penalidade subsequente de cinco segundos por ignorar bandeiras azuis na volta 43-44 Hamilton- Batalha gasosa.


Verstappen, portanto, lidera o campeonato de pilotos por 21 pontos sobre Perez, enquanto Leclerc caiu para terceiro – enquanto a Red Bull tem uma vantagem de 80 pontos sobre a Ferrari no campeonato de construtores indo para o Canadá.

Max Verstappen se junta a Jim Clark e Niki Lauda em 25 vitórias na carreira / Foto de Divulgação

Citação chave

"Acho que hoje tivemos um ritmo incrível no carro, pudemos realmente cuidar dos pneus e podemos nos livrar disso, passar para a liderança", disse o vencedor Max Verstappen, da Red Bull.

“Mas, obviamente, também talvez um pouco de sorte com os abandonos, mas, no entanto, acho que nosso carro foi muito rápido hoje, então eu poderia ter diminuído essa diferença, então você tem uma corrida em suas mãos, mas no geral, muito feliz com o equilíbrio de o carro hoje."


Qual é o próximo?

O Grande Prêmio do Canadá retorna no próximo fim de semana pela primeira vez desde 2019, nos dias 17 e 19 de junho, com a Ferrari tentando compensar uma série de corridas decepcionantes e a Red Bull procurando continuar sua corrida vitoriosa.

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